Principal Fundadoras Como este pesquisador de liderança se tornou a arma secreta de Oprah, Pixar, IBM e Melinda Gates

Como este pesquisador de liderança se tornou a arma secreta de Oprah, Pixar, IBM e Melinda Gates

Brené Brown sabe fazer uma pausa. Ela sabe como fazer uma pergunta, respirar e ...

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... sério sério pausa .



É uma ferramenta matadora de conversação, especialmente se você fala e ouve as pessoas para viver. Que é o que Brown - uma assistente social licenciada e pesquisadora acadêmica que virou celebridade viral do TED Talk, transformou autor de best-sellers e guru da liderança , e agora fundador e CEO - fundamentalmente, sim.



Sua pausa confere reflexão e autoridade. Faz você se sentir ouvido. Cada silêncio prolongado é lisonjeiro para Brown e seu parceiro de conversa: 'Que excelente pergunta ', diz a pausa, antes de imbuir sua resposta final com um peso pensativo.

Sentada na arejada sede de dois andares de Houston, que as vendas de livros e as taxas de palestras de Brown permitiram que seu negócio ocupasse - e decorasse com móveis confortáveis ​​de Hardware de Restauração e flores frescas que ela compra para sua equipe duas vezes por mês - o fundador a escolheu mente de volta à vida antes da fama. As mãos cruzadas diante da boca e a cabeça loira curvada, como se estivesse rezando, um aceno ocasional de cabeça pontuando seu processo, pensa Brown, muito, antes de falar.



'Eu não lamento nada', diz Brown, 'porque ...' e aqui ela para, por 11 segundos silenciosos - 'Eu sou assumidamente ambiciosa, e não sou mais ambiciosa agora do que era então.'

No entanto - e aqui ela pausa novamente - 'Eu não gosto de ser uma pessoa pública.'

Ela é, e ela não é. A Aprovado pela Oprah consultor de liderança para empresas como Pixar, IBM, a Seattle Seahawks , e a Fundação Bill & Melinda Gates, Brown, 52, é extremamente conhecida em alguns círculos. 'Brené me ensinou que liderança exige admitir o que você não sabe em vez de fingir que sabe tudo', disse Melinda Gates por e-mail. 'Eu amo a mensagem dela de que a vulnerabilidade é a chave para construir confiança.' Outros fãs declarados incluem celebridades de Hollywood Reese Witherspoon , Amy Adams, e Kristen Bell ; Laverne Cox, estrela de Laranja é o novo preto , recentemente contado Vanity Fair que Brown é um de seus escritores favoritos - junto com bell hooks, James Baldwin e Shakespeare.



Mas o nome de Brown ainda aparece em branco em muitas áreas. Ela está trabalhando para mudar isso este ano, com um novo livro e uma reinvenção de negócios e alguns outros grandes planos para promover seu trabalho para pessoas que não costumam fazer pesquisas que, como Brown reconhece, às vezes são descartadas como 'melindrosas' rechear.

Professor PhD e pesquisador da Graduate College of Social Work da University of Houston, Brown passou anos estudando os conceitos de vergonha e vulnerabilidade. Através dela ' teoria fundamentada 'pesquisa - uma metodologia de coleta e codificação de entrevistas e outros conjuntos de dados - ela começou a encontrar padrões de comportamento e a tirar algumas conclusões básicas, mas desconfortáveis, incluindo: Todos nós falhamos. Mas ignorar, ou apenas reconhecer, essas falhas não é suficiente. A verdadeira liderança só pode acontecer quando aceitamos nossas imperfeições, trabalhamos para superá-las e assumimos riscos - quando somos corajosos, no jargão de Brown, e quando 'desafiamos as histórias falsas que inventamos quando nos decepcionamos'.

Parte do que torna o trabalho de Brown atraente é como ela enquadra seu apelo por uma autorreflexão intensa, reconhecendo que ela luta com esse processo tanto quanto qualquer outra pessoa. 'É muito mais fácil falar sobre o que queremos e precisamos do que falar sobre os medos, sentimentos e escassez que atrapalham', ela escreve em seu último best-seller garantido, Ouse liderar: trabalho valente. Conversas difíceis. Corações Inteiros.

Foi esse tipo de confissão pessoal que a tornou famosa. Em 2010, alguns meses antes da publicação de seu primeiro livro não acadêmico, Os Dons da Imperfeição , Brown deu um
20 minutos TEDxHouston Talk sobre sua pesquisa e o colapso emocional que isso causou a ela. Seu desempenho foi engraçado, comovente, honesto - e logo viral, assistido por cerca de 35 milhões de pessoas. Isso lançou a Brown em uma trajetória de aconselhar CEOs, empresários e o público comprador de livros - e descobrir como ela transformaria sua pesquisa em um negócio.

Brown passou os últimos anos tentando construir uma empresa lucrativa, mas mutável, que pratica o que ela prega. Como em qualquer jornada de autoajuda, é um trabalho em andamento. Durante minha visita ao Grupo Brené Brown de Educação e Pesquisa em meados de julho, Brown está supervisionando uma reinicialização organizacional ligada à publicação de Ouse liderar . O novo livro, diz ela, reúne 20 anos de pesquisa, bem como novos dados sobre como trabalhar com executivos seniores, para propor quatro conjuntos de habilidades para uma liderança melhor.

Ouse liderar está agendado para lançamento no início de outubro, e Brown basicamente se colocou em quarentena para escrevê-lo durante todo o verão, o que é parcialmente um prazo de travamento auto-imposto. Ela quer que seu guia para uma boa liderança apareça antes das eleições de meio de mandato em novembro. “Temos os piores modelos de liderança que já vi em minha vida”, diz ela. 'Quando você me pergunta:' Alguém está acertando? ' Eu diria que certamente não é liderança política agora. Certamente não esta administração. '

O que é outra parte da autenticidade de Brown: uma cristã branca que vive no meio do país, ela assume posições políticas firmes e francas - inclusive para o Marcha Feminina e Vidas negras importam , e contra o presidente políticas de imigração --que é mais do que você pode esperar de um vendedor ambulante de conselhos de liderança para um público corporativo. 'Ela é tão atenciosa e tão intencional sobre como ela lida com essas questões realmente difíceis', diz Maisha Walker, fundadora e presidente da empresa de marketing digital Message Medium, e uma mulher afro-americana que ficou impressionada com Resposta de Brown para os tumultos mortais da supremacia branca em Charlottesville no ano passado. - Ela não foge das coisas difíceis.

Algumas pessoas, em ambas as extremidades do espectro político, abandonaram os eventos durante a turnê do livro de Brown no ano passado para Enfrentando o deserto , que abordou a navegação no clima político hiperpartidário da era Trump. Mas isso não impediu Brown de se dobrar nas coisas difíceis - ou impediu-a do estado perpétuo de intensa conversa e autorreflexão que ela traz para seu crescente papel como fundadora e CEO.

É um processo que envolve falsos inícios, o fechamento de produtos de sucesso e ser honesta - ou o que Brown chamaria de corajosa - sobre o que ela quer ou não quer gastar seu tempo fazendo. “Quando comecei, não disse não a nada, porque queria provar que era capaz”, diz Brown. Agora, cinco anos depois de transformar sua experiência em um negócio real, ela diz que este será o ano de 'dizer não a muitas coisas e ficar bem claro sobre quem eu quero ser'.

Contando a história de uma mulher acostumada a escrever sua própria pode ser uma proposta complicada. Brown fundamenta seus livros em detalhes biográficos , incluindo sua infância como Cassandra Brené Brown, a mais velha de quatro filhos que cresceu se mudando de San Antonio para Nova Orleans e de volta para o Texas. Houve seus dias agitados como bartender seu caminho pela UT Austin, ficando sóbria de seu hábito de cerveja e cigarro e finalmente terminando seu bacharelado aos 29 anos. Há seu casamento amoroso e comunicativo com um pediatra chamado Steve Alley, que ela conheceu quando ambos eram salva-vidas, e sua vida criava dois filhos.

Brown obteve seu PhD em 2002 na Universidade de Houston e continuou como professora pesquisadora, ministrando cursos que vão desde a prática feminista até a análise de políticas de bem-estar social. Então, aquele TEDx Talk 2010 mudou para sempre o curso de sua carreira. Foi seguido por seu livro de 2012 Ousado muito , parcialmente sobre sua 'ressaca' de vulnerabilidade resultante e as desvantagens - e oportunidades - de sua celebridade instantânea. O TED Talk relacionado ela deu naquele ano já teve mais de nove milhões de visualizações.

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Então, em 2013, Brown ganhou o único fã que importa no complexo industrial do livro: Oprah. Um convite para Brown aparecer no programa da Oprah SuperSoul Domingo O programa de TV se transformou em um entrevista recurso em OU revista e uma relação comercial com a rede OWN, onde Brown deu uma curso online (que ainda está disponível). No final daquele ano, Brown recrutou alguns amigos para que pudesse se lançar sozinha e descobrir como transformar seu culto à personalidade em um negócio sustentável.

A empresa hoje continua sendo um caso de amigos e família. Brown emprega suas irmãs gêmeas mais novas como chefe de gabinete e chefe de sua operação sem fins lucrativos. Charles 'Chaz' Kiley, amigo de Brown desde seus tempos de faculdade servindo mesas, agora é seu diretor financeiro. 'Brené tem uma tolerância muito boa para o risco - e uma tolerância muito boa para o fracasso', diz ele.

Cristã branca que vive no meio do país, ela assume posições políticas francas, incluindo a Marcha das Mulheres e a Importância da Vida Negra.

Mas descobrir o negócio certo para a Brené Inc. não foi fácil. A empresa de Brown, que agora tem 27 funcionários, sempre vendeu algum tipo de treinamento para terapeutas e treinadores, que podem ser certificados nos métodos de Brown e licenciados para usar sua propriedade intelectual. Então, em 2015, Brown iniciou seu próprio negócio de educação online direto ao consumidor. O ' Courage Works 'Claro foi um sucesso imediato, de acordo com Brown e Kiley, que dizem que gerou $ 6 milhões em receitas e 100.000 clientes em seu primeiro ano.

Mesmo assim, Brown recusou ofertas de investimento externo que poderiam ajudá-la a se expandir rapidamente. Em vez disso, ela financiou seu negócio principalmente por meio da venda de livros e taxas de palestras corporativas de até $ 90.000 (embora ela diga que 30% de seu trabalho é pro bono). A empresa também obtém receita de treinamento e certificação de facilitadores, que usam os métodos de Brown para administrar seus próprios workshops, e de trabalhos ocasionais de consultoria de Brown.

É um dinheiro bem gasto, dizem as grandes empresas. 'Ela fala sobre conceitos que são incrivelmente relevantes para a liderança transformacional, de uma forma que é baseada na ciência e muito humana', diz Deb Bubb da IBM, que dirige os esforços de liderança corporativa, aprendizagem e inclusão do gigante da tecnologia, e que trouxe Brown para a IBM programa de desenvolvimento interno. Dheeraj Pandey, CEO e cofundador da empresa pública de computação em nuvem Nutanix, que tem uma capitalização de mercado de cerca de US $ 10 bilhões, contratou Brown para falar na conferência de clientes da empresa este ano e trabalhar com alguns líderes seniores. 'Ela se tornou uma vantagem competitiva e uma arma secreta para nossa cultura', diz Pandey, que agora às vezes pega seus engenheiros discutindo vulnerabilidade no Slack: 'Quando fica um pouco animado demais, os funcionários da Nutanix acalmam as tensões dizendo:' Ei , você tem que estar vulnerável aqui. ' 'Ou como Megan Tamte, co-CEO da varejista de roupas Evereve, diz:' Para as pessoas com quem eu saio, ela é como Oprah. '

Mas, à medida que Brown construía seu negócio, ela ficava desconfortável com grande parte dele - incluindo a perspectiva de expansão. Administrar um portal educacional on-line com fins lucrativos exigia vendedores, engenheiros de software e marketing, com foco em 'deixar vagabundos sentados ... e ter que se sentir particularmente vendedor', diz Kiley. 'Parecia um pouco fora de sua ética forçar tanto no lado do marketing.' Brown acrescenta: 'Percebi que a educação deveria ser uma organização sem fins lucrativos'.

Então, no final do ano passado, Brown finalmente se forçou a enfrentar uma escolha que muitos fundadores enfrentam. Administrar uma operação de consumo em grande escala simplesmente não era compatível com o que ela chama de sua 'lista da alegria', uma mistura de saúde física e emocional, conexão com seus entes queridos e 'o maior recurso não renovável do mundo' - o tempo. 'Conversei com muitos fundadores [e] líderes seniores muito bem-sucedidos que estão profundamente infelizes,' trabalhando muitas horas e nunca desfrutando dos frutos de seu trabalho ', diz Brown.

'Não quero acordar um dia e ter 150 pessoas trabalhando aqui, e cinco deles são pesquisadores e 145 deles são engenheiros de software e pessoas de plataformas de aprendizagem. Não é isso que eu quero fazer ', diz ela. 'Administrar esse negócio e minha lista de alegria são mutuamente exclusivos.'

'Fuuuuuuuck.' Suspirando em voz baixa, a cabeça caindo nas mãos, Brown está respondendo à pergunta óbvia: como ela prioriza sua carga de pesquisas, palestras, redações e administração de sua empresa?

Assim que ela pronuncia o palavrão exasperado, Brown se arrepende - e começa a negociar para apagá-lo. É uma reação desconcertante de um autodenominado 'texano de quinta geração com o lema da família' feche e carregue ',' que até admite para mim que a palavra com F é 'muito confortável. Esse é o meu palavrão. ' Então, usá-lo não é autêntico e de marca para Brené Brown?

Sim e não. “É uma marca para mim, mas não para o trabalho”, diz ela, observando que ser conhecida por profanar corre o risco de alienar um público mais amplo. 'Aqui está a tensão: não ser meu eu autêntico é incrivelmente perigoso para o trabalho.' Ela faz uma pausa. 'Minha linguagem às vezes não serve ao trabalho.'

É uma dicotomia entre a ambição de Brown e seu relacionamento relutante com a celebridade; entre a mulher que prega a vulnerabilidade e aquela que construiu um muro de proteção contra o mundo exterior. Quando seu primeiro TEDx Talk se tornou viral em 2010, 'meu primeiro pensamento não foi' Inferno, sim! ' mas 'coloque a pasta de dente de volta no tubo' ', lembra ela. 'Você sabe? 'Controle isto, controle isto, controle isto.' '

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'Sentirei que é um grande fracasso se este trabalho não viver além de mim.'

Com alguma justificativa. Como Brown aprendeu, ser mulher na internet é se tornar alvo de comentários desagradáveis. 'Se você está em público e você é uma mulher, coloque um sistema no lugar. Não me importo se você ganha $ 40.000 por ano ou $ 40 milhões por ano ', ela aconselha. 'Contrate alguém para fazer três comentários que valham a pena responder e apague a merda que não vale a pena.'

Existem outras coisas que ela pode controlar. Em dezembro, Brown fechou o negócio de aprendizagem online Courage Works. Ela começou a converter um braço de sua empresa em uma organização sem fins lucrativos, que continuará treinando profissionais de saúde mental e outros nas pesquisas e métodos de Brown e logo os ensinará em escolas e talvez faculdades.

As operações com fins lucrativos restantes de Brown - o negócio de consultoria e workshops antes conhecido como Brave Leaders Inc. - agora compartilharão o nome de seu novo livro: Ouse liderar . A reformulação da marca sublinha uma descoberta recente: “Tentamos diferentes negócios para sermos eficazes na escala e nunca prestamos atenção aos livros”, ela ri. 'Como os livros se tornaram uma confusão lateral?'

Especialmente quando, de acordo com Nielsen BookScan, Os Dons da Imperfeição (2010) vendeu mais de um milhão de cópias, Ousado muito (2012) vendeu metade disso, e os dois livros subsequentes venderam mais de 250.000 cada. (Brown diz que as vendas nos EUA são de mais de quatro milhões, no total.) Ela agora está tentando vincular seus livros mais diretamente às operações de negócios. Em vez de vender cursos de '18 horas ', vou colocar tudo o que aprendi em um livro e apenas doá-lo [por] 20 dólares', diz ela.

A empresa renomeada continuará prestando consultoria a grandes corporações. E continuará a treinar outros profissionais na propriedade intelectual da Brown, para que possam ser consultores certificados para 95 por cento dos clientes empresariais. Brown não tem tempo ou energia mental para se visitar.

Cinco anos depois, está finalmente começando a se encaixar. Mas Brown está ansiosa pelo dia em que sua empresa ultrapassará o caos das startups. Quando ela puder dizer com certeza que escolheu o caminho certo para o seu negócio - e pode até tirar uma folga.

Essa pode ser uma meta impossível para uma organização tão claramente centrada em um fundador celebridade. Ainda assim, 'sentirei que é um grande fracasso se este trabalho não viver além de mim', ela reflete. E se alguém consegue superar as dificuldades de iniciar, reinventar e liderar um negócio, provavelmente é a mulher que literalmente escreveu os livros sobre como fazer isso. Como Brown brinca: 'Pesquisador, cure a si mesmo.'

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