Principal Inovar Por que a nova marca de sorvete mais odiada da América é um negócio de $ 100 milhões em expansão

Por que a nova marca de sorvete mais odiada da América é um negócio de $ 100 milhões em expansão

Na tarde em que Justin Woolverton quase morreu, ele estava voltando de Van Nuys para casa com 40 litros de sorvete no banco de trás. O 101 estava congestionado como de costume; ele ligou para um amigo para passar o tempo. Enquanto conversavam, Woolverton percebeu que estava tendo um pouco de dificuldade para respirar. Sua respiração ficou mais superficial; seu coração começou a bater forte; sua cabeça começou a girar. Ele tentou manter a calma, mas, quando chegou a West Hollywood, estava hiperventilando, à beira de desmaiar. Uma ambulância estava na próxima pista em um semáforo. Ele fez um gesto descontroladamente em pânico para o motorista, esperando que ele pudesse salvá-lo.

Alguns meses antes, Woolverton fundou a empresa de sorvetes Eden Creamery aqui em Los Angeles. Um advogado corporativo por formação, ele aprendeu sozinho o negócio - como fabricar sorvete, como vendê-lo para mercearias. No entanto, para cada lição que aprendeu sobre a sobremesa congelada temperamental, ele tendia a perder algo brilhante. Por exemplo, ele sabia que o gelo seco - com vários quilos também no banco de trás - era o refrigerante escolhido para o transporte de sorvete porque se transformava em gás à medida que aquecia, o que significa que não havia poças sujas. O que ele não sabia: a forma gasosa de gelo seco, também conhecida como dióxido de carbono, é tóxica. Uma vez que o dióxido de carbono sobe a 1% do ar, ele pode deixar o corpo sonolento. Em 8%, o corpo transpira, então a visão escurece e então - como Woolverton estava aprendendo - a mente começa a perder a consciência. Posteriormente, o corpo sufoca.



A ambulância parou; Woolverton saltou do carro. Mas quando os paramédicos colocaram um estetoscópio em seu peito, suas funções corporais haviam voltado ao normal - ele inalou ar fresco.



O ar, ao que parece, estava se tornando um detalhe recorrente na vida de Woolverton. Um dos ingredientes que eventualmente tornariam o Halo Top - como o sorvete da Eden Creamery viria a ser conhecido - a nova marca mais improvável para sacudir a categoria de sorvete implacável era o ar. Junto com leite, creme, clara de ovo, agentes espessantes e um coquetel de estévia-eritritol embalado nos sabores que desafiam as calorias do Halo Top, como Red Velvet ou Panquecas e Waffles, Woolverton bombeou cerca de três quartos de xícaras de ar em cada litro. O que significava, como Los Angeles, onde nasceu, e Instagram, onde prosperaria, o Halo Top se tornaria outra bela ilusão: com apenas 300 calorias e 20 gramas de açúcar e incríveis 20 gramas de proteína em cada litro, Halo Top cumpriu a promessa de que era possível ser decadente e saudável de alguma forma. Era o equivalente ao sorvete de uma mulher tonificada em Lululemon inalando um cheeseburger. E nos seis anos desde que Woolverton desenvolveu sua primeira receita, ela se tornou uma das sobremesas congeladas mais vendidas
na América.

A trajetória da empresa foi diferente de qualquer outra no ramo de alimentos embalados. Dois anos atrás, seus fundadores, Woolverton e Douglas Bouton, estavam falidos e com dívidas de centenas de milhares de dólares. Os cofundadores cometeram todos os erros possíveis, desde bagunçar sua fórmula de sorvete, até desenvolver uma marca que já havia sido registrada por um concorrente litigioso, até os dois quase se matarem. (Bouton teve um susto semelhante ao dirigir com gelo seco. 'Eu provavelmente deveria ter avisado você', Woolverton diz a ele agora.)



Eles também conseguiram reescrever as regras de comportamento do consumidor. Normalmente, as pessoas compram meio litro de Ben & Jerry's ou Häagen-Dazs a cada duas semanas, com culpa mergulhando colheradas aqui e ali. Mas o Halo Top eliminou a necessidade de qualquer constrangimento quanto a engolir um litro inteiro de US $ 6 de uma só vez. Como isso os incentiva a fazer em sua embalagem - 'Pare quando você atingir o fundo' - seus fãs muitas vezes compram um litro para praticamente todas as noites da semana, deixando os varejistas lutando para manter o produto em estoque e a empresa lutando para produzir rápido o suficiente.

Como resultado, a receita da Eden Creamery explodiu, de US $ 230.000 em 2013 para mais de US $ 100 milhões este ano. Em 2017, a empresa lucrativa conquistou o quinto lugar na Inc. 500, com uma taxa de crescimento de 20.944% em três anos. 'Halo Top é uma das histórias mais perturbadoras que vi em meus 10 anos no setor', disse Wayne Wu, diretor administrativo e parceiro da VMG, um investidor em startups de alimentos e bebidas. 'Eles transformaram uma barra energética em um sorvete.'

Nada na forma como Woolverton e Bouton dirigem a empresa é tradicional - nem mesmo seu produto, seu marketing ou mesmo sua jornada de trabalho. Halo Top produz anúncios que são propositalmente estranhos e desagradáveis. Ele conta fãs de fitness experientes, atletas profissionais menores e celebridades da lista C entre seus fãs, mas também não se importa em ter detratores. A empresa não tem escritório e se comporta mais como uma startup de software do que como uma empresa de alimentos embalados. Seus 75 funcionários em tempo integral trabalham em casa, trocando mensagens por meio do aplicativo de bate-papo Slack, a maioria deles se encontrando em várias salas de conferência WeWork de Los Angeles. Woolverton começa seu dia útil às 10h30, mas trabalha apenas em rajadas de três horas até a meia-noite. Nesse meio tempo, ele surfa no Reddit, joga Civilization III e se exercita. As sestas do meio-dia não são incomuns. “Somos só Justin e eu, sentados em casa de moletom, comendo o lanche da Nestlé e da Unilever”, orgulha-se Bouton, que, como Woolverton, não tinha experiência no ramo de mercearia antes de abrir a empresa.



Os dois ex-advogados podem estar matando-o em suas roupas leves, mas também estão agora no meio de descobrir as consequências de gigantes da indústria irritantes. No ano passado, a Unilever e a Kroger lançaram seus próprios imitadores Halo Top com infusão de estévia. Agora, Woolverton e Bouton estão perseguindo sua estratégia de crescimento mais agressiva até então. Em outubro, eles lançaram a nova linha de sorvetes sem laticínios da Halo Top. Em novembro, eles lançaram o primeiro de 10 locais de varejo planejados. Na primavera, eles continuarão a lançar novos sabores. Os cofundadores não apenas têm que superar sua nova competição, eles têm que derrubar a tradição mais teimosa de todas: a maldição da moda dos alimentos de baixo teor calórico.

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Em 2011, Justin Woolverton era apenas mais um cara inútil em Hollywood. Seus quatro anos no escritório de advocacia de sapatos brancos Latham & Watkins esmagaram a ideia de que sua carreira um dia corresponderia aos seus sonhos de infância de se pavonear em um tribunal como o advogado principal de um romance de John Grisham. Aos 32 anos, a coisa mais glamorosa que o ex-pirralho da Marinha fez foi voar para Hong Kong para uma arbitragem de contrato de alto nível, onde passou 10 dias revisando documentos em uma sala de conferências, clicando em um botão no software de banco de dados sempre que algum fosse relevante para O caso.

Felizmente, Los Angeles tem muito a oferecer aos jovens e sem rumo: quando não estava trabalhando, Woolverton fazia aulas de improvisação, lia livros de roteiro e escreveu um episódio de mentira de seu programa de TV favorito, FX's A Liga . Ele se levantava em microfones abertos em cafeterias, contando piadas de mau gosto. 'Foi o período mais difícil da minha vida', diz ele.

Depois de se esgotar na comédia em alguns meses, ele se voltou para o próximo melhor hobby de Los Angeles depois de se apresentar e escrever roteiros específicos: otimizar a dieta de alguém. Ele há muito pratica o jejum intermitente, limitando sua ingestão calórica a certas horas do dia e evitando açúcar e carboidratos. Ele costumava pular toda a comida até as 16h e depois ingerir duas entradas com alto teor de proteína, como uma tigela de burrito de frango da Chipotle e uma omelete de ombro de porco. Ele sentiu que isso mantinha sua mente afiada e seu corpo de praia tenso. Mas esse estilo de vida disciplinado deixou seu dente doce insatisfeito. O homem precisava de sobremesa.

Woolverton dificilmente era um chef, mas estava determinado a preparar uma guloseima saudável e de sabor decente. Ele montou suas primeiras receitas como equações grosseiras, adicionando iogurte grego a frutas vermelhas e, em seguida, adicionando estévia - um adoçante vegetal de baixa caloria que recentemente se tornou popular - e esperando que a mistura, uma vez misturada e congelada, fosse igual a sorvete . Isso não aconteceu. Estava duro e gelado, como um picolé de iogurte. Ele variou as quantidades que combinou, descobrindo quanta estévia era necessária para o nível certo de doçura. Ele comprou uma sorveteira e a mistura ficou ainda melhor. Quando ele finalmente encontrou a receita perfeita, 'eu mal conseguia dormir à noite', diz ele.

Logo Woolverton estava ligando para fabricantes independentes, conhecidos na indústria como co-packers. Um pequeno em Van Nuys concordou em deixá-lo entrar no fim de semana e usar a batedeira de seis galões. A primeira fornada de sorvete de Woolverton foi uma porcaria. 'Absolutamente lixo', diz ele. - Nem mesmo congelou.

Fazer sorvete comercialmente não foi tão simples quanto multiplicar sua receita de cozinha por 50, como ele pensava. O sorvete é um produto estranho e enjoado; ele congela macio, devido ao seu alto teor de açúcar e gordura. Se você tentar contornar essa fórmula, precisará encontrar combinações de ingredientes, como fibras probióticas e eritritol, bem como gomas para estabilizá-lo. Mas obter o equilíbrio certo dos ingredientes é traiçoeiro - uma goma que pode consertar a textura pode alterar completamente o sabor. Woolverton voltou para sua pesquisa na internet e desenvolveu uma abordagem mais metódica, listando todos os seus ingredientes em um caderno e ajustando as proporções, até que, por fim, encontrou um equilíbrio de gomas e fibras e proteínas do leite que produziam um bom sabor. Para reduzir o conteúdo calórico de meio litro, ele girou seu sorvete cheio daquele ar - um processo conhecido como saturação. (Todas as marcas de sorvete fazem isso, mas misturas menos caras e com baixo teor de gordura contêm significativamente mais ar do que marcas como Häagen-Dazs e Ben & Jerry's.)

Depois de um ano de tentativas e erros, Woolverton finalmente conseguiu um produto que o satisfez, mesmo que fosse temperamental: Direto do freezer, o sorvete ainda podia estar calcário e duro como uma rocha. Mas depois de vários minutos no balcão, ele esquentou um pouco e a consistência ficou macia - tão boa, em sua opinião, quanto qualquer sorvete integral. Ele pagou a um designer gráfico US $ 30.000 para desenvolver o logotipo e a embalagem, e gastou mais de US $ 100.000 a mais em matérias-primas e materiais, usando até o último salário de seu trabalho diário. Ele decidiu chamar a marca Eden Creamery, para evocar a ideia de que um sorvete tão bom para você era um produto do paraíso, imaculado pelo pecado. (Não muito tempo depois, Woolverton percebeu que havia cometido um grave erro com o nome de sua empresa - uma corporação, Eden Foods, já possuía a marca e ele teve que descartar tudo, criando uma nova marca - Halo Top- -e projetar um novo logotipo.)

As lojas de alimentos naturais começaram a aceitar o apelo. O primeiro supermercado a vender seu sorvete foi a Erewhon, uma rede gourmet de Los Angeles que também era a mercearia local de Woolverton. Felizmente, os patronos eram seu povo - o tipo que ama indulgências caras, desde que também achem que é saudável.

Quando Woolverton voou até São Francisco para vender o Bay Area Whole Foods, o comprador fez um pedido de 225 caixas sem sequer provar o produto. Acompanhando Woolverton estava um amigo advogado de sua liga de basquete, Doug Bouton. Bouton também queria deixar a advocacia; após a reunião da Whole Foods e uma viagem subsequente para uma feira de negócios, Bouton também quis entrar - como parceiro de negócios de Woolverton.

Woolverton continuaria a ser o cientista-chefe de alimentos e administrar o marketing e as finanças. Bouton, um estudante de matemática e teologia que ainda gostava de administrar ligas de futebol fantástico, organizou a confusão de planilhas do Excel de Woolverton em uma cadeia de suprimentos e uma operação de vendas. Bouton voltou sua atenção para as principais mercearias e para arrecadar dinheiro.

Mas quando Bouton começou a aparecer na sede das redes de mercado de massa, ele encontrou resistência. 'Cada comprador era diferente, mas a resposta que recebi foi' Sorvete saudável? Isso soa nojento '', diz Bouton.

Servir sorvete perfeito para os compradores tornou-se um dos principais desafios dos co-fundadores. O produto ainda era muito sensível à temperatura e, se os pintos chegassem envoltos em gelo seco, demoravam 45 minutos para descongelar até atingir a lisura ideal. Bouton começou a comparecer às reuniões uma hora ou mais antes da reunião, procurando maneiras de interceptar as amostras de sorvete antes da reunião, para que ele mesmo pudesse servi-las - interrompendo a conversa ou agilizando-a quando necessário. Se ele pudesse fazer com que um comprador provasse uma amostra ideal, a reunião quase sempre mudava para pontos de negociação. Se não, ele tropeçaria.

Bouton visitou 75 compradores em seis meses. Em 2013, a empresa assinou mais três regiões da Whole Foods e várias redes menores. A distribuição da Halo Top expandiu-se para supermercados em todo o país. Woolverton e Bouton finalmente deixaram seus empregos diurnos.

Mas assim que os fundadores começaram a colocar o sorvete nas prateleiras das lojas em todo o país, as finanças da empresa estavam em frangalhos. No início de 2013, a dupla levantou $ 500.000 de familiares, amigos e antigos colegas, que eles esperavam que os sustentassem até o negócio decolar. Mas, para chegar às novas prateleiras das lojas, eles tinham que dar ao varejista as primeiras caixas do produto gratuitamente ou pagar uma taxa de alocação - até US $ 150 por sabor, por loja. Para grandes redes, essas taxas podem chegar a centenas de milhares de dólares, matando seu fluxo de caixa. Como se isso não bastasse, em 2014, as dificuldades de crescimento com o controle de qualidade custaram à empresa uma grande conta: a Sprouts reduziu seus pedidos e acabou deixando de vender o Halo Top em suas mais de 200 lojas.

Os fundadores lutaram para sobreviver todos os meses. Woolverton atingiu o limite de cinco cartões de crédito, com saldo de mais de US $ 150.000. Desesperado, Woolverton pediu um empréstimo predatório, que tinha uma taxa de juros de 24,9% - e foi recusado. Em vez disso, Bouton solicitou o empréstimo, garantindo-lhes outros $ 35.000. Quando o dinheiro chegou, eles comemoraram. 'Isso nos dá mais dois meses', disse Bouton.

No final de 2015, eles conseguiram arrecadar US $ 1 milhão com os anjos e com o site de crowdfunding CircleUp, o que lhes deu um prazo de 16 meses. 'Basicamente, 2016 foi um ano de sucesso ou fracasso', diz Bouton. Se eles ficassem sem dinheiro dessa vez, eles encerrariam a empresa e a venderiam para liquidação. 'Não vamos levantar dinheiro novamente. É muito doloroso ', diz Woolverton.

Naquela época, os cofundadores haviam se tornado problemáticos. Bouton convenceu as lojas a descontar suas taxas de alocação. A economia foi então usada em anúncios que direcionaram o tráfego para essas lojas específicas. Woolverton continuou comprando anúncios hiper-direcionados no Facebook e Instagram, voltados para pessoas que gostavam de sorvete e alimentos saudáveis ​​e viviam nos códigos postais imediatamente próximos a cada novo local. 'Eu rapidamente descobri que poderia gastar US $ 150 em uma demonstração na loja, ou poderia gastar em anúncios direcionados que custam 10 centavos por olho', diz Woolverton. 'Você dirige muito mais tráfego fazendo dessa forma.'

Bouton e Woolverton entraram em contato com fãs de fitness com seguidores consideráveis ​​no Instagram, esperando que eles falassem sobre a marca de graça em troca de cupons de sorvete. Eles se tornaram extremamente receptivos a qualquer pessoa que entrasse em contato com a empresa, seja pelo atendimento ao cliente ou por uma menção informal no Instagram. “O objetivo sempre foi conversar com as pessoas da mesma forma que falamos com nossos amigos”, diz Woolverton. Aos poucos, o boca a boca começou a se espalhar.

Nos meses que se seguiram, coisas inesperadas começaram a acontecer. Um personal trainer de West Hollywood em uma academia a apenas alguns quilômetros de O apartamento de Woolverton estava trabalhando com um redator de revista. O treinador havia descoberto recentemente o Halo Top e não conseguia parar de falar sobre isso - a alegria de saber que poderia comer meio litro da substância por noite e não sentir culpa. Em janeiro de 2016, o escritor foi gonzo, escrevendo uma história para GQ.com narrando 10 dias consecutivos durante os quais a única coisa que ele consumiu foi Halo Top. O título: 'Como é não comer nada além deste sorvete mágico e saudável.' Um pouco mais de um mês depois, o BuzzFeed publicou um artigo enfatizando 'Eu tentei [Halo Top] e OMG. MUDANÇA DE VIDA.'

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Halo Top não poderia ter orquestrado melhor timing. Até então, Bouton tinha comprado o Halo Top em quase 5.000 supermercados em todo o país. Enquanto isso, a equipe de Woolverton conquistou um número considerável de seguidores do sorvete no Instagram e no Facebook e descobriu como usar as plataformas para promover artigos positivos e atingir grupos específicos. À medida que as histórias do GQ.com e do BuzzFeed se viraram, as vendas aumentaram. 'Essas duas [histórias] colocam milhões de olhos em nós', diz Bouton. 'E a bola de neve começou.'

Nos três meses seguintes, a taxa de crescimento do Halo Top dobrou, com as vendas aumentando em média 78% ao mês. Eden Creamery tornou o fluxo de caixa positivo e, finalmente, a empresa estava em terreno financeiro sólido.

Na Rex Creamery, o laticínio que faz as misturas para sorvete da Halo Top, os executivos se perguntaram o que estava acontecendo. “Estávamos fazendo 1.000 galões a cada dois meses para eles”, diz Gary Ericks, que dirige as vendas da Rex. 'De repente, eles começaram a pedir 3.000 galões. E então chegou ao ponto em que não podíamos acreditar no que estava acontecendo - chegava a 9.000 a 12.000 galões por dia. ' Os compradores, descobriram, estavam comprando Halo Top de forma diferente de como eles compravam sorvete no passado. Em vez de comprar um litro ocasional, muitos clientes devoravam meio litro de Halo Top todas as noites.

Halo Top se encontrou no centro de uma profunda divisão filosófica: os puristas do sorvete versus aqueles famintos por uma emoção de calorias baratas.

O comportamento pegou os supermercados e Woolverton e Bouton de surpresa. As prateleiras ficaram vazias; o estoque diminuiu; Eden Creamery começou a ter problemas para atender seus pedidos de compra. Seu co-packer relutava em fornecer capacidade excedente às custas de seus outros clientes - um problema frequente na indústria, diz William Madden, um consultor de cadeia de suprimentos de alimentos e bebidas.

À medida que o verão de 2016 se aproximava, os fundadores procuraram maneiras de fazer mais sorvetes. Eles temiam que, se não atendessem aos pedidos, um grande concorrente poderia clonar seus produtos, aumentar a produção e retirá-los das prateleiras. Bouton e Woolverton decidiram fazer uma grande aposta. Eles fecharam um acordo com a DariFill, fabricante de equipamentos de fabricação de sorvete, e abordaram os co-packers com uma oferta: se construíssem uma nova linha dedicada ao Halo Top, a Eden Creamery financiaria as compras de novos equipamentos e garantiria uma produção completa por um longo período de tempo. No verão de 2016, Bouton conseguiu que dois co-packers concordassem com o negócio. A Halo Top agora tinha suas próprias linhas de montagem dedicadas - fábricas dentro de fábricas - dando à empresa a liberdade de fabricar o que quisesse, quando quisesse.

Em pouco menos de dois anos, O crescimento implacável das vendas da Halo Top proporcionou aos fundadores algo com que a maioria dos empresários apenas sonha: eles administram uma empresa lucrativa em grande escala. Eles retêm o controle da maioria. Suas dívidas estão saldadas. “Minha pontuação de crédito está finalmente acima de 600”, diz Woolverton.

Neste verão, as agências de notícias financeiras relataram que a empresa contratou o Barclays para comprá-lo por uma aquisição de US $ 2 bilhões. Woolverton e Bouton dizem que isso não é verdade. Eles reconhecem que conversaram com banqueiros e dizem que foram implacavelmente defendidos por firmas de private equity e outros compradores em potencial, mas que estão se divertindo muito para vender. Eles abriram sua primeira loja, Halo Top Scoop Shop, em L.A., e continuam a adicionar novos sabores, tanto em suas linhas padrão quanto nas novas sem laticínios, em todas as variedades que lhes agradem.

Mas os gigantes da indústria estão começando a usar suas próprias sobremesas à base de estévia. No ano passado, a Breyers, a marca de sorvete de propriedade da Unilever, lançou um sorvete de baixa caloria e alto teor de proteína com a contagem de calorias impressa em letras grandes na embalagem, assim como o Halo Top. A Kroger também lançou seu próprio clone de marca própria, Simple Truth Low Cow Lite Ice Cream. Esses novos participantes se juntam a um concorrente existente do Halo Top chamado Enlightened.

O fim da dieta do freezer tem sido uma porta giratória, com uma moda seguida pela próxima.

Na batalha por espaço nas prateleiras, o Halo Top está levando a ameaça a sério. A Bouton, armada com os fortes números de vendas do Halo Top, está se esforçando para expandir sua presença típica nas lojas de duas prateleiras para ainda mais. A empresa agora oferece uma arca congeladora de marca gratuita para qualquer loja interessada em estocar seu produto no chão. Enquanto isso, os fundadores estão trabalhando para sufocar seus concorrentes. Eles têm acordos exclusivos com cerca de 16.000 lojas, o que significa que nenhum concorrente direto pode anunciar com displays nessas lojas ou em suas circulares, a menos que primeiro os aprove.

“Se eles tivessem introduzido clones um ano antes, poderia ter sido um xeque-mate para nós”, diz Bouton, citando a demanda mais lenta na época e os problemas da empresa em atender aos pedidos. Agora é uma história diferente. “Quando estamos cara a cara no freezer, somos o mais vendido duas, três, quatro vezes”, diz Bouton. 'Os compradores nunca viram isso antes.'

Para continuar alimentando esse impulso, a empresa contratou sete pessoas que não fazem nada além de oferecer sorvete grátis para influenciadores, sejam eles atletas profissionais, designers ou Doug the Pug, um cachorro com um agente e 2,9 milhões de seguidores no Instagram que recentemente apareceram em um foto relaxando em uma banheira com meio litro de Halo Top com sabor de Chá Verde Mochi.

Se tudo isso - o treinador pessoal eufórico, o cachorro famoso nas redes sociais, os copos cheios de ar - soa como uma bolha para você, você não está sozinho. Esse tem sido o problema perene das marcas com baixo teor de gordura. A parte final da dieta do congelador tem sido uma espécie de porta giratória, com um sorvete caprichoso seguido pelo próximo (veja 'Fora para o pasto', abaixo).

Mas, ao contrário das marcas anteriores, o Halo Top não está competindo apenas em calorias. Como política e religião, Halo Top se encontrou no centro de uma profunda divisão filosófica: os puristas do sorvete versus aqueles famintos por uma emoção de calorias baratas. Duas mordidas de Talenti ou se empanturrando de um litro inteiro de 'sorvete de baixo teor de gordura' (já que o Halo Top foi classificado pelo FDA)? É um debate acalorado que geralmente acontece nas redes sociais. Uma busca por palavra-chave de Halo Top no Instagram mostra closes intermináveis ​​de fãs de barriga nua sorrindo com sua cerveja favorita, enquanto corredores como @joshkrugerPHL não se detêm no Twitter: Halo Top é 'sorvete para pessoas que odeiam a vida'.

Mas Woolverton é um profissional de marketing moderno. Em vez de fugir das críticas, ele está empurrando o Halo Top em direção ao centro, alimentando sua imagem cult. Recentemente, a empresa se aventurou nos cinemas com um comercial perturbador de 90 segundos. É uma sátira distópica à ideia de comer nada além de sorvete, mas nesta versão, uma mulher idosa confusa acorda em um quarto futurista todo branco para descobrir que todos que ela conheceu estão mortos. Para seu horror, a única coisa que resta para sustentá-la pelo resto de sua vida é um robô que serve sorvete.

“As pessoas ficaram revoltadas ou simplesmente amaram”, diz Woolverton sobre a resposta polarizada do público. Claro, parte do poder de permanência de seu produto será a ciência e os sabores que alimentam sua fórmula. Mas do jeito que ele vê, se você quer sobreviver a uma moda passageira, você tem que estar disposto a se tornar parte da conversa cultural, boa ou má. A coisa mais arriscada que você pode fazer é jogar com baunilha.

Fora para o pasto

As empresas de sorvete vêm tentando enganar os deuses das sobremesas há décadas.

Prazeres simples
Lançado: 1990

The Pitch: O sorvete NutraSweet foi desenvolvido com Simplesse, um substituto de gordura recém-aprovado derivado de clara de ovo e proteína do leite.

O que aconteceu: depois que o produto recebeu um burburinho nacional, a imprensa experimentou: 'Muitos repórteres pegaram uma colher, fizeram uma careta e largaram o resto de sua comida grátis sem comer - talvez a primeira vez nos anais do jornalismo', escreveu Newsweek no momento. Dois anos depois, a marca foi fechada.

Vaca magra
Lançado: 1994

The Pitch: Barras de sorvete de duzentas calorias e sanduíches adoçados com Sucralose (Splenda).

O que aconteceu: mais de uma década depois de ser fundada por dois distribuidores de cerveja na cidade de Nova York, a marca foi adquirida pela Nestlé-Dreyer's em 2004. Depois de atingir US $ 325 milhões em 2011, as vendas começaram a cair com a ascensão do iogurte grego congelado. Em 2017, a Nestlé anunciou que estava reformulando sua receita para retirar 'ingredientes desconhecidos' para que parecesse mais natural.

Breyers Carb Smart
Lançado: 2003

The Pitch: Sob medida para dieters Atkins, este sorvete com apenas 14 gramas de carboidratos por porção usa uma combinação de sorbitol e polidextrose.

O que aconteceu: Enquanto a Atkins-mania varria o país, as vendas do Carb Smart ultrapassaram US $ 137 milhões em seu primeiro ano. Mas o mercado logo ficou lotado de concorrentes. Hoje, as vendas giram em torno de US $ 30 milhões.