Principal Fundadoras Como eu fiz: Eileen Fisher

Como eu fiz: Eileen Fisher

Quando Eileen Fisher abriu sua empresa homônima em 1984, ela tinha US $ 350 no banco e uma ideia básica: que as mulheres queriam roupas chiques e simples que tornassem fácil se vestir. A linha modular - as peças podem ser misturadas e combinadas de uma estação para outra - agora está disponível em lojas de departamento e 52 lojas Eileen Fisher, incluindo uma em Irvington, Nova York, onde Fisher, 60, vive e a empresa está sediada. Em 2005, Fisher vendeu a empresa de $ 300 milhões para seus 875 funcionários por meio de um plano de propriedade de ações para funcionários, ou ESOP. Ela agora é a diretora de criação.

eu cresci em Des Plaines, Illinois, o segundo mais velho de cinco irmãs e um irmão. Meu pai trabalhava como analista de sistemas na Allstate Insurance, então não tínhamos muito dinheiro. Minha mãe costurava nossas roupas - na sexta e sétima série, era tudo sobre o vestido vermelho.



Eu fui para escola católica e teve que usar suéteres bordô com blusas brancas. Adorei a facilidade do meu uniforme. Eu não tive que pensar sobre isso.



Quando eu decidi para ir para a faculdade, meu pai disse: 'Bem, Eileen, como não temos dinheiro para mandar todas as crianças para a escola, temos que economizar para seu irmão. Ele vai precisar de uma educação para sustentar sua família um dia. ' Isso não me aborreceu - foram os tempos. Nunca esperei um centavo de meus pais. Paguei minha passagem pela Universidade de Illinois trabalhando como garçonete.

Eu escolhi matemática como principal - era minha melhor matéria no colégio - mas depois tirei um D em cálculo intermediário. Minha colega de quarto estava estudando design de interiores e eu gostava de folhear revistas com ela e brincar com cores e tecidos. Pensei: essa pode ser uma maneira mais fácil de terminar a faculdade.



Me mudei para nova iorque o ano em que me formei. Meu primeiro emprego foi no departamento de decoração da Abraham & Straus, no Brooklyn. Depois trabalhei para uma empresa de design de interiores e depois para um designer gráfico japonês. Ele tinha muitos clientes japoneses, o que significava que íamos ao Japão com frequência para trabalhar. Eu me apaixonei pelo quimono. Essa forma existe há 1.100 anos e fica bem em qualquer pessoa. Também adorei a simplicidade e a estética natural da moda japonesa. Essa foi a semente para minha empresa.

Eu nunca parti ser designer de roupas - eu era uma pessoa desconfortável, então queria roupas confortáveis. E eu odiava fazer compras. Havia muitas opções; era muito complicado e uma grande perda de tempo. Os homens tinham muito mais facilidade para se vestir para o trabalho. Eles tinham um uniforme. Não parecia confortável, mas parecia elegante e eles se encaixavam no mundo dos negócios. Eu queria roupas como os vestidos simples que minha mãe fez - fáceis, não exigentes e atraentes.

Eu comprei uma maquina de costura e tentei fazer algumas coisas no meu tempo livre. Foi um desastre. Mas, em minha mente, continuei vendo formas simples feitas com bons tecidos. Na época, eu morava em um loft em Tribeca e tinha muitos amigos artistas. Um era um joalheiro que sugeriu que eu assumisse seu estande em uma feira de negócios onde os compradores iam comprar roupas para suas lojas. Tive três semanas para produzir minha linha, $ 350 no banco e nenhuma ideia de como fazer um padrão. Outro amigo conhecia alguém que se ofereceu para fazer as amostras. A primeira linha era um par de calças cheias baseadas nas que eu tinha visto no Japão, um top simples com manga três quartos, um colete com decote em V e uma concha sem mangas.



Tudo foi feito em algodão de linho e podem ser misturados e combinados. Oito lojas fizeram pequenos pedidos, totalizando US $ 3.000, e vários compradores sentaram-se comigo e disseram: 'Gostamos dos seus formatos, mas experimente um tecido diferente' ou 'Suas cores não estão em sincronia com o que está na moda agora'. Escutei, fiz ajustes e, para meu segundo show, construí a primeira linha adicionando uma saia simples, um vestido reto e um vestido de cintura baixa, tudo em um terry francês. As pessoas faziam fila. Eles adoraram o novo tecido, os estilos e o conceito modular.

Vendi $ 40.000 no valor de roupas e levou a pilha de pedidos ao banco para pedir dinheiro emprestado para fazê-los. Eles riram. 'Como sabemos que essas são ordens reais? Ou que essas lojas têm crédito? ' Eu não fazia ideia. Então peguei dinheiro emprestado de amigos e fiz o pedido em turnos. Comprei primeiro o tecido branco, depois o pêssego e depois o azul-petróleo. Uma vez que os pedidos estavam contra cobrança, o dinheiro do primeiro lote pagou pelo segundo lote.

Eu sempre escolho tecido ao tocá-lo - tem que ser bom. Se for um novo material, pedimos metragens de amostra, fazemos algumas roupas e fazemos com que todos no escritório as usem antes de decidirmos ir em frente. Ainda fazemos isso hoje. Você não sabe realmente se ama algo, a menos que tenha vivido com isso.

Eu tive meu filho Zack alguns dias antes de eu completar 39 anos. A empresa estava enlouquecendo quando ele nasceu, e o equilíbrio entre trabalho e família era difícil. Zack levou o pior. Isso me ajudou a entender como era difícil fazer malabarismos com crianças e um trabalho. Como resultado, temos muitas situações de trabalho flexíveis, além de uma mulher encarregada de conciliar trabalho-vida pessoal. Sasha nasceu em 1993, um ano depois que mudei minha empresa e minha casa para Irvington, Nova York.

Nós não fazemos festas chamativas ou lançamentos de produtos em locais elegantes. Nunca fiz um desfile. Sempre pensei que estávamos projetando para a vida real.

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Um grande ponto de viragem para mim foi conhecer Susan Schor. Foi em uma festa em 1999. Sua especialidade é em desenvolvimento organizacional, então, quando contei a ela sobre minha empresa e minhas filosofias, ela perguntou: 'Como você tem certeza de que a cultura se dissemina?' Ela trabalhou como consultora no início, para me ajudar a integrar a empresa e responder a essa pergunta.

Susan agora dirige-se nossa área de Pessoas e Cultura, que inclui a Comunicação Interna; Recursos Humanos; Consciência Social; e nossa equipe de Liderança, Aprendizagem e Desenvolvimento, que ajuda todas as outras equipes a trabalharem juntas. Algumas equipes têm até seu próprio LLD. Eles são como terapeutas - e a maioria tem um histórico de trabalho social ou comportamento. Estou em terapia há muito tempo - não teria essa empresa se não fosse por isso.

Eu pensei em abrir o capital, mas parecia muito complicado. Não penso muito no meu negócio em trimestres ou em números dessa forma. Eu penso em acertar o produto. Se você fizer isso, o dinheiro virá. O ESOP é uma extensão do que sempre desejei para a minha empresa: um sentido de inclusão. Meus funcionários dirigem a empresa e merecem possuí-la. Há anos participamos nos lucros e isso faz com que as pessoas se sintam realmente conectadas. Não somos nós e eles. Somos nós.

Este artigo foi revisado para corrigir o seguinte erro: Escrevemos incorretamente o nome de Susan Schor, diretora de cultura e líder facilitadora de Fisher.

Para obter um arquivo completo dos recursos de How I Did It, visite www.inc.com/hidi .

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