Principal Marketing On-Line Como uma empresa ficou muito quente, muito brevemente

Como uma empresa ficou muito quente, muito brevemente

Em novembro de 2009, um empresário solitário anônimo hackeado um serviço que emparelha estranhos aleatoriamente em chats de vídeo. O fenômeno, conhecido como Chatroulette, era bizarro, muitas vezes sexualmente explícito e sempre fascinante. Em questão de meses, o Chatroulette tinha dezenas de milhares de usuários diários e era uma sensação da mídia nos Estados Unidos. O que ninguém sabia era que seu fundador era um aficionado de videogame de 17 anos chamado Andrey Ternovskiy, que morava com seus pais em Moscou.

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Uma semana depois do lançamento, comecei a receber e-mails da mídia e de investidores, mas senti que não poderia responder. Como eu poderia dizer que o Chatroulette não era uma empresa, apenas alguém na Rússia? Achei que se os empresários profissionais vissem o que eu era, eles simplesmente me esmagariam. Portanto, ignorei seus e-mails. Era como um rato sendo perseguido por um gato. Eu me senti como o mouse.



Eu não tinha com quem conversar. Eu ainda não sei. Talvez seja porque eu não confio nas pessoas o suficiente. Mas não acho que você possa pedir a opinião de um empresário e esperar um conselho imparcial. Todo mundo quer algo de você. É assim que funciona.



Em fevereiro, decidi parar de ter medo e contar às pessoas quem eu era. Foi divertido: acabei de tomar muito café e comecei a responder e-mails. Dei uma entrevista ao The New York Times e respondi a Fred Wilson, da Union Square Ventures, que me convidou para ir a Nova York. Ele conversou com alguém na embaixada dos Estados Unidos, então não tive que esperar na fila pelo visto. Foi demais. Eu me senti um VIP.

Eu voei para Nova York e depois para o Vale do Silício. Eu me encontrei com Fred Wilson, Sean Parker e Accel Partners. Não sei quanto dinheiro eles teriam me dado se eu dissesse que sim. Milhões, talvez. Mas eu estava com medo de pegar o dinheiro deles. Eu senti como se estivesse escrevendo um romance. Você não pode incluir outros autores em um romance. É muito pessoal. O único dinheiro que peguei foi $ 1.000 de meu pai para os servidores. O site é sustentado por receitas de anúncios.



No verão nosso tráfego caiu pela metade e as ofertas dos investidores diminuíram na mesma proporção. Voltei para a Rússia para obter um novo visto. Os repórteres disseram que o Chatroulette estava morto - que havia nudez demais. Isso é legal, eu acho. Faz parte da história. Se tudo tivesse sido um sucesso, teria sido apenas enfadonho.

Mudei-me para Palo Alto, Califórnia, em dezembro. O Chatroulette agora tem um funcionário e alguns contratados. Ainda somos propriedade privada minha. Não quero dizer quanto dinheiro estamos ganhando, mas é o suficiente para cobrir nossos custos. Provavelmente farei o Chatroulette pelos próximos cinco anos, mas não quero me limitar a um site de bate-papo. Meu sonho é ter uma grande empresa que faça muitas coisas interessantes.

Às vezes parece que não fui eu quem experimentou essas coisas. Esse ano foi louco e incrível. Era bom demais para ser verdade. Mas tenho tentado ver como os políticos reagem - eles parecem tão legais, como se não se importassem - então estou tentando ser assim.