Principal Fundadoras Mountain View Mom Pergunta: Esta pequena ideia é um negócio viável? Ela transformou em um $ 100 milhões

Mountain View Mom Pergunta: Esta pequena ideia é um negócio viável? Ela transformou em um $ 100 milhões

A carreira de Sandra Oh Lin ziguezagueara vezes o suficiente para ela saber que em algum momento provavelmente ocorreria outro grande desvio. Formada em engenharia química, o MBA de Harvard conseguiu seu primeiro emprego na Proctor & Gamble, antes de passar a maior parte de sua carreira em startups, como o eBay. Em 2010, quando seus dois filhos tinham 3 e 5 anos, ela administrava o negócio de moda de US $ 2 bilhões do eBay.

Ainda uma engenheira de coração, quando Lin não estava no escritório, ela costumava organizar elaborados projetos de artesanato e experimentos científicos para seus filhos. Ela amava o que eles estavam criando, mas percebeu que buscar todos os materiais era uma chatice. Depois que ela convidou amigos para entrar, seu novo chamado tornou-se claro: 'Você deveria começar um negócio!' eles imploraram a Lin.



Após partes iguais de busca e pesquisa de mercado para determinar se seria uma empresa viável, em 2011 Lin lançou KiwiCo , a empresa por trás da Kiwi Crate, uma caixa de artesanato, artes e projetos STEM por assinatura para crianças. (Divulgação: gravei um comercial para a KiwiCo, que anuncia no podcast Inc. Uncensored.) Oito anos depois, a empresa desafiou as chances de mania de caixa de assinatura. Depois de levantar meros US $ 10 milhões em capital de risco em três pequenas rodadas, rapidamente disparou para a lucratividade. Em 2018, a empresa sediada em Mountain View, Califórnia, vendeu quase US $ 100 milhões em engradados e está livre de dívidas e é lucrativa há três anos.



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Acontece que Lin se deparou com um grande problema para os pais que estavam ocupados, mas queriam ajudar a educar seus filhos em ciência, tecnologia, artes e solução criativa de problemas. Se ela pudesse manter os custos controlados enquanto cria projetos que ocupam muito tempo e abrem a mente, talvez funcionasse?

Hoje, a KiwiCo, aninhada em meio à colmeia de trabalhadores de gigantes da tecnologia, incluindo Google, Siemens e Semantec, cresceu e se tornou um paraíso para pais que trabalham com 100 pessoas. A equipe é composta por mais de 70% do sexo feminino e, cerca de quatro vezes por semana, uma trupe de minúsculos humanos - de crianças a adolescentes - vem para testar as novas ofertas propostas pela empresa. A maior equipe é de design de produto, uma ampla equipe de engenheiros mecânicos, designers e artistas, e cientistas de foguetes veteranos da NASA. Coletivamente, eles investiram mais de 1.000 horas no projeto de cada caixa, o que inclui encontrar peças leves (para manter os custos de envio baixos), visualmente atraentes (para as crianças), resistentes e seguras (os pais agradecem) e de fácil fabricação (novamente, custos )



Embora a empresa tenha começado com um único kit mensal, hoje oferece sete linhas diferentes, que variam de US $ 16,95 a US $ 19,95 por mês, e refletem grupos de idade específicos. A primeira caixa, para crianças em idade escolar, tem projetos STEM para montar, como uma pequena placa de circuito que alimenta um instrumento ou um trabuco que, quando montado conforme as instruções para crianças ditam, lançará pequenas bolas para o ar . Existem duas caixas para crianças mais velhas, com idades entre 9 e 16 anos ou mais, que podem escolher entre a Caixa Doodle para artistas ou a Caixa Tinker para engenheiros. De 6 a 11 anos de idade podem se ramificar para a Caixa Atlas para explorar o mundo. E agora há até caixotes para crianças: os bebês podem obter o girino, que contém coisas como exercícios de combinação de cores, e o caixote Koala para crianças de 3 e 4 anos tem artesanato que explora a natureza.

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A empresa incentiva os pais a darem feedback, o que ajudou a impulsionar a ampla expansão de Lin em 2014. Em maio daquele ano, ela desenvolveu três novas caixas de assinatura. Isso sobrecarregou a equipe de desenvolvimento de produtos da empresa quase ao seu limite - e dilacerou seu ano durante o período de festas de fim de ano. “Foi uma espécie de loucura”, diz Lin, cuja unidade de produção está ligada ao escritório de Mountain View. 'Mas foi extremamente útil e um ponto de viragem para o negócio.'

O momento, descobriu-se, era perfeito. Um dos novos kits, o Tinker Crate, vendeu incrivelmente bem. “Correspondeu àquele momento do espírito da época em que o STEM estava realmente decolando”, diz Lin. A partir desse ponto, a empresamarcador de posiçãony se apoiou mais fortemente em seu foco em STEM - e também começou a operar com mais agilidade e rapidez. As outras novas ofertas, o Koala Crate e o Doodle Crate, se esgotaram em um mês.



Qual é o valor líquido do amor da princesa?

Em vez de inundar o Instagram com anúncios pagos, como muitas outras empresas de comércio eletrônico direto para o consumidor, a KiwiCo depende amplamente do boca a boca.marcador de posiçãoLin credita a seus primeiros assinantes por ajudá-la a encontrar linhas de produtos ideais e diz que isso se traduz em baixos custos de aquisição de clientes, com mais de 25% das vendas de famílias que recebem mais de uma caixa diferente a cada mês. 'Se você mapear nosso custo de aquisição de clientes de 2011 até agora, parece muito, muito uniforme', diz Lin. 'Nossas margens brutas também estão melhorando continuamente.'

Com um crescimento de 65% no ano passado - a empresa está em uma onda de contratações e despachou quatro milhões de caixas em 2018, tendo despachado um total de cinco milhões em todos os anos anteriores juntos - e continuando a aumentar sua equipe, a KiwiCo está planejando um IPO? Não temos planos específicos, diz Lin, fazendo uma pausa. 'Mas nós poderíamos.'

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