Principal Fundadoras O segredo mais bem guardado pós-lançamento

O segredo mais bem guardado pós-lançamento

Muito antes dos hackers e da impressão 3D, Jules Pieri entendeu como a emoção da invenção se transforma na agonia da distribuição. Os protótipos realmente inovadores não seriam produzidos, lembra Pieri de seu tempo na Playskool, onde foi vice-presidente de planejamento estratégico na década de 1990.

O problema, ela observa, foi impulsionado pelo encolhimento do varejo especializado e a ascensão do Walmart e outros pontos de venda que querem produtos para vender em um volume previsivelmente alto. Os varejistas querem repetir o passado com um pequeno ajuste, diz Pieri. Nosso trabalho era inovar e avançar. Eu não vi uma saída.



Como designer industrial, Pieri reverencia o artesanato. Como um MBA em Harvard, ela entende de estratégia. Em 2008, ela e a cofundadora Joanne Domeniconi criaram o Grommet para trazer estratégia para o resgate da embarcação. Desde então, a empresa tem a missão de transformar a comunidade idiossincrática e díspar do movimento Maker em uma grande força econômica.



O Grommet é uma plataforma de lançamento de produto. Semanalmente, sua equipe escolhe sete produtos de 300 concorrentes, examinando não apenas pelo apelo e qualidade, mas também pela obscuridade. Nos dias da semana ao meio-dia, o site divulga esses produtos, organizados em nove categorias com consciência social, como Made in the USA e Underrepresented Entrepreneurs (por exemplo, maiores de 65 anos).

Algumas pessoas dizem que somos o que você faz depois do Kickstarter, diz Pieri; na verdade, cerca de 25% dos produtos do site surgem de campanhas de crowdfunding. Todo mundo que já passou por crowdfunding sabe que o lançamento é empolgante, mas geralmente são grilos.



Lisa Q. Fetterman, cofundadora e CEO da iniciante sous-vide Nomiku, diz que o Grommet deu a seu negócio credibilidade entre os varejistas. Alguns investidores olharão para nós, verão que passamos pelo Y Combinator e farão uma marca de seleção, diz Fetterman. Se estivermos vendendo para a Target algum dia, o comprador verá que estamos no Grommet, e isso é uma marca de seleção.

No ano passado, a empresa lançou um canal de atacado; um empreendimento ainda mais recente posiciona-o como um intermediário entre alguns varejistas importantes -; incluindo Anthropologie, CB2 e Staples - e fabricantes sem o músculo operacional para lidar com essas contas.

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Se estivermos vendendo para a Target algum dia, o comprador verá que estamos no Grommet, e isso é uma marca de seleção.Lisa Q. Fetterman

Para uma empresa com ambições do tamanho da Revolução Industrial, ela permaneceu estranhamente fora do radar. Pieri levantou $ 4,5 milhões de anjos; o negócio ainda não lucrativo projeta receita de aproximadamente US $ 35 milhões em 2015.



Infelizmente, porém, o campeão de caras pequenos de Pieri chamou a atenção do maior cara possível. Em julho, a Amazon lançou uma plataforma semelhante chamada Launchpad, que fez parceria com aceleradores, sites de crowdfunding e empresas de capital de risco, incluindo a Andreessen Horowitz. Pieri reconhece que empresas de produtos inexperientes podem ficar tentadas a seguir esse caminho. Mas, diz ela, os fabricantes mais experientes renunciarão ao golpe rápido e perceberão que a Main Street e os varejistas especializados são seus verdadeiros aliados.

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