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Sorte é para perdedores

Rcontente na primavera passada, o filme vinte e um conta a história de cinco alunos brilhantes e atraentes do MIT que formam uma equipe de blackjack e usam sua afinidade por números para levar Las Vegas por milhões. Os alunos levam uma vida dupla. Durante a semana, eles estudam para exames, participam de competições de robótica e trabalham em empregos de salário mínimo. Em seguida, sexta-feira chega, e é tudo dança do poste, chefões astutos e bancos gordos. A maioria dos críticos achou isso tedioso, mas 21 liderou as bilheterias por duas semanas; acabou colhendo mais de US $ 140 milhões em todo o mundo. Aparentemente, o público gosta de ver as pessoas derrotar o sistema.

O filme não teve nenhum crítico mais duro do que Bill Kaplan. Isso é porque vinte e um é a sua história. Kaplan fundou o MIT Blackjack Team - o tema do filme - em 1980, e uma versão anterior no final dos anos 70. Ao longo de 15 anos, ele treinou mais de 100 jogadores em contagem de cartas, a técnica desaprovada, mas legal, que suas equipes usaram para render aos cassinos em todo o mundo cerca de $ 10 milhões. Ele também levantou milhões de dólares para apostas, realizou análises de risco sofisticadas para otimizar as apostas e desenvolveu constantemente novas estratégias para evitar a detecção pelo pessoal do cassino. Usando essas e outras técnicas, Kaplan transformou o jogo em um negócio lucrativo e previsível. Seus investidores alcançaram retornos médios anualizados de 100%, enquanto jogadores avançados ganhavam até US $ 500 por hora.



Mas Kaplan, agora com 53 anos e um jogador no jogo menos glamoroso de atualizar listas de e-mail corporativas, não recebe nenhuma menção em vinte e um . Ele também não aparece em Derrubando a casa , o livro de 2002 no qual o filme é baseado. Ambos contam a história ficcional de Jeff Ma, um jogador comum nos anos 90 que assumiu o centro das atenções depois de falar sobre o time a um escritor que conheceu em uma festa. 'Quando o livro foi lançado, era um New York Times best-seller ', disse Kaplan durante uma entrevista em sua casa vitoriana em Newton, Massachusetts. “Minha esposa disse: 'Não acredito que você não escreveu um livro. Você começou isso. Você correu. E há um livro sobre Jeff Ma ? Ele é em uma turnê de livro? Ele é conhecendo Kevin Spacey? '



Na terça-feira após a estreia do filme, Kaplan e os 20 funcionários de sua empresa, FreshAddress, tiraram a tarde de folga para assisti-lo. Enquanto Kaplan observava seu trovão ser roubado novamente, sua paciência evaporou. 'Era hora de acertar as contas', diz Kaplan, sua irritação mascarada pelo tom agradável e modulado que o ajudou a evitar a atenção dos chefes de box. 'Eu comecei isso, e foi um sucesso devido aos princípios de negócios que coloquei em prática. Esta é a minha história. '

De 1977 a 1993, Kaplan formou e administrou três empreendimentos de blackjack. Ele comandou o primeiro - uma equipe baseada em Vegas de oito a 12 pessoas - em seu apartamento enquanto estudava na Harvard Business School. A equipe do MIT, lançada em 1980 com alguns contadores neófitos que conheceu em um restaurante chinês, cresceu para 35 membros em seis anos. O terceiro empreendimento, em 1992, foi uma sociedade em comandita que levantou US $ 1 milhão e recrutou 75 jogadores. Todo fim de semana, as equipes lotavam as mesas em Vegas, Atlantic City, New Orleans e Monte Carlo. (Os cassinos oferecem grandes apostas, então quartos de hotel de luxo, jantares de lagosta e até mesmo passagens aéreas eram geralmente grátis.) Kaplan jogou e administrou até meados dos anos 80, quando se tornou tão conhecido que não podia mais entrar em um cassino. Depois disso, ele e seus parceiros permaneceram em sua maior parte e administraram a estratégia, a logística e as finanças remotamente.



Quando você conhece Kaplan hoje, é difícil imaginá-lo entre as redondezas de Vegas. Um ex-jogador profissional de squash, ele é o produto perfeito de Andover e Harvard. Kaplan começou a jogar blackjack como um exercício intelectual e sempre gostou da teoria do jogo tanto quanto de sua aplicação. Ele reconhece o drama de suas experiências e, quando solicitado, vai contar histórias de intimidação de bastidores por parte do pessoal do cassino. Mas ele naturalmente volta a falar de matemática e explicará alegremente tais arcanos, como o modo como o desvio padrão influencia o tamanho da aposta. Não é surpreendente que a história de Ma seja a que apareceu na tela.

Kaplan não joga mais blackjack, mesmo para fins recreativos. E nunca foi seu único objetivo: em 1980, ele lançou a Linden Properties, uma empresa de incorporação imobiliária. À medida que Kaplan envelhecia, o jogo profissional parecia cada vez mais em desacordo com sua vida doméstica, que na época da sociedade limitada incluía uma esposa e dois filhos pequenos. 'Era para ser um segundo emprego, mas ficou enorme', diz Kaplan. 'Estávamos recebendo ligações de jogadores às 2 da manhã:' Acabo de ser expulso de um cassino. O que eu faço?' Em 1993, ele lucrou com suas fichas para dar total atenção ao ressurgente mercado imobiliário.

O mercado imobiliário provou ser ainda maior do que o vinte-e-um. Ao longo dos anos, Kaplan comprou e desenvolveu cerca de US $ 100 milhões em propriedades para inquilinos que incluem Bank of America e Walgreens. Em 2000, ele ingressou na FreshAddress, fundada um ano antes por dois empresários, Austin Bliss e Bob Mack. Eles passaram vários anos desenvolvendo e patenteando software projetado para rastrear mudanças de endereço; hoje, a empresa é lucrativa com vendas de mais de US $ 5 milhões. Mas Kaplan não planeja ficar pequeno. Ele e seus parceiros estão discutindo como fazer mais com clientes como CVS, Reader's Digest e, ironicamente, o Venetian Hotel Resort Casino. 'Vamos fazer uma coisa e vencer fazendo melhor do que ninguém', diz Kaplan. 'É como o blackjack, em que ficamos à frente dos cassinos porque sabíamos mais sobre isso do que qualquer outra pessoa.'



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Na verdade, seus dois empreendimentos são muito parecidos com os times de blackjack, como diz Kaplan. O que ele conquistou no mercado imobiliário e está tentando realizar no FreshAddress baseia-se amplamente em estratégias como análise de desempenho e ampla coleta de inteligência, habilidades que ele dominou enquanto dirigia as equipes. O objetivo subjacente, diz ele, é 'refazer a equação risco-recompensa de modo que você possa reduzir o risco para si mesmo enquanto a recompensa determinada pelo mercado permanece a mesma'. Aqui, Kaplan explica sua abordagem aos negócios, baseada em 15 anos de vitórias no blackjack.

Arrisque-se fora do jogo

'Você está sempre apostando na proporção do seu capital. Se você perder dinheiro, você diminui sua aposta. Então, teoricamente, seu risco de ruína é sempre zero. '

Kaplan é um paradoxo ambulante: o jogador avesso ao risco. Ele não vai jogar até que tome todas as medidas possíveis para garantir que vai ganhar. No jogo de cartas e nos negócios, ele nunca aposta acima de seu nível de conforto conservador e se recusa a ceder a especuladores imprudentes. «Ninguém deve comprar unidades que não possam suportar a perda da totalidade do seu investimento», diz uma advertência no seu prospecto do contrato de sociedade em comandita de 1992.

Portanto, Kaplan procura oportunidades em que matemática e pesquisa - em vez de habilidade ou sorte - determinem o resultado. O blackjack é uma dessas oportunidades. 'Todo mundo pensa que você não pode ganhar no blackjack, porque se você pode, como esses cassinos poderiam ganhar tanto dinheiro?' diz Kaplan. 'Mas se você analisar o jogo corretamente, pode criar uma estratégia que lhe dá uma expectativa positiva.'

A base da estratégia de Kaplan, que ele aprendeu com Vença o Dealer , um livro de 1962 de Edward Thorp, envolvia atribuir valores numéricos às cartas altas e baixas à medida que eram jogadas. Ases, cartas com figuras e dez valem -1; dois a seis valem +1; e sete, oito e nove valem 0. Os contadores de cartas mantêm um total contínuo em suas cabeças. Quanto maior o total, menos ases e cartas com figuras foram jogadas e mais provável que uma veia rica dessas cartas seja iminente. Como as cartas com figuras e ases favorecem o jogador, contagens mais altas geram apostas mais altas. Os jogadores que usam esse sistema têm uma vantagem de 1% a 2%, mas os resultados oscilam enormemente no curto prazo. (Certa vez, Kaplan perdeu 20 mãos consecutivas, uma probabilidade de um em um milhão.) Portanto, normalmente são necessários muitos, muitos jogos - 500 a 1.000 horas de jogo - para atingir o retorno desejado.

O jogo em equipe, que Kaplan aprendeu em Las Vegas com o Blackjack Hall of Famer Ken Uston, permite muito mais tempo na mesa. Também permite que alguns jogadores ajam como 'observadores' - monitorando o jogo e apostando de forma conservadora, depois sinalizando discretamente para os 'grandes jogadores' que entram na ação quando um deck está prestes a cuspir cartas altas. Os grandes jogadores sempre apostam alto, então eles não alertam o pessoal do cassino mudando seu comportamento assim que as cartas esquentam.

Kaplan confiava muito nos computadores de sua universidade - mainframes com cartões perfurados naquela época - para executar todas as mãos possíveis e calcular a resposta ideal do jogador. O blackjack, neste contexto, torna-se uma proposição se-então. 'Não havia flexibilidade sobre o que os jogadores faziam na mesa', diz Kaplan.

Em qualquer sábado, Kaplan poderia ter equipes jogando em Las Vegas, Foxwoods em Connecticut, Nova Orleans, Montreal e Lake Tahoe. A cada seis horas, os membros da equipe se reuniam em locais designados em suas respectivas cidades e calculavam quanto estavam para cima ou para baixo; então eles ligariam para um número 800 e deixariam seus resultados para Kaplan. Kaplan determinaria se as equipes deveriam, como um grupo, aumentar ou diminuir suas apostas e em quanto. “Digamos que começamos com um milhão de dólares e agora todos jogaram e estamos com uma queda de $ 100.000”, diz Kaplan. 'Agora temos nove décimos de nossa base de capital. Antes, estávamos apostando $ 1.000; agora vamos apostar $ 900. Você está sempre apostando na proporção do seu capital. Se você perder dinheiro, você diminui sua aposta. Então, teoricamente, seu risco de ruína é sempre zero. '

Os riscos em outros empreendimentos de Kaplan são menos claros. “Não é como o blackjack, em que você pode programar o jogo inteiro em um computador”, diz ele. Ainda assim, no setor imobiliário ele reserva suas grandes apostas em leilões fechados e vendas de imóveis de bancos, onde as informações são limitadas e, portanto, sua pesquisa e profundo conhecimento do mercado local lhe dão uma vantagem. Na FreshAddress, ele é escrupuloso quanto à exposição financeira - nunca assumindo dívidas, reduzindo custos ao licenciar dados conforme necessário e usando revendedores que recebem uma porcentagem em vez de salários. Kaplan espera que FreshAddress, como o blackjack, pague muito bem se estiver preparado para esperar.

Trem. Teste. Teste. Teste.

'A cada poucas rodadas, perguntávamos a eles:' Qual é a contagem? ' Se eles erraram mais de uma vez, eles falharam. '

O que os jogadores de blackjack e controladores de tráfego aéreo têm em comum? Eles não podem se dar ao luxo de cometer erros.

A perfeição, é claro, é pedir muito. Mas Kaplan exigia isso de seus jogadores, porque a diferença entre ganhar dinheiro e perdê-lo era muito escassa. Então ele planejou uma série de testes encenados, ou 'verificações', todos tinham que passar. Os recém-chegados - geralmente indicados por um membro da equipe ou intrigados por uma aula de blackjack realizada no campus durante as férias de inverno - apareciam na sala de aula do MIT que servia como um espaço de prática. Primeiro, eles aprenderiam a estratégia básica. Depois, o checkout: duas horas seguidas de jogo sem um único erro. Passe, e o aspirante a jogador aprenderia a contar cartas, seguido por uma segunda verificação de duas horas. 'A cada poucas rodadas, perguntávamos a eles:' Qual é a contagem? ' diz Kaplan. 'Se eles erraram mais de uma vez, ou por mais de um, eles falharam. Eles também tiveram que fazer as apostas certas. A pressão aumentaria. Todo mundo se aglomeraria ao redor. Eles gritavam: 'Ele nunca vai conseguir!' As pessoas estão chamando números. Eles estão fazendo tudo o que podem para despistá-lo.

A verificação final - três sessões de duas horas - ocorreu em um cassino. Novamente: nenhum erro permitido. Se explodir, o jogador terá que praticar mais e tentar novamente. Passe, e ele pode jogar com o dinheiro do time.

Tipo de. Porque só porque alguém poderia jogar perfeitamente não significava que ela sempre fez jogar perfeitamente. As habilidades diminuíram durante a semana, à medida que as pessoas voltavam sua atenção para o trabalho e a lição de casa. Portanto, às quintas-feiras, um dia antes das equipes se dispersarem para um fim de semana de jogos de azar, os membros se reuniam na sala de aula para mais uma verificação - esta com duração de 45 minutos. 'Ocasionalmente, as pessoas que reprovavam na noite de quinta-feira diziam que treinariam no avião', diz Kaplan. 'Multar. Mas se você voar até Las Vegas e o gerente de viagens o verificar e ainda assim falhar, você não vai jogar.

Da mesma forma, no FreshAddress, os funcionários recebem treinamento completo na indústria da empresa, concorrentes, serviços e processos internos e, em seguida, passam por exames orais e escritos antes de começarem a trabalhar. Além disso, a empresa realiza sessões semanais para atualizar o conhecimento dos vendedores sobre assuntos como contestação de objeções de clientes e legislação sobre mensagens eletrônicas. Na equipe Perigo! jogos, os funcionários respondem a perguntas sobre trivialidades FreshAddress. (Quem codificou o primeiro site da empresa? O que 'CPM' significa?) Kaplan também manteve o aspecto de participação do público no treinamento. Os novos funcionários praticam o envio de mensagens de correio de voz para clientes em potencial, e seus colegas os criticam. 'Todos se sentam e dizem:' Honestamente, eu nunca retornaria essa mensagem. Era muito áspero ou muito longo. Você não mencionou que visitei seu estande em uma feira de negócios; você fez soar como uma chamada fria ', explica Kaplan. 'Como no blackjack, nós não apenas avaliamos o que eles sabem, mas também o seu desempenho.'

Requer a contribuição da pele

'Todos os olhos estavam voltados para o mesmo objetivo. Cada jogador estava tão preocupado com o desempenho de seus companheiros quanto com o seu próprio. '

O jogo perfeito era necessário para entrar em um dos times de blackjack de Kaplan, mas não foi o suficiente. Os jogadores também tiveram que investir seu próprio dinheiro. Até mesmo os estudantes conseguindo um empréstimo e um emprego limpando mesas de refeitórios arrecadaram pelo menos US $ 1.000. Eles foram pagos usando uma fórmula complicada baseada em horas de jogo mais uma participação nos lucros. (Os grandes vencedores costumavam receber bônus, mas nenhum jogador era dispensado por perder.) Aqueles que trouxeram sangue fresco treinaram os próprios recrutas e ganharam os rendimentos de suas primeiras 12 horas nas mesas. Ter pele em jogo mantinha todos motivados e honestos, essencial em uma operação que confiava nos jogadores para andar por aí com milhares de dólares no bolso. 'Todos os olhos estavam voltados para o mesmo objetivo', diz Kaplan. 'Cada jogador estava tão preocupado com o desempenho de seus companheiros quanto com o seu próprio.'

Começando com sua equipe de Vegas, Kaplan levantou mais de um milhão de dólares de amigos, colegas de classe e suas famílias. Como líder e administrador, ele sempre colocava capital nas mesmas condições que outros investidores e recebia sua remuneração no final, como todo mundo. Cada investimento foi estruturado como um 'banco', geralmente definido como cerca de três a seis meses de jogo. (Ver ' Infográfico: saiba quando segurá-los ') Para cada banco, Kaplan escreveria um plano de negócios, incluindo informações sobre o número de jogadores ativos, quantas horas cada um jogaria, a estratégia da equipe e o retorno projetado sobre o investimento. Ele constantemente revisava essas projeções com base em novas informações. O Venetian pode ter mudado seus métodos de embaralhamento, por exemplo. Ou talvez a Griffin Detective Agency, que publicou fotos de contadores, tenha avistado um jogador, tornando-o persona non grata nos cassinos clientes da agência. Quando o tempo designado tivesse passado ou as equipes tivessem alcançado o retorno desejado, Kaplan quebraria o banco, pagaria a todos e começaria de novo. 'Os investidores podem decidir se reinvestirão e quanto', diz ele. 'E os jogadores que ganharam dinheiro podem colocá-lo na próxima aventura.'

O sistema de remuneração da FreshAddress ecoa o das equipes de blackjack, pagando aos funcionários salários ligeiramente abaixo do mercado, mas oferecendo uma parcela mensal da receita líquida, o que aumenta de 10% a 50% à sua remuneração. Isso motiva os trabalhadores a operar mais como uma equipe do que como uma empresa, diz Kaplan. 'Se as pessoas são recompensadas com base no sucesso do todo, isso mantém todos focados no mesmo objetivo.'

Analisa tudo

“Rastreamos religiosamente as aberturas de cassinos. Sempre que um se abria, batíamos com força antes que eles descobrissem o que estava acontecendo.

Cartões com figuras e ases não eram todos os times de blackjack acompanhados. Kaplan é tão apaixonado por números que faz Gary Loveman, o famoso CEO analítico da Harrah's Entertainment, parecer um líder incipiente em comparação. Nos cassinos, os jogadores carregavam planilhas Excel dobradas nos bolsos. Periodicamente, eles entravam no banheiro e preenchiam 30 linhas de dados sobre todos os aspectos do jogo: a que horas começaram a jogar, quantas fichas ganharam, quanto variaram suas apostas, quanto ganharam e perderam a cada hora. Depois de cada fim de semana, essas folhas eram colocadas em um computador para determinar quanto cada jogador havia ganhado. Então Kaplan calcularia o desvio padrão dos registros de ganhos e perdas dos jogadores como uma verificação contra suas projeções geradas por computador para o desempenho geral do grupo. (Esses dados também o alertaram se alguém não estava seguindo a estratégia prescrita ou estava roubando.) Os investidores recebiam resumos semanais dos dados de desempenho, bem como um relatório final sobre o rompimento do banco.

Além disso, todos os dados foram compartilhados com todos os jogadores. “Os jogadores podiam ver o que todos os outros jogadores estavam fazendo, o que haviam ganhado, quais apostas estavam jogando, quantas horas conseguiram”, diz Kaplan. 'E alguém diria:' Uau, você chegou em seis horas no Mirage jogando esse tipo de aposta? É onde vou tocar. ' E o outro cara dizia, 'Sim, foi ótimo. Ninguém me incomodou. Eu toquei neste canto. Tudo o que o chefe do poço faz é falar ao telefone com a namorada.

As equipes também realizaram inteligência qualitativa. “Rastreamos religiosamente as aberturas de cassinos”, diz Kaplan. 'Nós pagamos uma pessoa para fazer a pesquisa e, sempre que uma delas era aberta, nós o acertávamos com muita força antes que descobrissem o que estava acontecendo.' Kaplan enviaria olheiros para verificar as aberturas suaves dos cassinos, essencialmente ensaios gerais em que a administração avaliava se os negociantes, caixas e outros funcionários estavam preparados. “Eles voltavam e diziam: 'São apostas cheias e um sapato de oito baralhos, e eles estão cortando as cartas de volta', diz Kaplan. - O olheiro pode aparecer em um cassino em um barco fluvial e perceber que o gerente que nos expulsou do Caesars agora está lá. Ele dizia: 'Não mande seis pessoas jogarem, porque elas serão expulsas em um segundo.'

Kaplan mantém seu entusiasmo por coletar e organizar dados, uma tarefa que a Internet obviamente tornou muito mais fácil. Para empreendimentos imobiliários, ele realiza extensas análises estruturais, de mercado, de construção e de arrendamento. Se os resultados o justificarem, ele poderá fazer uma oferta baixa e sem contingências. Essas propostas podem atrair mais vendedores do que ofertas mais altas, dependendo de considerações ambientais, estruturais ou financeiras. Ou a Kaplan pode garantir a propriedade quando os licitantes mais altos e menos informados descobrirem problemas e desistirem.

Quanto ao FreshAddress, ele rastreia vendas, propostas, perspectivas, projetos e resmas de dados específicos da indústria usando um sistema de gerenciamento de projeto elaborado que pode ser acessado por toda a empresa. 'Compartilhamos tudo, exceto salários', diz Kaplan. “Todos estão constantemente observando tudo e detectando erros ou encontrando maneiras de maximizar a receita ou minimizar custos. Conhecimento é poder. Quanto mais pessoas na equipe tiverem conhecimento, mais poderosa será a equipe. '

Sempre mantenha a contagem

'A contagem é tudo. Se você perder a conta, terá que se levantar da mesa e ir embora. '

Kaplan ainda está em forma de equipe de squash e alto o suficiente para precisar de espaço extra para as pernas nos aviões. Ele se parece com o atleta que é e mantém a obsessão do atleta com o foco. Afinal, o blackjack é um jogo, assim como os negócios. Tire os olhos da meta e você tropeçará.

Em uma mesa de blackjack, há um objetivo - controlar as cartas - e muitas, muitas distrações. Kaplan encorajava o público barulhento nos caixas, porque ele sabia o que os jogadores podiam esperar nos cassinos: garçons oferecendo bebidas (que os jogadores não tinham permissão para aceitar), outros jogadores conversando, chefes de sala pairando, grandes vitórias, grandes perdas. Os jogadores tinham que responder o mais casualmente possível a todos esses estímulos, sem nunca perder a conta. 'A contagem é tudo', diz Kaplan. 'Se você perder a conta, você tem que se levantar da mesa e ir embora.'

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Por sua vez, Kaplan estava focado em atender os retornos projetados. Mas as distrações eram frequentes e ocasionalmente opressivas. À medida que mais equipes embarcavam nos fins de semana, Kaplan passava mais tempo durante a semana trabalhando com advogados para recuperar o dinheiro confiscado, fichas e pertences de jogadores que haviam sido pegos contando. Às vezes, os bilhetes de avião faziam parte do transporte do cassino, forçando-o a se esforçar para providenciar o transporte dos jogadores para casa.

Um evento em particular abalou Kaplan por meses. Em 1993, um jogador deixou acidentalmente um saco de papel cheio de US $ 125.000 em dinheiro em uma sala de aula do MIT durante a noite. Quando o prédio foi inaugurado, a bolsa havia desaparecido. Por fim, a universidade o localizou (um zelador o guardou em seu armário para guardá-lo). Mesmo assim, o FBI, o IRS e a DEA foram chamados para investigar, e Kaplan e seus parceiros demoraram três meses angustiantes para recuperar o dinheiro. Manter o foco nas operações durante essa provação exigiu um monumental ato de vontade.

Agora no comando de uma empresa tradicional, Kaplan e seus sócios mantêm a contagem com grandes reuniões uma vez por semana, nas quais limitam a discussão aos três ou quatro objetivos principais do FreshAddress. Kaplan diz: 'Temos que continuar perguntando, onde estamos agora? Para onde vamos? '

Aproveite o momento

'Quando você tiver a vantagem, pegue o dinheiro.'

Vencer no blackjack requer paciência. Os jogadores esperariam até que a contagem ficasse favorável, altura em que aumentariam suas apostas ou sinalizariam a um grande jogador para entrar no jogo. Mas às vezes, quando um deck começava a soltar fumaça, um chefe de campo olhava por cima dos ombros deles e 'eles perdiam a coragem', diz Kaplan. “Eles pensariam: se ele me vir fazendo uma grande aposta, vai me expulsar. Vou esperar até que ele vá embora. ' Essa é uma estratégia perdedora, diz Kaplan, porque os jogadores ganham todo o seu dinheiro nas próximas rodadas. Daí o mantra das equipes: 'Quando você tiver a vantagem, tire o dinheiro.'

Kaplan admite que sua própria coragem falhou quando ele evitou a publicidade após Derrubando a casa acertar em grande. Durante anos, ele manteve silêncio sobre a equipe e suas estratégias, por medo de expor membros ativos. Mesmo quando o livro revelou todos os segredos e ex-jogadores saíram correndo das sombras para compartilhar os holofotes de Jeff Ma, Kaplan se preocupou que as pessoas pudessem achar seu passado desagradável. Não teria sido a primeira vez.

Em 1977, Kaplan assumiu o maior risco de sua vida: adiar a admissão na Harvard Business School por um ano para jogar blackjack em Las Vegas. Quando a HBS descobriu, sua aceitação foi revogada. Além do pânico, Kaplan compôs uma longa explicação manuscrita de como ele estava aplicando sua formação matemática, estatística e ciência da computação a um problema do mundo real e apontou que dirigir a equipe era uma experiência excelente para sua intenção declarada de se tornar um empresário. “Cinco semanas depois, recebi um telefonema do reitor de admissões”, disse Kaplan. 'Ele disse:' Agora você pode dizer às pessoas que é a única pessoa a ser admitida na HBS duas vezes em um ano. '

Trinta anos se passaram e as atitudes em relação ao jogo mudaram. 'O pôquer é grande e não existe mais essa conotação negativa', diz Kaplan. 'O público vê a experiência do MIT como uma história sobre pessoas brilhantes vencendo o jogo.' É por isso que, com suas equipes de blackjack aos olhos do público, Kaplan está finalmente contando sua história. Pouco antes da estreia do filme, ele contratou seu primeiro publicitário. Desde então, ele foi entrevistado na Bloomberg Radio e em outros meios de comunicação. E ele está trabalhando em uma proposta para seu próprio livro.

“Tenho a vantagem”, diz Kaplan. 'É hora de eu pegar o dinheiro.'

Leigh Buchanan é um Inc. editor geral.