Principal Comece Por dentro da startup mais rápida do mundo: Haas F1, equipe de corrida de Fórmula 1 da América

Por dentro da startup mais rápida do mundo: Haas F1, equipe de corrida de Fórmula 1 da América

Quando Guenther Steiner , o chefe da equipe do novato Equipe Haas F1 , disse que o objetivo para sua temporada inaugural em 2016 era marcar pontos (obrigando-os a terminar entre os 10 primeiros em corridas individuais), os insiders da indústria balançaram a cabeça.

E por um bom motivo. Nos últimos anos, as novas equipes de F1 lutaram para atingir essa meta. As equipes Lotus e Hispania vieram e foram sem marcar um único ponto, e a equipe Virgin / Marussia / Manor teve apenas um resultado em nono lugar para mostrar em suas então seis temporadas no esporte.



E todas as três equipes anteriores que entraram do zero na Fórmula 1 fecharam as portas.



Ainda assim, para a surpresa de todos (exceto aqueles da equipe Haas F1 dos EUA), eles marcaram 29 pontos, incluindo um quinto lugar, o melhor da temporada, em apenas sua segunda corrida no Bahrein. Rumo ao final da temporada deste fim de semana em Abu Dhabi, a equipe somou 47 pontos em 2017 - e se as coisas correrem particularmente bem naquela corrida, pode terminar a temporada na 6ª colocação no campeonato de construtores.

Então, como uma equipe de corrida iniciante - uma com um orçamento de menos da metade da Mercedes, Ferrari e Red Bull, e apenas 206 funcionários no total - conseguiu vencer as probabilidades em uma indústria tão altamente competitiva?



Para descobrir, conversei com Guenther na sede da Haas F1 em Kannapolis, NC sobre como a equipe começou, como ele e Gene Haas ( Haas Automation , a empresa de máquinas-ferramenta CNC fundada por Gene, tem receitas anuais de mais de US $ 1 bilhão) construiu a organização do zero, sobre a abordagem da equipe para a contratação ...

E, como você verá, formar uma equipe de F1 é como iniciar qualquer outro negócio.

Tipo de.



Gene possuía uma equipe NASCAR de sucesso ( Stewart-Haas Racing ), mas ele não pretendia formar uma equipe de F1. Então, de onde veio a ideia?

Estou nas corridas há mais de 30 anos. Vim para os EUA para iniciar a equipe NASCAR da Red Bull. Então comecei meu próprio negócio.

Mas o tempo todo eu pensava em uma equipe americana de F1. Não tinha, e o esporte é tão grande, achei que seria uma grande oportunidade para a pessoa certa.

Então, escrevi um plano de negócios. Eu conhecia todas as pessoas da indústria, sabia como montar uma equipe, conhecia todos os regulamentos ... e dei uma olhada para ver se alguém estava interessado.

Ninguém estava. (Risos)

Então conversei com Joe Custer, que na época estava trabalhando com Gene em sua equipe NASCAR. Eu não conhecia Gene, mas conhecia Joe, então pedi a ele para ver se Gene estava interessado. Gene disse: 'Vamos conversar sobre isso', e conversamos por um período de dois a dois anos e meio ... e finalmente ele disse: 'Eu quero fazer isso.'

É muito tempo para falar sobre isso.

É preciso muito dinheiro para começar uma equipe de F1. Vocês deve fale sobre isso um pouco. (Risos)

Decidir fazer isso é uma coisa. Na verdade, fazer isso é outra. Por onde você começou?

Você inicia uma equipe de corrida da mesma forma que inicia um negócio 'normal'.

Mas existem algumas exceções. Na F1 você precisa de uma licença, o que não é fácil de conseguir. Muitas pessoas pensam que podem formar uma equipe de F1, mas você precisa ter muitos ingredientes no lugar - e a maioria das pessoas carece de um ou dois dos ingredientes. O dinheiro é certamente um deles, mas o maior ingrediente que falta a muitas pessoas é a compreensão do dinheiro e corridas.

É difícil encontrar pessoas que tenham a quantidade de dinheiro necessária e a experiência em corridas - mas Gene tem isso. Ele tem a equipe NASCAR. Ele sabia no que estava se metendo.

É como se você e eu decidíssemos ir para o Vale do Silício e construir um negócio de telefonia celular. Boa sorte com isso. Nós falharíamos. (Risos)

Gene entende isso. Ele sabia o que estava fazendo.

A FIA (órgão licenciador para o esporte) não se limita a distribuir licenças.

Obter uma licença definitivamente não é fácil. Você precisa de todas as credenciais, precisa das pessoas certas, precisa do dinheiro certo para mostrar que pode sustentar o negócio por um período de tempo, precisa fornecer garantias financeiras ... é extremamente difícil.

Então começamos com isso. Fomos à Suíça para fazer nossa apresentação, que foi como ir para a escola. Na verdade, eu conhecia todas as pessoas sentadas lá porque eu estava competindo por muito tempo ... e agora eu tinha que dizer a elas que nós podemos fazer isso. Foi muito estranho. (Risos)

Mas isso faz parte do processo, e acho que é um bom processo. Minimiza a rotatividade, o que é bom para o esporte. Se você olhar para trás, a última equipe a entrar no esporte que ainda existe é a Sauber, e essa equipe tem 25 anos. Todas as outras equipes que entraram no esporte depois delas foram embora.

Portanto, a FIA é naturalmente cautelosa ao permitir a entrada de novas equipes, não porque não as queiram ... mas porque se elas estão aqui e depois se foram, o que isso traz de bom para o esporte? Eles protegem muito as licenças e por um bom motivo.

Assim que você tiver uma licença ...

Então começamos a fazer o que você faz para qualquer outro negócio. Você procura instalações. Fomos à Inglaterra para encontrar instalações que pudéssemos alugar e fizemos uma pequena lista de três.

Então Gene estava vindo para dar uma olhada nisso, e um dia antes de partirmos soubemos que Marussia estava falindo e fazendo um leilão. Então, verificamos e Gene perguntou se eles estavam vendendo o prédio. Eles disseram que não fazia parte do leilão, pois estavam alugando o prédio. Então entramos em contato com o proprietário e compramos o prédio.

A capacidade de reagir é muito importante. Gene é muito empreendedor. Quando ele vê oportunidades, ele salta sobre elas.

Então comecei a contatar pessoas para recrutar pessoal, assim como você faria quando abriria qualquer outra empresa. Você monta uma equipe, compra materiais, faz planos ... formar uma equipe de corrida é como iniciar qualquer outro negócio. Pode ser um pouco mais complexo, especialmente logisticamente, mas se você já fez isso antes e entende a complexidade, você pode fazer isso.

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Quão próximo estava seu plano de negócios original da execução real?

Em termos de tempo, éramos muito próximos. Você tem que fazer isso porque nas corridas você não pode mover o ponto de partida. Em uma empresa, você pode dizer: 'Planejamos lançar em janeiro, mas precisamos adiá-lo para março ...' e isso está certo, especialmente se lançar muito cedo significa errar.

Na F1, o primeiro teste é em Barcelona, ​​em fevereiro, e se você não comparece ... falha. Você garantiu que estaria lá, tanto contratual quanto financeiramente. Então você não pode perder a data.

Financeiramente estávamos um pouco acima de nossa estimativa, simplesmente porque F1 é tão complexo e a cada ano os custos sobem porque a complexidade fica cada vez mais alta. Meu plano de negócios era baseado em um carro '12 ou '13, e começamos em 2016; isso fez uma diferença substancial.

Gene entendeu isso, e ele estava bem com isso.

Você era uma startup. Você precisava formar uma equipe, mas sabia que não iria ganhar imediatamente. Então você tinha que ter pessoas dispostas a fazer parte da construção de algo e também escolher pessoas que, digamos, não funcionassem para a Mercedes, onde estavam acostumadas a ter o que parecia ser recursos ilimitados ... então, como você escolheu as pessoas certas?

Primeiro, tenho bons contatos. Existem algumas pessoas 'básicas' com quem eu não trabalhava há vários anos, mas sabia que eram as certas para este trabalho.

Quanto às pessoas que vieram de times grandes, que vieram 'para baixo' para um time menor, para eles é na verdade um 'para cima' porque primeiro eles poderiam progredir em suas carreiras. Algumas pessoas preferem ser a cabeça de um rato do que a cauda de um gato. (Risos)

Outros queriam a chance de mostrar suas habilidades. Em uma grande equipe, você pode ser uma de 10 pessoas. Aqui, tínhamos apenas um: se você faz algo bem, você é notado. Muitas pessoas querem esse desafio.

Isso era o que mais atraía as pessoas. Conseguimos pessoas de altíssima qualidade para uma equipe pequena, especialmente considerando que alguns se perguntavam se conseguiríamos - afinal, as últimas novas equipes haviam encerrado as atividades. Mas assim que contratamos Roman Grosjean, um piloto bem estabelecido, isso nos deu credibilidade.

E rapidamente se espalhou a notícia de que estávamos fazendo as coisas certas. Nossa base na Inglaterra fica em 'Motorsport Valley', e uma vez que as pessoas viram que estávamos fazendo as coisas certas ... poderíamos atrair um grande grupo de pessoas.

E sua rotatividade é surpreendentemente baixa.

Você tem razão. Não perdemos muitas pessoas. Tivemos algumas rotações, mas isso é normal nas corridas. Nas corridas, a grama do vizinho sempre parece um pouco mais verde. (Risos

Existem muitas pessoas excelentes que desejam esse tipo de desafio. Eles querem se levantar de manhã e trabalhar duro, ser criativos e ter autoridade e responsabilidade reais ... e não apenas fazer parte de um grupo grande. Eles são ambiciosos e amam o esporte.

Falando em ambição, como você define metas? Você disse que planejava marcar pontos na primeira temporada. Como você decidiu o que achava que poderia alcançar?

Principalmente, veio da intuição e da experiência. Eu sabia o que tínhamos e o que poderíamos alcançar.

Sabíamos que não poderíamos competir com Ferrari, Mercedes ou Red Bull. Sentimos que deveríamos ser capazes de competir com todas as outras equipes. E nós fazemos. Estamos na mistura. Não estamos no topo da lista, mas estamos no meio, e essa foi a primeira meta que estabelecemos.

A próxima meta é sempre subir, mas sabemos que não podemos ficar entre os três primeiros. É por isso que espero que a F1 e os novos proprietários tentem criar um pouco mais de paridade com o controle de custos e dividindo o dinheiro um pouco mais igualmente.

Se isso acontecer, temos uma boa chance porque somos muito eficientes. Somos muito magros.

No momento, não podemos competir com os orçamentos de $ 400 milhões. Nós realmente queremos? Não.

Você teve altos e baixos este ano, o que é esperado. Do ponto de vista do moral da equipe, isso é difícil de administrar? As pessoas ficam muito para baixo ou muito para cima?

Nossos altos e baixos neste ano são melhores do que no ano passado, então é isso. (Risos)

O que nosso pessoal entende é que todas as equipes do meio-campo têm altos e baixos. Williams terminou no pódio em uma corrida e terminou em último na próxima.

Por quê? Se soubéssemos as respostas, não teríamos altos e baixos. (Risos)

Mesmo as grandes equipes têm altos e baixos. Às vezes, a Mercedes é meio segundo mais rápida do que a Ferrari, mas de repente ela é meio segundo mais lenta. Até eles lutam para entender o carro.

Mas, para responder à sua pergunta, nosso pessoal é inteligente o suficiente para entender que é assim que funciona a corrida. Mesmo que tenhamos um longo período de retração, as pessoas que aqui trabalham sabem que tentamos fazer o nosso melhor. Eles sabem que não estamos lutando porque somos um time ruim. Eles sabem que não estamos lutando porque somos estúpidos.

É um esporte tão difícil. Você precisa manter seu pessoal ativo, e acho que administramos isso muito bem.

Como você decide no que trabalhar em termos de melhorias?

Nas corridas, é muito simples: você analisa onde está fraco e depois continua trabalhando.

Estamos recrutando pessoal nas áreas de dinâmica de freios e aerodinâmica, agora contamos com um bom grupo de pessoas em termos de qualidade e quantidade. Estávamos um pouco fracos no ano passado em termos de quantidade, então aumentamos nosso quadro de funcionários.

Também precisamos melhorar o que chamo de gerenciamento de pneus, que inclui a dinâmica dos freios, e é isso que estamos recrutando por enquanto.

Mas, assim como em qualquer negócio, você determina suas áreas mais fracas e é nisso que trabalha. Esse é o seu trabalho.

É mais difícil fazer isso porque você recebe os motores da Ferrari e o chassi da Dallara? Isso torna mais fácil ou mais difícil encontrar maneiras de melhorar?

Eu acho que é realmente positivo.

Para produzir um chassi, você pode colocar uma infraestrutura no local, mas Dallara tem a infraestrutura ... e não temos que construir um carro e desperdiçar energia e tempo pensando nisso. Usamos nosso tempo para ir mais rápido.

O chassi é parte disso, mas nós o projetamos com gente da Dallara, e nossa equipe de design está embutida na sede da Dallara em Parma, então, em última análise, somos os responsáveis.

Outro exemplo: compramos as suspensões da Ferrari. Com suspensões, os ganhos que você pode obter são mínimos, e a Ferrari não tem um ganho ruim, aliás. Eles ganham corridas. Se a suspensão da Ferrari não é boa o suficiente para nós, acho que estamos sonhando. (Risos)

Não faz sentido gastar mais energia e mais dinheiro do que o necessário em algo que você pode comprar.

Exatamente. Pegue a cremalheira da direção. É incrivelmente complexo. Se decidirmos projetar o nosso próprio, precisamos de designers, engenheiros, equipamentos de teste ... e se você torná-lo perfeito, acabará com a mesma cremalheira de direção da Ferrari. Os racks de direção já estão em um nível tão alto que realmente não há ganhos a serem obtidos.

Isso fazia parte do nosso plano de negócios. Gene é muito bom em dizer: 'Por que faríamos isso se podemos comprá-lo, especialmente se não podemos fazer um melhor?' Não há nenhum fruto fácil envolvido no projeto de sua própria cremalheira de direção.

Isso significa que você precisa ser humilde o suficiente para dizer: 'Não vou fazer melhor - e tenho outras coisas nas quais preciso me concentrar'.

Algumas pessoas diriam, porém, 'Se não foi construído aqui, não é bom o suficiente.'

Não é preciso humildade para perceber que você não pode fazer algo melhor. É arrogante às vezes pensar que você pode fazer algo melhor.

Não é ser humilde, é ser inteligente. Às vezes você precisa pensar de forma simples.

Voltemos ao primeiro ano. Qual foi o maior desafio?

Poucas pessoas me perguntaram isso. Outra maneira de perguntar isso é: 'O que você faria de diferente?'

Não muito. Eu não mudaria muito porque acho que nos saímos muito bem com base no que esperávamos alcançar. Não desperdiçamos dinheiro. Não há nada onde eu possa dizer: 'Ei, nós realmente erramos aqui'.

Mas devo dizer isso. Venho fazendo isso há muito tempo. Se houvesse uma série de coisas que devíamos ter feito de maneira diferente, eu não deveria estar no cargo. (Risos)

Essa é a vantagem de ter tempo e experiência em uma variedade de aspectos do esporte.

Sempre fazíamos o que dizíamos que íamos fazer. Dissemos que estaríamos prontos para o primeiro teste. Dissemos que estaríamos prontos para a primeira corrida. E nós estávamos.

Este ano estávamos mais preparados, se é que isso existe, e estávamos mais organizados ... mas isso faz parte do crescimento. Você não pode entrar e ser perfeito. As pessoas precisam ser geladas. Os sistemas precisam gelificar. Uma equipe de F1 é altamente complexa: não apenas o carro, mas toda a organização, toda a logística ... é muito complicado.

Dissemos que queríamos ganhar pontos no primeiro ano. Muitas pessoas riam da ideia de que marcaríamos pontos no primeiro ano. Eles achavam que não era realista. Mas nós conseguimos. Não estamos gritando sobre isso, mas fizemos.

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Dissemos que queremos ganhar mais pontos no segundo ano. Nós apenas tentamos fazer o que dizemos que faremos.

Qual é o plano para o próximo ano?

Para marcar ainda mais pontos e continuar melhorando.

Essa é a única coisa que podemos fazer. Assim que você fica parado na F1, você rapidamente volta para trás. Isso é verdade no automobilismo em geral, mas especialmente na F1 porque há mais pessoas e mais dinheiro e mais exposição. Tudo é maior.

O ritmo é brutal.

Você se preocupa com o esgotamento das pessoas por causa da pressão implacável?

As pessoas vêm para este esporte entendendo isso, mas é algo que tentamos muito administrar.

E só vai ficar mais difícil. No próximo ano, haverá 21 corridas e acho que algum dia chegaremos a entre 22 e 24 corridas por temporada. Mais do que isso seria extremamente difícil em termos de logística. Nenhuma equipe está pronta para isso.

Estamos construindo lentamente nossa equipe para tirar um pouco dessa pressão das pessoas. Este ano, formamos um grupo de cinco a seis pessoas que podem ser convocadas para a equipe de corrida (a equipe de viagens, por assim dizer). Eles trabalham principalmente na loja, mas podem preencher entre duas e seis corridas por ano.

Estamos experimentando isso e, se tivermos mais corridas no futuro, precisaremos fazer mais.

Um fim de semana de corrida leva muito mais do que um fim de semana.

Absolutamente. E lembre-se que não tenho nada contra mais corridas, desde que organizemos e planejemos bem qualquer expansão do cronograma.

Por exemplo, normalmente saímos no sábado anterior para acertar tudo. Gostaria que a F1 não permitisse que as equipes montassem suas garagens antes de terça-feira. Podemos fazer em menos dias ... mas agora, se o seu vizinho faz, você precisa fazer. (Risos)

Não quero tornar esta série 'barata', mas há coisas que poderíamos fazer de forma mais simples se todos concordássemos.

Ninguém quer ficar em segundo na F1 em nada . Todos nós queremos ter o melhor pit gun, o melhor pit stand ... somos todos realmente competitivos.

Mas algumas das coisas que não mudam a concorrência, certamente podemos simplificar.

Haas está no carro. Você poderia conseguir outros patrocinadores, mas isso é intencional porque Gene está aumentando a presença da Haas Automation na Europa?

É meio a meio. Aceitamos patrocinadores, mas precisa ser o negócio certo.

Gene quer promover sua empresa e dar a ela mais visibilidade internacional, então ele está bem fazendo isso por alguns anos até que apareçam os patrocinadores certos que apreciem o que estamos fazendo.

Estamos pensando a longo prazo.

O produto visível é o carro, mas correr é um esporte popular. Quanto do seu trabalho é voltado para liderança, desenvolvimento, etc?

Bastante - e às vezes sinto que não faço o suficiente. Estou viajando muito; se eu tivesse mais tempo no escritório, faria muito mais.

Mas, por outro lado, temos boas pessoas. Eles não precisam de muita supervisão.

Fazemos reuniões e nos comunicamos muito e, para uma empresa de dois anos, estamos bem estruturados. Estamos em dois continentes e em três países - se sua estrutura não for decente, você é uma bagunça. (Risos)

A liderança é importante, mas a qualidade das pessoas é mais importante. Eles cuidam de pontas soltas. Eles levantam questões e resolvem problemas. Isso é algo que as pessoas subestimam nos negócios; Saber o que seu colega está fazendo. Torne as coisas visíveis, para que as pessoas não percam tempo fazendo a mesma pergunta três vezes. As pessoas não precisam perguntar quando as coisas estão visíveis. Quando você sabe que as coisas estão acontecendo, não perde tempo tentando descobrir as coisas.

Nós tentamos muito fazer isso, mas ainda há muito espaço para melhorar.

Falando sobre o que você sabe: você obtém toneladas de dados do carro. Como você peneirar tudo isso para descobrir o que é importante e o que não é?

Essa é uma área que podemos definitivamente melhorar. Temos muitos dados, mas não podemos digerir todos. Precisamos de mais pessoas para fazer isso.

Um exemplo típico na F1 são os pneus. Temos muitos dados, mas simplesmente não temos o poder das pessoas para filtrar e fazer um modelo viável a partir desses dados.

Essa é uma área em que estamos definitivamente fortalecendo nossa equipe no próximo ano.

Temos uma quantidade enorme de dados. Mesmo as grandes equipes, porque há tanto lá, você pode informatizar um pouco da peneiração ... mas ainda assim, um ser humano precisa tomar uma decisão sobre o que você deve e não deve fazer.

Se você for analítico, sempre poderá encontrar mais coisas que acha que poderia fazer melhor ... e esquecer todas as coisas que faz bem. como você GERENCIA isso?

As pessoas nas corridas entendem que se você se sair bem, você merece. Você sabe onde está seu carro. Se você fizer um bom trabalho, terminará na posição em que deveria terminar.

Se você fizer um trabalho fantástico, poderá ganhar uma ou duas vagas. Fizemos um trabalho muito bom no Japão, onde terminamos em oitavo e nono. No Japão é quase impossível ultrapassar; tem o segundo maior delta (diferença de velocidade) necessário para ultrapassar no calendário, e ultrapassamos um Williams.

Mas você precisa se concentrar no que pode fazer melhor. Fazer melhor não significa que você fez algo ruim, apenas significa que há espaço para melhorias. É nisso que você precisa se concentrar.

De qual parte do seu trabalho você gosta mais?

Esta é uma boa pergunta. Uau. (Risos)

É o desafio de fazer melhor. O que podemos fazer a seguir? Precisamos nos sair bem este ano. Precisamos nos preparar para o próximo ano, embora esta temporada não tenha acabado.

Não há uma coisa que eu goste mais ou menos - é a combinação de juntar todas essas pontas soltas para fazer algo que funcione.

Gosto de correr porque sexta, sábado e domingo o desafio é imediato. Isso me dá um pontapé de adrenalina. É por isso que você faz isso - para as corridas. Mas chegar a esse ponto é tão divertido.

Para ter sucesso, você precisa de pessoas que pensem da mesma maneira. Agora que você não é mais uma startup, ao contratar alguém, além das habilidades técnicas, o que você procura?

Eu entrevisto pessoalmente todas as pessoas que contratamos. Fazemos por vídeo se for preciso, é só por 10 ou 20 minutos ... meu objetivo é ver se eles vão caber bem no time.

Depois que os candidatos chegam até mim, tecnicamente sabemos que eles podem fazer o trabalho. Eles foram entrevistados em duas estações, senão em três. Então, eu só quero ver se acho que a pessoa se encaixa, se sua outra personalidade se encaixa no espírito da equipe.

Depois de um tempo, você fica muito bom em filtrar pessoas. Ou, se você tiver dúvidas, pode falar com as pessoas com quem eles trabalharão. Talvez seja como superar a falta de personalidade - ou personalidade demais - e como faremos isso.

E eu vejo se eles querem vir aqui pelos motivos certos. Como discutimos, somos diferentes das grandes equipes. Por que nem todo mundo quer ir para a Mercedes e ganhar campeonatos mundiais? Porque somos todos diferentes.

Nosso povo também gostaria de ganhar um campeonato ... mas também gostaria de fazer parte de um grupo onde possam fazer uma diferença real.

Essa é uma das melhores coisas sobre trabalhar para uma organização enxuta.

Alguns de nossos funcionários praticam esportes motorizados há 20 a 30 anos. Eles cresceram nas corridas e gostam de trabalhar aqui porque têm responsabilidade e prestação de contas. Eles gostam que tratemos as pessoas com justiça.

Se você faz um bom trabalho, é reconhecido. Você importa.

E você pode fazer a diferença.

Isso também é verdade para mim. Estou no desporto motorizado há mais de 30 anos e posso colocar toda essa experiência nesta função e nesta equipa. Posso usar tudo o que aprendi.

Isso é uma coisa muito legal.