Principal Surge Cities 4 tendências por trás do cenário de startups em expansão de Seattle

4 tendências por trás do cenário de startups em expansão de Seattle

A área de Seattle teve a infeliz distinção de ser o local do primeiro surto de Covid-19 nos EUA no ano passado e foi uma das primeiras a começar a fechar seus negócios. Embora, como em outros lugares do mundo, seus negócios de varejo e restaurantes tenham sido esmagados, O ecossistema de startups de Seattle manteve a cidade à tona - e, em alguns maneiras, prosperando.

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Aqui estão quatro coisas que os fundadores e empresas locais querem que você saiba sobre o estado do empreendedorismo na Cidade das Esmeraldas em 2021 e depois.

1. Sua alardeada indústria de tecnologia está crescendo.

As startups de Seattle se beneficiaram de um ano em que as pessoas confiaram na tecnologia mais do que nunca. “Seattle tem uma proporção maior de trabalhadores de tecnologia do que quase qualquer outro lugar do país, e isso ajudou a cidade a ser mais resiliente”, diz Tim Porter, sócio-gerente do Madrona Venture Group, com sede em Seattle. 'Do ponto de vista da tecnologia, foi um ano muito forte aqui.'



As startups de Seattle geraram US $ 3,2 bilhões em capital de risco durante os três primeiros trimestres de 2020, de acordo com Pitchbook , colocando a cidade no caminho certo para quebrar facilmente seu recorde anterior de $ 3,6 bilhões em 2019. Muitos estavam em áreas como saúde, IA, software empresarial e jogos - setores que não mostram sinais de desaceleração à medida que o calendário se aproxima de 2021. Por exemplo, a plataforma de telemedicina 98Point6, que permite que os pacientes conversem com médicos via O chat de texto cresceu de 350.000 usuários para 3 milhões, de acordo com o fundador e CEO Robbie Cape. A empresa de seis anos e Inc . O homenageado Best in Business agregou clientes como Chipotle e Boeing e também levantou US $ 161 milhões, fundos que a Cape diz usar para expandir sua plataforma para incluir tratamento para problemas crônicos e comportamentais este ano.

A empresa de jogos para celular Flowplay, por sua vez, capitalizou no grande número de pessoas que buscam entretenimento em casa. A empresa lançou um novo produto por meio do qual os usuários podem jogar jogos de cassino e conversar com outras pessoas, o que ajudou a aumentar a receita para US $ 35 milhões, um aumento de 60% em um ano, de acordo com o fundador e CEO Derrick Morton. “Encontramos muitas pessoas novas que estão procurando opções além de sair ou realmente ir para Las Vegas”, diz Morton. 'Eles querem se sentir como se estivessem com outras pessoas, em um momento em que isso não é tão fácil de fazer.'

2. O talento em tecnologia nunca esteve tão amplamente disponível para as empresas de Seattle.

A população da cidade cresceu em uma enorme 25 por cento entre 2010 e 2020, e no ano passado, o site de finanças pessoais WalletHub classificou Seattle como a cidade dos EUA com o maior crescimento econômico na última década, com base em fatores como a redução da taxa de desemprego e o aumento do número de residentes com ensino superior. Há uma tonelada de trabalhadores de tecnologia na cidade, graças em grande parte à Amazon e à Microsoft, que atraem talentos de todo o mundo e agora empregam um 100.000 pessoas combinadas na área. Mas também há uma tonelada de competição por esses trabalhadores - é por isso que a mudança para o trabalho remoto veio como um trunfo para as startups, permitindo-lhes tirar proveito do considerável pool de Seattle e além dele.

Por exemplo, Shelf Engine, que usa I.A. e algoritmos para ajudar donos de mercearias e empresas de alimentos a limitarem seus resíduos, no ano passado aumentou seu quadro de funcionários de 25 para 140 conforme a receita disparou. Cerca de 10% desses trabalhadores vieram de fora da área de Seattle, pessoas que permanecerão remotas mesmo quando o restante de seus colegas de trabalho voltar ao escritório.

“A busca pela qualidade das pessoas que procuramos é muito difícil”, diz o fundador e CEO Stefan Kalb. 'Percebemos os benefícios de se livrar das restrições geográficas.'

3. As empresas estão diminuindo seus espaços de trabalho em Seattle.

O outro lado dessa equação de trabalho remoto: como o Shelf Engine mudou totalmente para trabalhar em casa, o novo escritório para o qual assinou um contrato em fevereiro de 2020 ficou vazio. “É um pouco doloroso”, diz Kalb. Outras empresas estão se afastando totalmente de seus espaços. Amazonas permitiu um arrendamento em South Lake Union a expirar em outubro e está considerando realocando parte de sua força de trabalho para os subúrbios, onde os aluguéis são mais baixos, quando os funcionários voltam.

Morton, membro do conselho da Washington Technology Industry Association, com sede em Seattle, diz que muitas outras empresas de tecnologia da cidade estão considerando reduzir o espaço de back office.

“A grande constatação no espaço da tecnologia aqui é que, mesmo depois de vacinarmos as populações, os escritórios serão diferentes”, diz ele. 'Podemos precisar reconfigurar a maneira como trabalhamos.' Isso inclui sua própria empresa. Ele está pensando em se mudar para um escritório que seja cerca de 40% menor quando o contrato de aluguel da Flowplay terminar no ano que vem.

Claro, tudo isso é uma boa notícia para as empresas que desejam aproveitar e obter espaço para escritórios dentro dos limites da cidade: o aluguel comercial médio em Seattle caiu 7,2 por cento durante os três primeiros trimestres de 2020, para $ 57,67 por pé quadrado, de acordo com Colliers, uma corretora de imóveis comerciais. Para efeito de comparação, isso torna a cidade muito mais acessível do que outros centros de tecnologia, como são Francisco ($ 85,04) e Manhattan ($ 77,12).

4. Ele tem um forte sistema de suporte - mas há uma ressalva.

As universidades de Seattle - incluindo a University of Washington, Seattle Pacific e a Seattle University - podem fornecer suporte para startups locais por meio de uma variedade de programas de empreendedorismo. Por exemplo, o serviço de mala direta The Postman experimentou uma queda nas vendas no início da pandemia, mas os proprietários D'Vonne e KeAnna Pickett estão agora trabalhando com alunos da Universidade de Seattle para desenvolver um aplicativo que o ajudará a crescer. “Isso está nos ajudando a nos preparar para nossa visão, que será um marco neste bairro por muito tempo”, diz D'Vonne.

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Seattle também abriga um grande e crescente número de aceleradores e incubadoras que ajudaram suas empresas a resistir à tempestade Covid, como Techstars Seattle e Pioneer Square Labs , um estúdio inicial lançado em 2015 com o apoio do próprio Jeff Bezos da cidade. Muitas firmas de capital de risco da cidade forneceram apoio semelhante. Porter da Madrona diz que algumas das empresas do portfólio da empresa experimentaram quedas de receita na primeira metade do ano, mas trabalhou em estreita colaboração com suas empresas para encontrar novos fluxos de negócios e ajudá-los a evitar demissões.

Ainda assim, os fundadores que ainda não estabeleceram conexões com essas empresas - o que se aplica desproporcionalmente a mulheres e pessoas de cor - tiveram mais dificuldade para crescer em 2020, diz Leslie Feinzaig, fundadora e CEO da Female Founders Alliance, com sede em Seattle . Embora isso seja verdadeiro em todos os EUA, a discrepância é especialmente gritante em Seattle, voltada para a tecnologia: de todos os negócios de capital de risco na cidade rastreado por GeekWire no ano passado, apenas 6,8 por cento eram de empresas lideradas por mulheres - muito menos do que a taxa nacional de 13,1 por cento .

“Vai ser difícil sair do que acabamos de passar”, diz Feinzaig. - Mas isso não quer dizer que não tenha certeza de que voltaremos lá. Isso vai acontecer. '