Principal Operações A máquina de karaokê Singtrix se tornou uma sensação viral - e depois praticamente desapareceu. Seus cofundadores finalmente explicam o que aconteceu

A máquina de karaokê Singtrix se tornou uma sensação viral - e depois praticamente desapareceu. Seus cofundadores finalmente explicam o que aconteceu

Se você é fã de Shark Tank , você deve se lembrar de John Devecka e Eric Berkowitz. Eles são os fundadores da Singtrix, a fabricante com sede em Nova York de uma máquina de karaokê de reforço de voz que promete que até o Sr. Wonderful pode soar como um concorrente do American Idol. Na sexta temporada do show, em 2014, os cofundadores apareceram vestidos como roadies dos anos 1980, harmonizando e exibindo os efeitos de áudio chamativos do Singtrix.

Eles saíram sem um acordo, mas seu dispositivo de $ 350 os colocou Contra e a Hoje show e em muitas publicações importantes. A máquina de karaokê, que foi desenvolvida com os criadores do Guitar Hero Charles e Kai Huang, estava em toda parte, incluindo Amazon e Guitar Center - cerca de 3.500 lojas no total.



Até que quase desapareceu das prateleiras em 2017. Clientes que desejam comprar novas máquinas Singtrix nas férias presentes lutaram para encontrá-los online ou nas lojas. A empresa disse aos varejistas que não esperassem um embarque no feriado, mas ofereceu poucos detalhes sobre o motivo. No ano seguinte, eles receberam a mesma história vaga. E então tão rapidamente quanto o Singtrix desapareceu, ele reapareceu em um Campanha Indiegogo em março, pedindo aos apoiadores US $ 30.000 para trazê-lo de volta.



O que aconteceu? Em entrevista exclusiva com Inc. , Devecka e Berkowitz revelaram a história de como dois anos de contratempos na produção levaram a empresa à beira do abismo. É um conto de advertência sobre não planejar os piores cenários. É também a história de dois fundadores que estão determinados a fazer um retorno e apostar que seus fãs os ajudarão a fazê-lo.

Em fumaça

Depois de se conhecerem na faculdade por causa de um amor mútuo por música muito alta, Devecka e Berkowitz inventaram um jogo de bateria de arcade chamado Drumscape, que eles criaram e licenciaram para a MTV em 1997. Drumscape permitiu que as pessoas fizessem sua melhor impressão de Lars Ulrich em uma jam session simulada . O pote de ouro era a tecnologia patenteada subjacente - que mais tarde eles venderam para a Activision por uma quantia não revelada e foi usada para criar o Guitar Hero em 2005.



Devecka e Berkowitz seguiram caminhos separados até 2013, quando se reuniram para trabalhar em um novo produto musical: Singtrix. Eles recrutaram os Huangs, assim como Al Roque, que os ajudou a desenvolver o que se tornou a MTV Drumscape. Em 2014, eles assinaram um contrato com a Voxx Electronics, uma empresa de distribuição em Hauppauge, Nova York, para gerenciar a logística de manufatura. Depois de Shark Tank aparência, Singtrix estava em uma trajetória de crescimento e lucratividade, vendendo dezenas de milhares de unidades entre 2014 e 2017, dizem os co-fundadores, recusando-se a divulgar a receita anual.

Então, em agosto de 2017, o CEO da Singtrix, Devecka, recebeu um e-mail inquietante de o dono da fábrica chinesa que fabricava sua máquina de karaokê. 'Dizia:' Oh, tivemos um grande incêndio '', diz ele, acrescentando que o e-mail incluía um vídeo da fábrica em chamas. 'Foi terrível.'

A instalação foi colocada em bloqueio por dois meses enquanto o incêndio era investigado, de acordo com Devecka . O dono da fábrica não podia entrar, diz ele, então a equipe da Singtrix não tinha ideia de como o fogo havia danificado seus moldes e ferramentas. Pior ainda, ele acrescenta, a empresa estava no meio de um aumento de produção antes da temporada de férias. Com a fábrica fechada e sem ideia se seu proprietário peças foram poupadas, Devecka diz que a equipe decidiu cancelar todos os pedidos e colocar um freio no marketing. A Singtrix planejava vender pelo menos 37.000 unidades em 2017, mas despachou apenas 20.000, de acordo com a empresa.



'Perder uma temporada inteira de férias - quase todas as nossas vendas acontecem na época do feriado - foi devastador', diz Berkowitz. Ele diz que eles optaram por encobrir os detalhes com a Amazon e outros varejistas, e simplesmente disse que o Singtrix estava 'esgotado' para a temporada. Entretanto, ele e Devecka ainda estava tentando avaliar a extensão dos danos - mas o dono da fábrica não respondeu. “Sem respostas, sem respostas, sem respostas, sem respostas”, acrescenta Berkowitz. - Isso é basicamente o que estava acontecendo. O proprietário da fábrica não respondeu a vários pedidos de Inc. para comentar.

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Como a Singtrix não tinha seguro de manufatura, explica Devecka, as perdas nas vendas foram significativos. O relacionamento da empresa com seu distribuidor também ficou tenso, diz ele, levando Singtrix e Voxx a se separarem no que ele descreve como uma decisão mútua. Embora a Voxx tenha confirmado seu relacionamento anterior com a Singtrix, ela se recusou a comentar mais.

Quando a fábrica foi reaberta no final de 2017, a fabricante conseguiu despachar alguns milhares de unidades, que Singtrix vendeu no início de 2018. Mas o ano não começou bem, segundo Devecka: A fábrica fechou novamente para as celebrações do Ano Novo Chinês, e as conversas para reiniciar a produção progrediram lentamente depois disso.

Outra Bombshell

Em maio, quando a equipe de Singtrix começou a planejar as próximas férias, Devecka diz: eles receberam outra bomba: a instalação estava fechando para reconstruir e modernizar. Não reabriria até o final do verão, deixando pouco espaço para a startup atingir seus objetivos de fim de ano - novamente . Foi oferecido à Singtrix o uso de uma fábrica terceirizada, lembra Devecka, mas custaria cerca de 40% a mais e exigiria o pagamento antecipado de 50%.

Mais uma vez, Berkowitz diz, ele teve que voltar aos varejistas para se desculpar e explicar que perderiam outra remessa de feriado. 'Passamos a maior parte do nosso tempo respondendo a e-mails de pessoas que queriam comprar e perguntando o que estava acontecendo', diz ele. - Você não tem respostas reais para as pessoas. A B&H Photo, sediada em Nova York, que vendia o produto, foi uma dessas varejistas que foi informada que Singtrix estava esgotado novamente. Os pedidos do feriado de 2017 da B&H não foram atendidos e não recebeu nenhuma unidade Singtrix desde então, disse a empresa Inc.

Enquanto Devecka e Berkowitz procuravam desesperadamente por um novo parceiro de manufatura, eles notaram revendedores experientes listando máquinas Singtrix usadas no eBay e Amazon por até quatro vezes o preço de varejo. Berkowitz e Devecka dizem que se consolaram ao ver a demanda contínua pelo Singtrix, mas também ficaram furiosos. Eles haviam criado um produto popular pelo qual os consumidores estavam dispostos a pagar caro, mas não estavam colhendo os frutos. Pelo contrário, eles dizem, a empresa estava lutando para se manter à tona.

'Nunca íamos fechar a empresa', diz Berkowitz, mas as coisas estão difíceis. Ele e Devecka não recebem salário há mais de 12 meses. A única razão pela qual Singtrix conseguiu sobreviver, diz Devecka, é porque a empresa tem custos indiretos baixos - sua equipe de cinco pessoas trabalha remotamente.

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“Mesmo se tivéssemos que encontrar outros meios de ganhar a vida, esta empresa não iria morrer”, acrescenta Berkowitz. 'Singtrix é uma estrela do rock, e não importa o que aconteça, ele vai nos superar.'

Chamando uma linha de vida

No outono passado, Berkowitz e Devecka perceberam que precisavam de financiamento para reconstruir sua empresa. Eles decidiram recorrer aos fãs de Singtrix em busca de uma tábua de salvação. A campanha do Indiegogo, lançada em 20 de março, já arrecadou quase US $ 200.000 de crowdfunders que querem colocar as mãos em uma nova versão da máquina de karaokê da Singtrix por menos de US $ 300. A campanha não revela a provação pela qual os cofundadores passaram - uma linha do tempo da empresa diz que o dispositivo simplesmente se esgotou em 2017 e novamente no início de 2018. Singtrix também diz aos crowdfunders que garantiu um novo parceiro de manufatura de 'alta capacidade' na China.

Devecka diz que ele vem ligando para varejistas sobre o retorno da máquina de karaokê. Ele diz que um dos ex-varejistas europeus da empresa já solicitou pedidos de compra de um ano, mas ele se recusou a compartilhar detalhes. No entanto, Berkowitz e Devecka dizem que manterão seus produtos fora das prateleiras das lojas - incluindo seu próprio site - até que os patrocinadores da Indiegogo recebam suas unidades ainda neste verão. Eles também prometem para doar $ 5 de cada pedido para a Save the Music Foundation da VH1.

Desta vez, os cofundadores estão fazendo as coisas de maneira diferente. Eles estão abrindo mão de um distribuidor e dizem que serão mais práticos com seu fabricante. Uma viagem à China está sendo planejada para abril, e eles também estão adquirindo 'seguro extra para as coisas que você nem imaginava que poderiam acontecer', acrescenta Devecka.

Será um desafio, admite Berkowitz. Afinal, a empresa ainda tem apenas cinco funcionários - incluindo os dois cofundadores. E o Singtrix não é a única máquina de karaokê aprimorada no mercado: dispositivos concorrentes, como o Singing Machine Studio, incluem tecnologia de auto-ajuste para aprimorar as vozes. Mesmo assim, Berkowitz está confiante.

“Este é o futuro mais brilhante que senti pela empresa desde o início”, diz Berkowitz. 'É realmente. Esta é a hora.'