Principal Fundadoras Ela veio para a América quando tinha 4 anos. Agora, a empresa que ela fundou ganha mais de US $ 100 milhões por ano

Ela veio para a América quando tinha 4 anos. Agora, a empresa que ela fundou ganha mais de US $ 100 milhões por ano

Ter três carreiras distintas aos 25 anos parece ridículo, a menos que você esteja se reinventando desde os 4 anos. Em 1990, Polina Raygorodskaya e sua família fugiram da Rússia comunista, chegando à área de Boston com um visto de refugiado. 'Eu me senti um estranho', disse Raygorodskaya, que, apesar de ser meio judeu e mal saber falar inglês, se juntou a um coro na igreja católica local, na esperança de se misturar.

Desde então, Raygorodskaya descobriu as virtudes da adaptação, com uma carreira que abrangeu moda, comunicações e agora tecnologia de transporte. Aos 16 anos, a estudante esguia do ensino médio chamou a atenção de uma agência de modelos e começou a aparecer em anúncios e desfilar na New York Fashion Week. Então, quando ela tinha 19 anos, estudando empreendedorismo no Babson College, pequenos estilistas a procuraram para obter ajuda em publicidade, e ela fundou uma empresa de relações públicas.



Então, quando uma nova ideia de negócio lhe ocorreu em seus 20 e poucos anos, Raygorodskaya decidiu que era hora de fazer de sua carreira o pivô mais improvável de todos. Wanderu, como sua nova empresa seria chamada, era uma solução de tecnologia para um antigo problema da indústria de transporte. Raygorod & shy; skaya costumava pegar trens e ônibus pelo Nordeste para se encontrar com seus clientes, mas não havia um único site onde você pudesse descobrir as rotas mais baratas e eficientes usando diferentes meios de transporte e, em seguida, comprar as passagens correspondentes. Cada operadora tinha seu próprio sistema de bilhetes e não havia um site de agregação como o Kayak para trens e ônibus. 'Você poderia encontrar qualquer outra coisa na Internet, mas não poderia ir do ponto A ao ponto B usando transporte não aéreo', diz Raygorod & shy; skaya, que agora tem 31 anos.



Em 2013, dois anos depois de fundar a empresa com sede em Boston, ela lançou a plataforma: Wanderu ajuda os viajantes a mapear a melhor sequência de transporte para um determinado destino usando uma combinação de ônibus, trens e balsas. Em seguida, ele fornece instruções entre os meios de transporte - e obtém uma parte das vendas de ingressos. Até o momento, a startup - co-fundada com o COO Igor Bratnikov, um colega emigrado que Raygorodskaya conheceu quando adolescente em um programa de matemática após a escola em russo - registrou mais de US $ 1 bilhão em vendas de ingressos de parceiros e agora gera mais de US $ 100 milhões em receita anual. 'Ela fez algumas viagens de ônibus de longa distância e teve uma ideia e uma equipe que poderia resolver o problema que eu não conseguia resolver', disse Craig Lentzsch, ex-CEO da gigante de ônibus Greyhound e investidor do Wanderu.

Nos primeiros dias da startup, Raygorodskaya não conseguia fazer com que as empresas de transporte a levassem a sério. Para que o negócio funcionasse, ela precisava fazer parceria com centenas de empresas de transporte, a maioria das quais não queria aparecer na mesma plataforma de sua petição da empresa, especialmente uma da qual ninguém nunca tinha ouvido falar. Ray & shy; gorodskaya ligou para Lentzsch para obter ajuda. Ele concordou em se tornar um conselheiro, mas disse a ela que antes de investir, ela primeiro teria que provar que poderia recrutar transportadores.



Raygorodskaya tentou cortejar empresas de ônibus e trens, mas 'tentar passar pelos níveis de burocracia era impossível', diz ela. Então ela voltou a usar uma estratégia que havia aprendido durante seus dias na moda: acariciar o ego. Ela pediu para apresentar os CEOs em seu blog. “No segundo que você disser que deseja entrevistá-los, eles falarão”, diz ela. Essas conversas resultaram em acordos com várias operadoras regionais. Lentzsch participou da rodada de sementes de US $ 2,45 milhões da empresa - junto com o ex-presidente da Orbitz, Jeff Clarke - ajudando a conduzir dezenas de acordos com companhias aéreas nacionais, incluindo a Greyhound.

Ainda assim, o desafio técnico era tão grande que no final de 2014 Raygorodskaya estava ficando sem dinheiro. O financiamento inicial foi usado para construir o próprio sistema de dados de operadoras de ônibus e trens terceirizado do Wanderu, semelhante ao que o setor de aviação civil já possuía. Mas os dados de ônibus eram muito mais complicados. Enquanto as companhias aéreas entram e saem dos mesmos aeroportos, que usam códigos de operadora padrão, os ônibus atracam em dezenas de lugares em qualquer cidade, e os códigos que usam variam de acordo com a operadora. Então, em novembro de 2014, após meses tentando reunir US $ 5,6 milhões em financiamento - e considerando cortes de salários - Raygorodskaya conseguiu travar o investimento, dando-lhe tempo e ensinando-lhe uma lição formativa: priorizar a geração de lucro.

Em uma segunda-feira úmida de agosto, Raygorodskaya reúne sua equipe de 28 pessoas enquanto Bratnikov serve champanhe. Desde aquele ano precário de 2014, Wanderu se expandiu pela América do Norte e Europa, ostentando mais de 300 ônibus, balsas e parceiros de trem, incluindo Amtrak. No ano passado, ele se aproximou da Expedia e do Kayak, em parceria com o provedor de dados de voos Skyscanner para reservas de companhias aéreas, com reservas de hotéis em andamento. Raygorodskaya, que foi convidado para a ilha Necker de Richard Branson há alguns anos, recebeu até a promessa de um investimento de capital do magnata. Mas, por enquanto, sua notícia mais importante é a que ela revela para a equipe enquanto inclina o copo no ar: 'Somos lucrativos', diz ela.



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