Principal Inc. 5000 Series: Flórida O maior quebra-cabeça que esta empresa de sala de fuga deve resolver? Como crescer da maneira certa

O maior quebra-cabeça que esta empresa de sala de fuga deve resolver? Como crescer da maneira certa

Simon Davison fez dezenas de pivôs de carreira em sua vida, tornando-se, entre outras coisas, um campeão de carros de rally do Reino Unido e proprietário de uma empresa de reciclagem . Seu trabalho atual, fundador e CEO da Escapology , um negócio de quartos de escape com sede em Orlando, Flórida, com franquias ao redor do mundo, pode ser o mais incomum, pelo menos por um motivo: Davison, de 57 anos, sofre de claustrofobia.

'Eu não poderia pensar em nada pior', Davison diz sobre a primeira vez, em 2012, que ele foi convidado por um amigo para tentar uma sala de fuga, que envolve pessoas trabalhando em equipes para descobrir como escapar de uma sala presumivelmente trancada. 'Eu não ia chegar perto de um!' Depois de ser assegurado de que os quartos não estavam realmente trancados - 'os bombeiros, com toda a razão, não permitem isso', diz ele - Davison tentou e se viu fisgado. “Foi uma correria”, diz ele.



Ele não é o único que está viciado no conceito. A popularidade das salas de fuga aumentou entre jogadores casuais, empresas que buscam exercícios criativos de formação de equipes e famílias desesperadas por atividades saudáveis ​​sem telas. Embora seja difícil quantificar o tamanho do mercado, já que poucas, se houver, empresas de pesquisa seguem o setor, o número de locais indica a crescente proeminência da atividade. Uma visão geral de julho de 2019 da Regiondo, uma empresa alemã de reservas e ingressos que controla as empresas de viagens e entretenimento, descobriu que lá são 14.000 salas de fuga em todo o mundo .



Os negócios de Davison também estão em alta. O menino de seis anos A empresa - que tem 74 locais nos Estados Unidos, Canadá, México, Chile, Espanha, República Dominicana e mais a caminho - registrou receita de US $ 3,9 milhões em 2018, ajudando-a a pousar no 111º lugar no Inc. 5000 deste ano Série: Lista da Flórida, uma classificação regional das principais empresas do estado. A decisão de abrir sua sede em Orlando foi natural com tantas atrações de entretenimento por perto. Outra vantagem, de acordo com Davison: 'Está mais ensolarado do que no Reino Unido'.

Entre as ofertas do Escapology: um oficialmente licenciado Sala do castelo assombrado de Scooby-Doo , um tópico repentino sala de surto viral , um jogo iniciado Força Aérea Um , e um sobre o roubo do Monalisa ambientado no Louvre. O apelo de muitos desses jogos pode ser encontrado na combinação de narrativa, encenação e as demandas que eles fazem sobre a engenhosidade e o trabalho em equipe dos jogadores. Para uma geração que interage amplamente por meio de telas e resolve problemas principalmente por meio de jogos casuais, as salas de fuga podem criar uma sensação de conexão.



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“O próprio negócio une as pessoas”, diz Davison. Os preços dos ingressos começam em $ 30 e os jogos reúnem entre seis e oito jogadores. 'Salas de fuga, se forem bem projetadas, apelam à natureza de cada [jogador] ... Todo mundo gosta de quebra-cabeças.'

É claro que, no clima atual, com muitos negócios 'não essenciais' temporariamente fechados para permitir o distanciamento social em meio ao surto do coronavírus, as salas de escape, como cinemas, parques temáticos e outros locais de entretenimento, estão sendo duramente atingidos.

“Este é um momento terrível para o mundo da sala de fuga ou para qualquer empresa que exija que você entre em seu espaço”, diz David Spira, um entusiasta, que dirige o site de avaliações e notícias do setor Artista de fuga de quarto com sua esposa e parceira, Lisa. 'Os proprietários agora estão afogados em altos custos de aluguel e seguro. Não há alívio à vista ', diz ele. Embora algumas dessas empresas estejam melhor posicionadas do que outras para resistir a essa tempestade, observa Spira, mesmo as mais bem preparadas enfrentarão decisões difíceis.



Davison, da Escapology, observou que alguns locais tiveram que fechar temporariamente, mas que, em geral, as salas de fuga são atividades muito boas durante um período de distanciamento social, já que os clientes reservam online, têm contato muito limitado com a equipe e brincam com seus próprios amigos e família - pessoas que eles presumivelmente sabem que estão seguras por perto. Sua equipe também desinfeta completamente as salas entre os jogos e oferece aos jogadores a opção de usar luvas descartáveis.

Brincando de se pegar

Como Escapology construiu seu negócio criando desafios envolventes para seus clientes, Davison teve que resolver vários outros ao longo do caminho. Um é equilibrar a relação entre os quatro locais próprios e operados pela Escapology e suas franquias em crescimento. Franqueados pagam cerca de $ 37.000 para abrir uma filial, mais uma taxa anual sobre suas vendas brutas após o imposto local sobre vendas. Embora Davison admita que a escala é uma boa coisa, nem sempre é fácil de gerenciar. Cada local aberto com o nome Escapology deve apresentar jogos e conjuntos bem projetados e ter uma equipe experiente e bem treinada.

'Nós assinamos, eu acho, 20 franquias estranhas nos primeiros oito a 10 meses e os sistemas não estavam totalmente prontos', diz ele. A empresa agregou-se ao seu time principal e expandiu seu treinamento para garantir que, com o crescimento, a qualidade não sofresse. Ter paciência também ajudou: 'Demora um pouco para colocar esses sistemas em funcionamento', diz Davison.

“As algemas estão desfeitas no que diz respeito à criatividade”, diz Davison. 'O tema vai melhorar, os quebra-cabeças vão melhorar.'

jessica noyes e matt noyes

“É divertido, mas você meio que sente que está em uma corrida e precisa estar sempre à frente da curva”, diz ele.