Principal Projeto Fundadores 10 anos atrás, 'Sheer Blinding Magic' lançou o Big Gay Ice Cream. Agora, é um negócio extremamente popular

10 anos atrás, 'Sheer Blinding Magic' lançou o Big Gay Ice Cream. Agora, é um negócio extremamente popular

Doug Quint duvida que algum dia pare para abrir outra grande loja. Só poderia ser anticlimático. O lançamento em 2011 da primeira sorveteria Big Gay, no East Village de Nova York, 'foi tão horrível e perfeito que não poderíamos chegar perto de superá-lo', diz Quint, enquanto lembrava do roller-derby equipe de segurança feminina trabalhando na linha; a drag queen Ari Kiki fingindo roubar o bebê de um cliente; oito contrabassoonistas realizando o tema para 2001: Uma Odisséia no Espaço ; e Anthony Bourdain em traje de padre entregando uma bênção.

'Uma garotinha entrou na loja e ficou tão animada que fez xixi em si mesma', disse Quint. 'Mas todos estavam de bom humor. Eles eram como, 'Oh querida, se você tem que ir, vá. Caras, podemos pegar algumas toalhas de papel? Ficou claro que de alguma forma tínhamos desenvolvido um exército. '



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Junho é o mês do Orgulho. É também o 10º aniversário de Big Gay Ice Cream , uma rede de quatro lojas em Nova York e Filadélfia com um número não especificado de novos pontos de venda na tremonha e pints disponíveis nos principais varejistas em ambas as costas. (A empresa não libera sua receita. No verão, ela emprega cerca de 50 pessoas.) Nascido em um food truck por Quint e Bryan Petroff (na época um casal, agora não), Big Gay Ice Cream era para ser uma brincadeira, um pouco da arte performática, e uma breve pausa para Quint, que estava saindo de exames completos para seu doutorado em artes musicais. Para deleite e perplexidade de seus fundadores, ela se tornou uma das empresas de sorvete mais distintas e envolventes desde que a Ben & Jerry montou uma vaca para a proeminência nacional.



Desde o início, Petroff moldou e protegeu ferozmente a marca da empresa, a fonte de grande parte de sua popularidade. As cores se destacam; bops de música. Jane Wiedlin, do Go-Go's, escreveu e executa o earworm da empresa música tema . O menu é repleto de caprichos, como Ben & Jerry's, mas um pouco mais travesso. Metade da diversão é dizer ao contador: 'Eu gostaria de um cafetão salgado'. (Injetado com doce de leite e coberto com chocolate, esse cone tem o nome do programa de TV Pimp My Ride , embora a referência não seja óbvia.)

Quint diz que o Big Gay Ice Cream não é uma marca LGBTQ, mas sim uma marca que celebra o humor, o entusiasmo e o kitsch abraçados pela cultura gay. A palavra 'gay', ele aponta, se refere à orientação, mas também à alegria. A maioria das pessoas descreveria como um arco-íris as listras em cores fortes que formam o cone do logotipo da empresa. Mas, tecnicamente falando, não é porque as cores estão - intencionalmente - na ordem errada. E sim, o sabor Dorothy - um mash-up de creme de baunilha, doce de leite e bolachas Nilla esmagadas - acena com o termo codificado que os homens gays usavam há 60 anos para se identificarem em particular. Mas outros nomes de sabores riff de um romance de Neil Gaiman (Quint e Petroff criaram American Globs cravejado de pretzel para o autor quando ele visitou seu caminhão) e um filme de Patrick Swayze (Rocky Roadhouse). Portanto, há algo para todos.



'Nossa sensibilidade é muito mais Janis Joplin e Duran Duran do que um bar gay', diz Quint. 'As pessoas entram em nossa loja e dizem:' Não acredito que ouvi [o hit de dança de 1982] 'I Eat Cannibals' na sua lista de reprodução! ' É aí que nos encontramos ancorados. '

Em uma época em que as empresas ostentam suas crenças na manga, Big Gay Ice Cream é claramente apolítico. Seu nome é uma risada, não um desafio, embora o ódio ocasional não veja dessa forma. Quint diz que Westboro Baptist Church, um grupo que gosta de usar a palavra 'sodomita' em comunicados à imprensa, uma vez lhe enviou um tweet perguntando se ele faria um bolo gigante de sorvete com a mensagem de que o casamento é entre um homem e uma mulher . 'E eu twittei de volta,' Claro que vou. E vamos dar todo o dinheiro para uma campanha de direitos humanos '', diz Quint. - Eles nunca me responderam.

Uma pequena fração da comunidade LGBTQ também tem sido crítica. Quint diz que ocasionalmente ouve de pessoas que pensam que a marca é uma jogada de marketing cínica. “Isso é completamente excêntrico”, diz Quint. 'Houve algumas vezes em que as pessoas disseram:' Oh, os proprietários nem são gays. ''



Mas essas são apenas algumas notas amargas no que é um refrão irresistivelmente arrebatador. Amanda Spurlock, uma estrategista de conteúdo sênior do Google, tem falado sobre a marca desde a primeira vez que visitou o caminhão, há 10 anos. Este ano, ela comemorou o Dia dos Namorados com o marido em uma loja de sorvetes Big Gay. O marido de Kathleen McGivney adorou o sorvete tanto que no seu 30º aniversário, em 2009, ela alugou o caminhão para estacionar fora do prédio e servir cones para os convidados da festa, que ela enfeitou com barbas de papel feitas ao inverter o Big Gay Ice Logotipo da Cream. 'Eu amo sua inclusão. É tudo 'Amamos a vida e todos são bem-vindos aqui' ', diz McGivney, um profissional de marketing. 'A aspersão sutil de Golden Girls referências também me atraem. '

O sorveteiro mais feliz

Quint e Petroff se conheceram em 2007 em uma aparição de Charlotte Rae em Os fatos da vida fama no Lincoln Center Barnes & Noble. Quint era um fagote freelance treinado em Julliard. A formação de Petroff no Art Institute of Chicago naturalmente o levou para o RH corporativo.

Inverno: dois anos depois. Quint sonhava com o emprego de verão que aceitaria se sobrevivesse aos exames na City University de Nova York. Durante as férias, ele se inspirou em 'Santaland Diaries', o relato engraçado e ofegante de David Sedaris de sua passagem como elfo na Macy's. “Eu pensei: não vou fazer um contra-trabalho”, diz Quint. 'Vou encontrar algo que será uma história da qual mais tarde eu possa rir.'

Quint sabia que um amigo flautista havia dirigido um caminhão de sorvete em tempo parcial, um show que parecia rico em potencial de história em quadrinhos. “Eu realmente gostei da ideia de ser o sorveteiro mais feliz que poderia ser”, diz ele. O amigo o colocou em contato com uma empresa que alugava seus caminhões de sorvete por dia com uma parte dos lucros. Ele também tinha um comissário que vendia misturas de soft-serve e cones.

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Foi Petroff quem sugeriu melhorar o menu. Praticamente sem experiência em comida, a dupla mergulhou na área de P&D da mesa da cozinha. Eles compraram sorvete de baunilha, bateram um pouco para simular um soft-service e experimentaram com coberturas: azeite de oliva extra virgem, pó de ervilha wasabi, Sriracha. Bacon não funcionava em cones, mas funcionava em sanduíches de sorvete.

A Quint criou um grupo no Facebook para que amigos pudessem acompanhar suas aventuras. Ele decidiu chamá-lo de 'Big Gay Ice Cream Truck' até que pensou em algo melhor - e logo percebeu que não havia nada melhor. 'Pessoas que não conhecíamos começaram a se juntar ao grupo só porque riram do nome', diz ele. Na rua, as pessoas tiraram fotos do caminhão e as postaram nas redes sociais, contando a piada.

A combinação de mídia social, a relativa novidade dos food trucks especiais, o surgimento de aplicativos de geolocalização como o Foursquare e a recessão (os cones custam entre US $ 3 e US $ 6) mantiveram os negócios animados. As habilidades pessoais de Quint - Petroff ainda estava muito ocupado com seu trabalho diário e, portanto, passava menos tempo no caminhão - também ajudaram.

Com a caminhonete estacionada na Union Square de Manhattan, Quint brincou com todos os que procuravam. Para os viciados em heroína que estavam visitando uma clínica de metadona próxima, ele recomendaria sundaes de caramelo. ('Quando você usa junk, você fica hipoglicêmico em um certo ponto da alta. Um sundae de caramelo é a coisa mais doce.') Para aqueles que fumam um cigarro atrás do outro, ele recomendava chocolate com pimenta caiena, 'porque suas papilas gustativas eram um um pouco estourado. '

Pints ​​em toda a América

O verão acabou e com ele, Quint e Petroff presumiram, suas carreiras como sorveteiros. Mas as contas sociais do Big Gay Ice Cream continuavam atraindo seguidores. 'Lembro-me de dizer no Twitter:' Vocês querem que eu continue tweetando durante o inverno enquanto não há caminhão, ou preferem que eu apenas cale a boca? '', Diz Quint. 'E houve um retumbante' Não, não, não! Fique conosco!''

Então, em junho de 2010, o caminhão estava de volta. Poucos meses depois, Rachael Ray o apresentou em seu programa. “O caminhão de sorvete Big Gay era muito mais do que um laticínio bacana e delicioso”, diz Ray, que ainda é cliente. 'Tratava-se de apresentar às pessoas sabores totalmente novos em sorvetes e mudar a mentalidade sobre a comunidade LGBTQ.'

Depois da aparição de Rachael Ray, Quint diz, 'as coisas começaram a ficar absurdas'. As linhas se tornaram quase incontroláveis ​​e as mídias sociais realizaram seu efeito multiplicador usual. Ao mesmo tempo que estavam se tornando celebridades locais, os fundadores temiam que os food trucks, em geral, se tornassem uma cena cansativa. Big Gay Ice Cream foi em busca de um lar.

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Pelos padrões da cidade de Nova York, a primeira loja da empresa - em um antigo bar de sucos no East Village - era barata. Era pequeno, então o aluguel era baixo. Uma vez que Quint literalmente derrubou um balcão e cortou uma pia da parede, o layout estava pronto. Quint e Petroff compraram duas máquinas de sorvete por $ 20.000 cada e atualizaram a fiação por cerca de $ 15.000. Com aluguel e licenciamento, os custos totais mal ultrapassaram US $ 100.000. As economias aumentadas com empréstimos de alguns amigos cobriram isso.

A loja foi lucrativa desde o início. Desde então, os cofundadores - junto com o terceiro sócio Jon Chapski, que ingressou em 2015 e realmente sabe algo sobre o negócio de alimentos - se expandiram para mais duas localidades em Nova York e uma na Filadélfia. Em dias quentes, as filas ainda se formam no quarteirão. Apenas uma localização futura - no Upper West Side - é definitiva, mas a Quint também antecipa plantações na Costa Oeste e em Boston e Chicago.

Os fundadores ainda não estão prontos para a franquia, o que impulsionaria o crescimento, mas também arriscaria a homogeneização. “Tentamos fazer parecer que todas as lojas que abrimos pertencem àquele bairro e não simplesmente lançamos outro Big Gay Ice Cream”, diz Quint. Então, por enquanto, a empresa - que, ao contrário de concorrentes que fazem dieta Olá top e o vizinho de Nova York, Ample Hills Creamery, nunca arrecadou dinheiro para VC - está adotando uma abordagem comedida.

A empresa é mais agressiva com seu negócio pré-embalado, lançado em 2017. Big Gay Ice Cream pints colonizou freezers em CVS, Vons, Safeway, Albertsons, Shaw's e muitos outros varejistas. Pints ​​custam cerca de US $ 5,99, o que é um pouco mais caro do que sorvetes premium como Ben & Jerry's e Haagen-Dazs, mas uma pechincha gelada em comparação com superpremios como Van Leeuwen Artisan e Jeni's Splendid, que custam mais de US $ 12.

A volta do Big Gay Ice Cream Truck às ruas de Manhattan também é possível. Desta vez, porém, o rosto de Quint não será o que está atrás da janela. Ele se mudou para Illinois com o marido, embora ainda viaje para Nova York a cada duas semanas.

Tudo bem por Quint, que não consegue se imaginar recriando a 'magia cegante' daquele primeiro verão no caminhão. 'Para o resto da minha vida, terei memórias daquela fantasia estranha que vivi', diz ele. 'Eu não acho que muitas pessoas podem dizer isso.'