Principal Inovar O Mito do Momento Eureka

O Mito do Momento Eureka

Em 1928, Alexander Fleming chegou ao seu laboratório e descobriu que um molde misterioso havia contaminado suas placas de Petri e estava erradicando as colônias de bactérias que ele tentava cultivar. Intrigado, ele decidiu estudar o molde. Foi assim que Fleming ficou conhecido como o descobridor da penicilina.

A história de Fleming é contada e recontada porque reforça muito sobre o que amamos na inovação. Uma mente brilhante encontra um momento crucial de epifania e - Eureka! - o mundo mudou para sempre. Infelizmente, não é assim que as coisas funcionam. Não era verdade no caso de Fleming e não funcionará para você.



A verdade é que a inovação nunca é um evento único, mas um processo de descoberta, engenharia e transformação , é por isso que a penicilina não se tornou comercialmente disponível até 1945 (e a droga era, na verdade, uma cepa de fungo diferente da descoberta por Fleming). Precisamos parar de buscar os momentos Eureka e nos ocupar com o verdadeiro trabalho de inovação.



Aprendendo a reconhecer e definir problemas

Antes de Fleming, havia Ignaz Semmelweis e para entender a história de Fleming ajuda a entender a de seu predecessor. Muito parecido com Fleming, Semmelweis foi um jovem brilhante da ciência que teve um momento de epifania. No caso de Semmelweis, ele foi um dos primeiros a perceber que as infecções podem se espalhar do médico para o paciente.

Essa percepção simples o levou a instituir um regime estrito de lavagem das mãos no Hospital Geral de Viena. Quase imediatamente, a incidência de mortes febre puerperal caiu vertiginosamente. No entanto, suas ideias não foram aceitas na época e Semmelweis não fez nenhum favor a si mesmo ao se recusar a formatar seus dados de maneira adequada ou trabalhar em colaboração para construir suporte para suas ideias. Em vez disso, ele furiosamente protestou contra o estabelecimento médico que ele considerava minando seu trabalho.



Semmelweis morreria em um asilo de loucos, ironicamente de uma infecção que contraiu sob cuidados, e nunca chegou a ver o teoria do germe das doenças emergem do trabalho de pessoas como Louis Pasteur e Robert Koch . Foi o que levou ao estudo da bacteriologia, da sepse e do cultivo de Alexander Fleming daquelas culturas que estavam contaminadas pelo misterioso bolor.

Portanto, quando Fleming entrou em seu laboratório naquela manhã de 1928, ele estava trazendo uma riqueza de experiências para o problema. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele testemunhou muitos soldados morrerem de sepse e como a aplicação de agentes anti-sépticos na ferida costumava piorar o problema. Mais tarde, ele descobriu que as secreções nasais inibiam o crescimento bacteriano.

Portanto, quando a descoberta casual da penicilina aconteceu, foi longe de ser um único momento, mas sim um 'acidente feliz' para o qual ele havia passado anos se preparando.



Combinando Domínios

Hoje, lembramos a descoberta da penicilina por Fleming como um avanço histórico, mas não era considerado assim na época. Na verdade, quando foi publicado pela primeira vez no British Journal of Experimental Pathology , ninguém realmente percebeu. A verdade é que o que Fleming descobriu não poderia ter curado ninguém. Foi apenas uma secreção de mofo que matou as bactérias em uma placa de Petri.

Talvez ainda mais importante, Fleming estava mal equipado para transformar a penicilina em algo útil. Ele era um patologista que em grande parte trabalhava sozinho. Para transformar sua descoberta em uma cura real, ele precisaria de químicos e outros cientistas, bem como especialistas em fermentação, fabricação, logística e muitas outras coisas. Ir de mililitros no laboratório para toneladas métricas no mundo real não é algo trivial.

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Assim, o artigo de Fleming ficou enterrado em uma revista científica por dez anos antes de ser redescoberto por uma equipe liderada por Howard Florey e Ernst Chain na Universidade de Oxford. Chain, um bioquímico de classe mundial, foi capaz de estabilizar o composto de penicilina e outro membro da equipe, Norman Heatley , desenvolveu um processo de fermentação para produzi-lo em maiores quantidades.

Como Florey e Chain lideraram uma equipe maior em um laboratório maior, eles também tiveram a equipe e o equipamento para realizar experimentos em ratos, que mostraram que a penicilina era eficaz no tratamento de infecções. No entanto, quando tentaram curar um humano, descobriram que não eram capazes de produzir o suficiente da droga. Eles simplesmente não tinham capacidade.

Conduzindo uma transformação

Quando Florey e Chain estabeleceram o potencial da penicilina, já estávamos em 1941 e a Inglaterra estava em guerra, o que tornava difícil encontrar financiamento para expandir seu trabalho. Felizmente, Florey fez uma bolsa de estudos Rhodes nos Estados Unidos e conseguiu uma bolsa para viajar para a América e continuar o desenvolvimento da penicilina em laboratórios sediados nos Estados Unidos.

Essa colaboração produziu mais dois avanços importantes. Primeiro, eles foram capazes de identificar uma cepa mais poderosa do molde da penicilina. Em segundo lugar, eles desenvolveram um processo de fermentação utilizando licor de maceração de milho como meio. O licor de maceração de milho era comum no meio-oeste americano, mas virtualmente inédito na Inglaterra.

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Ainda assim, eles precisavam descobrir uma maneira de aumentar a produção e isso estava muito além das habilidades dos cientistas pesquisadores. Contudo, o OSRD , uma agência governamental responsável pela pesquisa em tempo de guerra, compreendeu o potencial da penicilina para o esforço de guerra e iniciou um programa agressivo , envolvendo duas dezenas de empresas farmacêuticas, para superar os desafios.

Trabalhando febrilmente, eles foram capazes de produzir penicilina suficiente para distribuir a droga para o Dia D em 1944 e salvou incontáveis ​​milhares de vidas. Após o fim da guerra, em 1945, a penicilina foi disponibilizada comercialmente, o que desencadeou uma 'era de ouro' da pesquisa de antibióticos e novas drogas foram descobertas quase todos os anos entre 1950 e 1970.

A inovação nunca é um evento único

A história de Fleming Eureka! momento é romântico e inspirador, mas também incrivelmente enganador. Não foi uma pessoa e um momento que mudou o mundo, mas o trabalho de muitas décadas que causou impacto. Como explico em meu livro, Cascades , isso é pequenos grupos, vagamente conectados, mas unidos por um propósito comum que impulsionam a mudança transformacional.

Na verdade, o desenvolvimento da penicilina envolveu não uma, mas uma série de epifanias. Primeiro, Fleming descobriu a penicilina. Então, Florey e Chain redescobriram o trabalho de Fleming. A corrente estabilizou o composto, Heatley desenvolveu o processo de fermentação, outros cientistas identificaram a cepa mais poderosa e o licor de maceração de milho como meio de fermentação. Certamente, houve muitos outros avanços envolvendo produção, logística e tratamento que se perderam na história.

Esta não é a exceção, mas a regra. A verdade é que a próxima grande coisa sempre começa procurando como nada . Por exemplo, Jim Allison , que recentemente ganhou o Prêmio Nobel por seu desenvolvimento da imunoterapia contra o câncer, teve sua ideia rejeitada por empresas farmacêuticas, bem como o estabelecimento médico, demitiu Semmelweis na década de 1850.

Mesmo assim, Allison continuou insistindo. Ele continuou a bater na calçada, se conectar e colaborar com outras pessoas e é por isso que hoje ele é aclamado como um pioneiro e um herói. É por isso precisamos nos concentrar menos nas invenções e mais nos ecossistemas . Nunca é um único momento de Eureka! isso realmente muda o mundo, mas muitos deles.