Principal Surge Cities Uma carta aberta aos novos moradores de Austin

Uma carta aberta aos novos moradores de Austin

Parabéns pela sua mudança recente para Austin!

Mover-se é difícil o suficiente, mas fazê-lo durante uma pandemia tem que ser indutor de dor de cabeça e um enorme teste de estresse, então parabéns para você.

Caso ninguém mais tenha dito isso, deixe-me oficialmente dar-lhe as boas-vindas a Austin. Quando você pensa em Austin, provavelmente não acha que seu comitê de boas-vindas será liderado por um homem negro, mas aqui estou para recebê-lo de todo o coração porque me ofereci para a homenagem.



Verdade seja dita, se eu não te recebesse, é possível que ninguém o recebesse. A menos que você seja Elon Musk e o governador Abbott tenha um sorriso tão largo quanto o Texas Panhandle ou você Joe Rogan e todo irmão técnico em Austin está tão animado para apontar sua mudança (e a de Tim Ferriss) aqui como uma espécie de selo de aprovação de que eles nunca precisaram do Vale do Silício. Austin passou por um grande número de anos de crescimento e muitas das pessoas que viveram aqui por anos - correção: muitas das pessoas que pagaram impostos sobre a propriedade ou votaram contra títulos ferroviários em Austin por anos, não foram o mais amigável para os recém-chegados.

'Don't California My Texas', 'Don't Dallas My Austin', 'Obrigado por vir ao SXSW. Não se mova aqui ', e todos os tipos de sinais foram vistos pela cidade há algum tempo. No entanto, aqui está você, uma das 100 a 150 novas pessoas que se mudaram para Austin hoje, uma das cerca de 35.000 a 50.000 pessoas que se mudaram para Austin este ano e uma das pessoas que algum proprietário de longa data está reclamando sobre o aumento de sua propriedade impostos. Lamento antecipadamente pela multidão ágil. Eles não têm boas maneiras.

Com toda a honestidade, Austin faz um trabalho melhor em receber grandes empresas como a Oracle na cidade do que em receber pessoas da classe trabalhadora e proprietários de pequenas empresas que viveram aqui por toda a vida. A cidade não servirá para você a menos que você se encaixe na narrativa de um bilionário da tecnologia, gênio hackeador de vidas, homem branco e amigo de McConaughey, proprietário de uma casa de um milhão de dólares ou alguma outra grande personalidade se mudando para Austin. Nesse caso, o tapete vermelho será desenrolado.

Mas isso está além do meu ponto. Meu objetivo ao recebê-los é para ambos convidá-los a nos ajudar os Austinites de longa data (qualquer um que esteve aqui antes de você, como você aprenderá em breve) no processo sempre presente e muitas vezes não discutido de decidir que tipo de cidade queremos e precisamos Austin para garantir que não seja bom apenas para os recém-chegados, mas também para aqueles de nós que pretendem ficar, e também para incentivá-lo a se envolver no trabalho de moldagem da cidade.

Desde pelo menos 2007, Austin tem sido a área metropolitana de crescimento mais rápido na América. Esse crescimento alimentou o amadurecimento econômico de Austin e o perfil nacional cada vez mais invejável, mas também alimentou a gentrificação generalizada, um declínio na retenção de negócios locais, disparidade de renda e desafios de zoneamento imobiliário que são tão perceptíveis quanto chapéus e camisetas cor de laranja queimado.

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Austin, de muitas maneiras, mostra a promessa e o problema na América. Voltarei a isso em breve.

Austin, como cidade, tem sido uma das cidades de crescimento mais rápido por anos por causa da Universidade do Texas, uma cena de música ao vivo e comida respeitável, incluindo Black Pumas indicado ao Grammy para Tyson Cole indicado por James Beard, e um próspero empresas de tecnologia e bens de consumo que contam com a Bumble, a Tito's e a Whole Foods entre as vencedoras. Mesmo assim, são as áreas periféricas como Buda, Georgetown e Round Rock que experimentaram o crescimento mais rápido. À medida que mais pessoas são forçadas a sair do centro urbano por causa do ataque nacional à classe média que se manifestou aqui localmente por meio de políticas anti-horizontes e antihousing, estamos dando mais e mais controle sobre nossa cidade para pessoas que querem um estilo de vida suburbano nos bairros de dentro. alguns quilômetros do centro da cidade, como Tarrytown, Hyde Park, Bouldin Creek e Rollingwood.

O cabo de guerra entre Austin atendendo a um estilo de vida suburbano enraizado em espaçosas residências unifamiliares que evitam o tipo de mudanças de zoneamento, estoque de habitação e investimentos em trânsito que garantiriam acessibilidade e patrimônio a longo prazo versus um estilo de vida urbano que garantiria ênfase adequada em densidade e políticas habitacionais mais inclusivas, ao mesmo tempo que se compreende algumas políticas, faria com que a cidade enfrentasse o Estado do Texas e sua tendência ao conservadorismo em questões que vão desde financiamento policial e falta de moradia até transporte público e financiamento escolar.

Ao se mudar para Austin, você não apenas mudou seu endereço para uma cidade (e estado) com carga tributária menor, uma cidade (e estado) que adora apoiar empresas e empreendedores, uma cidade (e estado) que adora churrascos , música e esportes (apesar do estado sem brilho, você encontra o time de futebol americano Longhorns, os Cowboys e os Rockets e Spurs da NBA). Não, ao se mudar para Austin, você também se deu as boas-vindas a uma cidade que desafia algumas das crenças que este estado impõe a seus residentes por meio de políticas protegidas por gerrymanders que por anos permitiram (ou forçaram) Austin a pairar metaforicamente entre a adolescência e a idade adulta, entre um cidade universitária e capital do estado, entre um taco de café da manhã e sushi, entre Red River e Red Bud; uma cidade agora firmemente além de sua ingenuidade adolescente e ainda não totalmente na sabedoria da meia-idade.

Pessoas que se mudam para Austin não são novas. Pessoas da tribo Tonkawa chamavam esta área de lar muito antes de nomes como (Stephen F.) Austin, (Edwin) Waller, (Mirabeau) Lamar e (Andrew) Zilker serem gravados na história cívica desta cidade. Os negros libertados das amarras da escravidão chamada de lar de Austin décadas antes que os Dell Computers ou Outdoor Voices existissem, embora você não pensasse em Austin como uma cidade que já teve uma população negra de 20 ou 30%. E, em 2002, quando Richard Florida publicou Ascensão da classe criativa , Austin era uma cidade que superava cidades de tamanho semelhante em grande parte devido à grande quantidade de profissionais criativos que queriam morar aqui.

Em muitos aspectos, Austin de 2020 não é tão diferente do Austin dos anos 1970, que trouxe pessoas criativas como Willie Nelson para cá, ou do Austin do final dos anos 1990, que chamou a atenção nacional para empresas de software como a Trilogy. Austin ainda é um ótimo lugar para ver pessoas atraentes vagando perto de um lago ou trilha, ainda é um ótimo lugar para assistir a um show de música ao vivo (assim que passarmos pela pandemia), ainda é um lugar para evitar parte da expansão suburbana de Dallas ou Houston, ainda um lugar para fazer amigos rapidamente, e ainda um lugar para aproveitar a vida.

Mas, de fato, algo mudou fundamentalmente em Austin ao longo das décadas, e os novos moradores de Austin devem estar tão familiarizados com essas mudanças quanto os residentes de longa data. Austin abandonou parte da inocência de sua juventude como cidade por volta de 1970 a 2000 e substituiu-a pela estratificação socioeconômica e segregação de seu crescimento pós-2000. Eu sei disso como alguém que experimentou e mergulhou profundamente em muitas versões da vida em Austin. Da faculdade na UT durante os anos atléticos de pico Longhorns (os anos TJ Ford / Vince Young) para possuir uma pequena empresa no centro da cidade para produzir parte do Festival SXSW para lançar uma startup de tecnologia para ser nomeado para a Austin Music Commission para fazer parte dos conselhos de vários conselhos de organizações sem fins lucrativos, como Austin PBS e ZACH Theatre, posso dizer sinceramente que vi os muitos lados de Austin. Já estou morando em meu sétimo CEP aqui e morei em Austin enquanto trabalhava na Domino's Pizza ganhando US $ 7 por hora e enquanto trabalhava para uma startup de tecnologia que ganhava quase US $ 200.000 por ano. A polícia me deteve porque já hospedei eventos que levantaram dezenas de milhares de pessoas para caridade.

Por causa dessas mudanças e seu impacto sobre o que Austin realmente é em comparação com o que é comercializado, sei sem dúvida que Austin precisa de recém-chegados. Sim, a indústria de tecnologia é composta principalmente de brancos e homens, e Austin não precisa necessariamente de mais disso, mas também vi um VC negro se mudar para cá de uma das empresas mais proeminentes do Vale do Silício, uma empresária negra que está entre as únicas mulheres negras a arrecadar vários milhões para uma mudança inicial aqui, e uma produtora de filmes negra que co-produz um programa premiado na HBO move aqui desde março. Ninguém vai me convencer de que o aumento dos impostos sobre a propriedade da Scenic Drive é mais importante do que esse tipo de pessoa que se muda para cá.

Porque como uma cidade com uma das maiores populações per capita de envelhecimento e uma das maiores populações com menos de 18 anos per capita, precisamos de pessoas na faixa dos 20, 30 e 40 anos ajudando esta cidade a descobrir como otimizar para todos e não apenas criar cegamente esta versão terrivelmente segregada e desalinhada de uma cidade 'legal' sem pensar interseccionalmente sobre o que Austin pode fazer para criar uma realidade agnóstica da indústria compartilhada, multigeracional, economicamente combinada, que beneficia a todos. Egoisticamente, para mim, isso significa que precisamos de eleitores mais progressistas vindos de Manhattan e Brooklyn e San Francisco e Los Angeles e outras cidades que perderão um pouco de seu controle sobre os empregos, a agitação e a qualidade de vida dos criativos depois de Covid. Eu também adoraria que Austin estivesse no radar internacional.

Precisamos de jovens profissionais que não queiram apenas se encaixar no molde, mas também criar o molde. Precisamos de empreendedores com mais paixão por ajudar as comunidades do que por criar monopólios. Precisamos de mulheres que queiram iniciar e possuir seus próprios negócios e criativos negros e hispânicos / latinos que possam forçar uma integração e inclusão mais profundas nas instituições predominantemente brancas de Austin e guardiões nos setores de música ao vivo, arte, organizações sem fins lucrativos e educadores. Precisamos de pessoas brancas que conheçam o valor de viver em uma cidade que não está cheia apenas de pessoas brancas. Precisamos de pessoas ricas que valorizem não apenas o trabalho, mas também as vidas e opiniões da classe trabalhadora. Precisamos que os recém-chegados que votaram em todas as eleições em que moravam se registrem aqui e votem rotineiramente aqui também. Precisamos de membros do conselho de organizações sem fins lucrativos e voluntários de outras cidades para se comprometerem com o trabalho aqui também. Precisamos de mais opções de comida étnica e mais locais de música para música negra e latina e mais pessoas morando em duplexes e quatro-plexes e mais maneiras de sair sem dirigir e mais opções de entretenimento sem álcool e mais pessoas liderando a luta contra a mudança climática localmente e muito mais jovens em conselhos de organizações sem fins lucrativos e mais pessoas apoiando o teatro, a sinfonia, a biblioteca e as artes, além do que Spotify, LiveNation e Instagram estão vendendo.

Austin precisava de pessoas como Michael Dell e Limites da cidade de Austin o produtor Terry Lickona se mudasse para cá quando o fizeram nos anos 80 e 70 em vez de Palo Alto ou San Francisco, e precisávamos que pessoas como Kendra Scott e Whitney Wolfe Herd se mudassem para cá e construíssem seus impérios aqui, em vez de em Dallas ou Nova York, e há dezenas de milhares de líderes sem fins lucrativos, educadores, designers, músicos, donos de restaurantes, instrutores de ioga, artistas e proprietários de pequenos negócios sem os quais esta cidade não poderia ser o que é hoje.

Os valores de Austin não são unânimes ou comumente divulgados, mas descobri que existem três que mantiveram Austin vivo e próspero (e resistindo à competição de cidades mais enraizadas na indústria e expansão), e eu imploro que você se apresse e os adote como seu se você der a Austin tanto quanto você recebe:

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1. Local primeiro. Compre o local primeiro, apoie o local primeiro, faça o local primeiro. Isso vale para suas compras de supermercado e suas doações para organizações sem fins lucrativos, até os restaurantes em que você come e onde compra suas roupas. Manter seu dinheiro em Austin é uma ótima maneira de manter sua conexão com Austin e não perseguir os ideais de outras cidades enquanto morar aqui.

2. Viva aqui, dê aqui. Eu já toquei nisso, mas isso seriamente não pode ser subestimado. Organizações sem fins lucrativos, locais de música e músicos locais, as trilhas, todos se beneficiam por você perceber que esta cidade não é o que é sem todas essas pessoas, lugares e prioridades que tornam Austin único.

3. Você pode flake, mas não seja falso. Você quer saber por que Austin é tão especial? As pessoas. Não estamos tensos. Nós aparecemos. Somos rápidos em sorrir e convidar, não queremos saber o que você faz da vida antes de sabermos seu nome; podemos até perguntar de que música você gosta ou de qual restaurante você gosta, antes de sabermos o que você faz. Não perdemos nossa natureza fácil de lidar ainda. Espero que nunca o façamos. Vou te encontrar.

Esses valores mantiveram Austin protegido da Grande Recessão tanto quanto o crescimento populacional e de empregos, e também nos tirarão da queda da pandemia mais rápido do que outras cidades.

Na primeira parte deste milênio, honestamente pensamos que poderíamos perder um pouco de nossa conexão com esses valores, enquanto na maioria das vezes considerávamos todo esse crescimento empolgante e recompensador para nós, residentes, porque se apresentava como festivais de música, jantares de luxo, voos diretos para mais cidades, empregos com melhor remuneração para graduados universitários e melhores dicas para quem trabalha no setor de serviços. Mais recentemente, no entanto, vimos o outro lado da moeda que pagou por todo esse crescimento, que se tornou uma desconexão do músico da classe trabalhadora de Austin que é preterido em um slot de festival por uma banda agitada de Silverlake, a um preço acessível restaurantes que costumavam estar em toda parte e agora estão fora da cidade ou em caminhões de comida, congestionamento de tráfego entorpecente (espere até depois da pandemia, você verá), segregação racial exacerbada pelo rápido desenvolvimento em East Austin e uma dependência da indústria de desenvolvimento imobiliário para passar as principais mudanças de zoneamento e uma crescente dependência da indústria de tecnologia - e não do tipo de startup, mas do tipo Facebook / Google / Apple / big tech - que claramente sofre de um mito de meritocracia e tem menos mulheres e pessoas de cor em posições de liderança do que setores como automotivo, governo e manufatura.

Como resultado, Austin se tornou uma cidade com muito menos residentes negros, uma cidade com uma tendência crescente para restaurantes e bares caros que substituem os estabelecimentos da classe trabalhadora pertencentes a empresários latinos e negros, e uma cidade na qual a falta de moradia está se tornando tão grande problema no centro da cidade como em cidades como Los Angeles e San Francisco. Vou salvar a cidade Plano Diretor de 1928 por algum outro tempo e poupá-lo da evidência clara de preconceito racial e perfilamento por nosso departamento de polícia, e apenas informá-lo de que a reputação e o fascínio de Austin não são os mesmos para todos nós.

Você veio aqui para trabalhar, aposto. Ou talvez apenas porque você deseja mais espaço. Estou aqui para dizer que co-criar o futuro Austin é agora um de seus novos empregos e todo esse espaço deve lhe dar muito espaço para causar um impacto positivo.

Com amor e emoção em conhecê-lo,

Joah Spearman

Austinite desde 2001, texano desde 83