Principal Outro Provedores de serviços de Internet (ISPs)

Provedores de serviços de Internet (ISPs)

Um Provedor de Serviços de Internet (ISP) é uma empresa que fornece acesso à Internet de terceiros. Muitos ISP também oferecem outros serviços relacionados, como design de sites e hospedagem virtual. Um ISP possui o equipamento e o acesso à linha de telecomunicações necessários para ter um ponto de presença na Internet para a área geográfica atendida. Um ISP atua como intermediário entre o sistema de computador de seu cliente e a Internet. Os ISPs assumem várias formas e oferecem uma ampla variedade de serviços. Eles geralmente cobram de seus clientes pelo acesso à Internet, dependendo de suas necessidades de uso e do nível de serviço prestado.

TIPOS DE ISPs

O acesso à Internet está disponível em uma ampla gama de empresas, incluindo empresas de telefonia e cabo, serviços online, grandes ISPs nacionais e pequenos ISPs independentes. Não existem dados confiáveis ​​sobre o número de ISPs no mercado. Um artigo no Philadelphia Business Journal estimou que havia mais de 7.000 empresas fornecendo acesso à Internet nos Estados Unidos em meados de 2000. Outros observadores da indústria e participantes contestam este número, sugerindo que o número de ISPs é muito menor. Qualquer que seja o número real de ISPs, o que certamente está claro é que os interessados ​​em criar uma conta de acesso à Internet têm muitas opções disponíveis. Escolher aquele que melhor se adapta às necessidades exige um pouco de estudo.



Serviços online

Os primeiros provedores de serviços de Internet a se tornarem amplamente conhecidos não eram nem mesmo provedores completos, mas sim o que eram conhecidos como serviços online por causa de suas ofertas exclusivas para membros e acesso total à Internet um tanto limitado. Estes foram America Online (AOL) e CompuServe. Normalmente, é muito fácil abrir uma conta em um dos principais serviços online. Um usuário de computador equipado com um modem pode abrir uma conta desse tipo e começar a navegar na Internet com apenas alguns cliques do mouse.



Embora seja fácil de estabelecer e configurar, uma conta em um desses grandes serviços online pode não ser a forma mais apropriada para uma pequena empresa acessar a Internet. Os serviços online têm algumas desvantagens. Por exemplo, o acesso ao site de uma pequena empresa e às informações promocionais pode ser limitado aos membros do serviço online. Além disso, muitos serviços online cobram altas taxas de publicidade - ou cobram uma porcentagem das vendas - quando são usados ​​para realizar comércio pela Internet. Finalmente, alguns serviços online monitoram e restringem o conteúdo das informações enviadas por e-mail ou publicadas em grupos de notícias.

ISPs nacionais

Outro tipo de ISP é o ISP nacional. Isso inclui empresas como a Earthlink e a MindSpring, que oferecem acesso à Internet em uma ampla área geográfica. Em comparação com os ISPs locais, essas empresas tendem a oferecer conexões de alta velocidade e maior estabilidade de longo prazo. Muitos provedores nacionais também oferecem uma ampla gama de serviços, incluindo serviço de telefonia de longa distância, hospedagem de sites e transações eletrônicas seguras. Geralmente, são uma boa opção para pequenas empresas que desejam que os funcionários possam acessar a Internet durante as viagens. Eles também podem ser convenientes para empresas que operam em vários locais e desejam usar o ISP para todos os locais. As principais desvantagens dos ISPs maiores são que raramente oferecem o nível de serviço personalizado disponível de provedores menores e podem ter tantos clientes que os funcionários de uma pequena empresa podem ter problemas para obter acesso durante o horário comercial.



ISPs pequenos

ISPs pequenos e independentes operam em muitos mercados locais ou regionais. Essas empresas variam amplamente em tamanho, estabilidade e qualidade de serviço. No lado positivo, suas linhas de acesso podem estar menos ocupadas do que os ISPs nacionais. Além disso, muitos provedores menores se especializam em oferecer serviços a pequenas empresas. Alguns desses ISPs podem visitar o site de trabalho de um cliente de pequena empresa, avaliar as necessidades de acesso à Internet da empresa e apresentar diferentes pacotes de serviços. Eles podem até designar um representante de conta pessoal para lidar com as crescentes necessidades eletrônicas da pequena empresa.

ENCONTRANDO UM ISP

A primeira etapa na seleção de um Provedor de Serviços de Internet para sua pequena empresa é compilar uma lista de fornecedores potenciais. De acordo com Vince Emery em Como fazer sua empresa crescer na Internet , procurar na lista telefônica local não é o melhor lugar para começar. Os ISPs são normalmente classificados sob uma variedade de títulos confusos nas páginas amarelas. Além disso, fazer uma seleção aleatória com base em um anúncio não é uma forma de garantir um bom serviço.

Em vez disso, Emery recomenda começar sua busca por um ISP na Internet. Existem vários sites que listam os ISPs por região geográfica e também incluem preços e informações de contato. O mais antigo e mais conhecido desses sites é The List (www.thelist.com), um site pesquisável com informações sobre 8.300 provedores em todo o mundo. Outra possível fonte de informação é uma organização chamada 'The Directory' (www.thedirectory.org), que lista 13.000 ISPs. Yahoo! e outros mecanismos de pesquisa também fornecem muitas informações sobre os provedores de serviços. Aqueles sem acesso à Internet podem obter um guia impresso para ISPs na Light Reading (www.lightreading.com).



Proprietários de pequenas empresas também podem se beneficiar ao ligar para parceiros de negócios, organizações profissionais, câmaras de comércio e grupos locais de usuários de computador para obter sugestões e referências para provedores de serviços de Internet em potencial. Outra opção é contratar um consultor para ajudá-lo a avaliar as necessidades de acesso à Internet de sua empresa, selecionar as várias opções, negociar com a companhia telefônica e candidatos a ISP e evitar custos ou serviços desnecessários. Em qualquer caso, Emery recomenda obter pelo menos três orçamentos, abrangendo preço e serviços prestados, antes de selecionar um ISP para o seu pequeno negócio.

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CONSIDERAÇÕES PARA ESCOLHER UM ISP

Ao escolher entre as várias opções de ISP, o mais importante a se considerar são as necessidades da empresa. Quanto trabalho será feito online e quão dependentes serão as comunicações da empresa de e-mail e outros serviços online? A resposta a essas perguntas determinará a faixa de largura de banda necessária - uma conexão dial-up simples ou uma conexão de banda larga capaz de fornecer a várias pessoas conexões de alta velocidade simultaneamente. Ao determinar os requisitos de largura de banda ou velocidade para a conexão com a Internet, pode-se ajudar a limitar o número de ISPs a serem considerados.

A próxima etapa na escolha de um ISP é eliminar os provedores que 1) custam muito caro, 2) não oferecem os serviços de que você precisa ou 3) não podem fornecer o tipo certo de conexão. Um fator importante a ser considerado pelas pequenas empresas é a disponibilidade de suporte técnico. De acordo com William Kilmer em Como conectar sua empresa , Os ISPs variam amplamente no nível de suporte que oferecem aos clientes. Os serviços online facilitam a configuração de uma conta na Internet, por exemplo, mas podem não ser capazes de fornecer a assistência pessoal de que o proprietário de uma pequena empresa precisa. Pode ser útil verificar os horários em que o suporte ao cliente é oferecido por telefone e também perguntar sobre o tempo médio que o ISP leva para responder às solicitações de assistência.

Um site da empresa é algo que muitas empresas esperam estabelecer enquanto se conectam à Internet. A maioria dos ISPs é capaz de fornecer assistência aos usuários na configuração de um site, e muitos ISPs fornecem espaço em seus servidores para hospedar sites clientes. Mas Kilmer observou que as pequenas empresas podem precisar trabalhar com fornecedores nacionais ou locais especializados em serviços comerciais para estabelecer um site profissional com seu próprio nome de domínio. Caso contrário, o negócio pode ser limitado quanto ao tamanho ou uso de seu site. Idealmente, um ISP deve ser capaz de registrar um nome de domínio, oferecer web designers para ajudar a criar o site e fornecer estatísticas sobre o número de pessoas que acessam o site.

Outro fator importante a ser considerado na escolha de um ISP é a classificação de nível do provedor. Os ISPs são classificados de acordo com sua proximidade com o backbone da Internet, conhecido como seu ponto de presença (POP). Os provedores de nível 1 - geralmente grandes empresas como AT&T e Sprint - estão conectados diretamente à Internet. Os provedores de Nível 2 alugam suas conexões de empresas de Nível 1 e assim por diante. Quanto mais baixa a classificação de nível de um ISP, mais longe suas conexões estão da Internet e mais lento seu acesso provavelmente será. Kilmer recomenda que as pequenas empresas trabalhem com ISPs classificados como Nível 3 ou superior.

Outras considerações técnicas na escolha de um ISP incluem a velocidade e redundância de suas conexões. Idealmente, um ISP deve manter várias conexões diferentes para equilibrar o tráfego e certificar-se de que uma esteja sempre disponível em caso de falha de outra. Finalmente, os proprietários de pequenas empresas podem desejar procurar um ISP que ofereça pacotes especiais para pequenas empresas. Por exemplo, alguns provedores oferecem várias contas dial-up ou caixas de correio por um preço reduzido. Outros podem oferecer ofertas especiais para registrar um nome de domínio e hospedar o site de uma empresa.

ASPECTOS DO CONTRATO DE SERVIÇO DE INTERNET

Depois de avaliar as necessidades do seu negócio, bem como os diversos serviços disponíveis, é hora de assinar um contrato com um ISP. Kilmer enfatiza que os proprietários de pequenas empresas devem negociar os termos do contrato em vez de aceitar um acordo de estoque. Ele também menciona uma série de armadilhas potenciais evitadas ao fazer os arranjos finais para o acesso à Internet por meio de um ISP.

Em primeiro lugar, os proprietários de pequenas empresas devem procurar taxas ocultas. Às vezes, a taxa citada por um ISP é uma baixa taxa mensal, mas o contrato especifica encargos adicionais para serviços como instalação de linhas, fornecimento de treinamento e suporte técnico ou registro de um nome de domínio. Alguns ISPs até cobram taxas por volume de mensagens de e-mail recebidas ou enviadas, ou por hora para acesso acima de um determinado limite de tempo. Em segundo lugar, Kilmer diz para ter certeza de que qualquer contrato especifica o período de tempo que um ISP tem para encaminhar o tráfego da Internet de e para sua empresa. Caso contrário, sua pequena empresa pode enfrentar atrasos que variam de minutos a dias.

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Terceiro, você deve se certificar de que sua pequena empresa - e não o ISP - possui o nome de domínio do seu site. Registrar um nome de domínio online é um processo bastante simples e barato, e a maioria dos ISPs concorda em hospedar seu site por uma taxa razoável. Se você decidir mudar de ISPs no futuro, possuir o nome de domínio permite que você o leve com você para um novo provedor. Quarto, Kilmer alerta os proprietários de pequenas empresas a nunca permitirem que um ISP reivindique direitos sobre qualquer informação ou propriedade intelectual de suas empresas. Você pode até desejar incluir no contrato uma linguagem que proíba o ISP de usar sua propriedade (como software armazenado em seu servidor) ou divulgar qualquer informação sobre sua empresa.

Por fim, quando uma pequena empresa se inscreve em um ISP e começa a usar a Internet, é importante manter um relacionamento com o provedor. A maioria dos ISPs adiciona novos equipamentos regularmente, mas nem sempre notificam os clientes sobre avanços e atualizações. Pode ser uma boa política ligar para o suporte técnico ou seu representante de conta várias vezes por ano para revisar suas configurações atuais e aproveitar as possíveis melhorias de desempenho.

BIBLIOGRAFIA

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