Principal Fundadoras Como eu fiz: Arianna Huffington

Como eu fiz: Arianna Huffington

Quando Arianna Huffington estava crescendo na Grécia, ela sonhava em ir para a Universidade de Cambridge. Ela fez acontecer. No início de sua carreira, ela aspirava ser uma escritora séria, mas tinha pouco dinheiro e uma pilha de recibos de rejeição. Ela conseguiu um empréstimo, continuou tentando e acabou publicando uma dúzia de livros. Huffington, 59, tem um talento especial para definir suas metas e conseguir o que deseja. Seu último sucesso é o Huffington Post , lançado em 2005. Hoje, o site de notícias e blogs conta com uma equipe editorial de 53 pessoas, divulga notícias importantes de maneira consistente e atrai oito milhões de visualizações únicas por mês.

Meu pai era jornalista. Durante a Segunda Guerra Mundial, quando a Alemanha ocupou a Grécia, ele estava publicando um jornal underground. Ele foi capturado e enviado para um campo de concentração, onde passou o resto da guerra. Depois, ele se recuperou em um sanatório na Grécia, onde conheceu minha mãe, que estava se recuperando de tuberculose. Fui concebida antes de eles se casarem.



Minha mãe foi a maior influência na minha vida. Um dia, olhei em uma revista e vi uma foto da Universidade de Cambridge e disse que queria ir para lá. Todo mundo riu. Mas minha mãe disse: 'OK; vamos descobrir como você pode ir lá. ' Ela pediu dinheiro emprestado para irmos para a Inglaterra. Ela deixou claro que se eu falhasse - se não fosse para Cambridge - não seria grande coisa. Mas eu entrei



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Em Cambridge, eu era apaixonado por debates. Eu nunca fui para a extrema direita. Um dos debates de que participei foi com John Kenneth Galbraith e William F. Buckley sobre o papel do governo e dos mercados. Fui escolhido para fazer o discurso de abertura, argumentando contra um mercado livre não regulamentado. Em questões sociais, eu sempre fui pró-escolha, pró-direitos gays, pró-controle de armas.

Me mudei de Londres para Nova York em 1980. Em 1986, casei-me com Michael Huffington e me mudei para Washington. Escrevi uma biografia de Picasso e um livro sobre o instinto humano de significação. Nos anos 90, escrevi uma coluna distribuída e co-hospedei Esquerda, direita e centro na rádio pública.



Minha jornada politicamente sempre foi sobre o papel do governo. Minha transformação teve a ver com a minha conclusão de que, para termos condições de concorrência equitativas, precisávamos de um governo ativista. Essa foi a mudança. Foi uma transformação muito específica que aconteceu depois de [Newt] Gingrich e do governo republicano de 94.

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Em 1997, eu me divorciei e mudou-se para Los Angeles. Meu casamento me deu as duas coisas mais importantes da minha vida - minhas filhas. O fim do casamento foi doloroso, mas agora Michael e eu podemos ser amigos e até mesmo tirar férias com nossos filhos.

Candidatei-me a governador da Califórnia em 2003. A campanha foi um fracasso, mas aprendi sobre o poder da Internet. A maior parte do nosso dinheiro para a campanha, quase US $ 1 milhão, foi arrecadado online.



Após a corrida presidencial de 2004, Tive uma reunião para discutir o papel que a mídia desempenhou na eleição. Entre os presentes na reunião estava Ken Lerer, que se tornou meu cofundador. Discutimos a criação de uma plataforma que seria uma combinação de notícias 24 horas por dia, 7 dias por semana e um blog coletivo. Esse foi o início do Huffington Post.

Nós concordamos que cada um de nós arrecadaria metade do total necessário para lançar o site. Acabei levantando minha metade de amigos em uma semana. Um ano e meio depois, adquirimos capital de risco da SoftBank Capital, cujo sócio-gerente na época, Eric Hippeau, agora é nosso CEO.

O site foi lançado em maio de 2005. Arthur Schlesinger Jr. foi a primeira pessoa que convidei para um blog. Ele me mandava seus blogs por fax. Lembro-me da crítica: 'Isso não é blogar.' Mas eu senti que não importava como os pensamentos de um blogueiro chegaram ao site. Em nossa primeira semana, recebemos postagens de Julia Louis-Dreyfus, Larry David, Gary Hart, John Cusack e Walter Cronkite.

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A coisa mais fascinante são as pessoas que disseram não aos blogs e, posteriormente, disseram sim. Lembro que Norman Mailer disse: 'Não posso fazer isso - não posso fazer nada até terminar meu livro'. Eu disse: 'Tudo bem, sem problemas.' Três meses depois, houve o escândalo de guardas em Guantánamo jogando o Alcorão no vaso sanitário. Norman me liga e diz: 'OK, vou escrever sobre isso. Vou mandar um e-mail para você. '

Eu tenho meu talento especial para relacionamentos da minha mãe. Ela era incapaz de ter um relacionamento impessoal com ninguém. O entregador chegava na casa e ela dizia: 'Sente-se; tem algo para comer.' Como resultado, acho muito fácil me conectar com as pessoas. E isso faz parte do Huffington Post. Estou trazendo vozes - algumas bem conhecidas, outras não - e fornecendo uma plataforma.

Algumas pessoas nos criticaram por não pagar nossos blogueiros, mas sempre tivemos editores profissionais administrando o site. E agora temos quase 4.000 contribuintes, de políticos e artistas a acadêmicos e líderes de organizações sem fins lucrativos.

Durante a campanha de 2008, um de nossos jornalistas cidadãos, Mayhill Fowler, relatou os comentários de Barack Obama em uma arrecadação de fundos em San Francisco. Obama disse que os eleitores de colarinho azul da Pensilvânia 'se apegam a armas, religião ou antipatia por pessoas que não são como eles'. Isso atrapalhou a campanha por um tempo e mostrou o quanto um jornalista cidadão poderia influenciar uma eleição nacional.

Houve relatos íamos vender, mas isso era falso. Levantamos outra rodada de financiamento, dando ao Huffington Post uma avaliação de mais de US $ 100 milhões.

Chamamos o Huffington Post um jornal. Não acho que os jornais estejam morrendo. Acho que haverá menos deles, mas sempre haverá jornais.

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