Principal Projeto Fundadores ClassPass era um lindo site e uma empresa bacana - sem usuários ou investidores. Veja como o fundador mudou tudo

ClassPass era um lindo site e uma empresa bacana - sem usuários ou investidores. Veja como o fundador mudou tudo

Payal Kadakia deu início ao precursor do ClassPass, um serviço de assinatura para aulas de dança e ginástica em estúdios e academias, em 2012, após impor um limite de 14 dias para ter uma ideia vencedora para uma startup. Sete anos depois, sua empresa tem 500 funcionários em 18 países e arrecadou mais de US $ 200 milhões em financiamento de risco. No início, o negócio com sede em Nova York teve um período em uma incubadora de startups agitada e um lançamento espetacular, mas isso não resultou em um grande influxo de usuários. Um ano depois de um pivô, ele ainda não estava funcionando. Eventualmente, Kadakia, agora presidente executiva da ClassPass, mudou as coisas ao rededicar seus esforços à intenção original por trás do negócio.
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Entrei no mundo dos negócios depois de estudar ciência da administração no MIT e trabalhei na Bain & Co. Isso me ensinou muito sobre como fazer as coisas, ser um bom líder e gerenciar pessoas. Quando eu estava seis anos fora da faculdade, percebi que já tinha verificado todas essas caixas de coisas que queria fazer: ter um bom emprego, ganhar dinheiro suficiente, me formar em uma boa escola. Mas faltou alguma coisa. Eu queria construir algo maior para o mundo.



Conheci vários empresários em San Francisco e decidi que me daria duas semanas para pensar em uma ideia para uma empresa. Sei que parece estranho, mas imaginei que, se não conseguisse pensar em uma ideia em duas semanas, não seria um empresário.



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Vejam só, cerca de 36 horas depois, eu estava online procurando por uma nova aula de dança. Eu danço desde os 3 anos de idade. Ser dançarina era uma grande parte de quem eu era. Foi onde encontrei minha confiança. Então, eu tinha cerca de 10 guias do navegador abertas e estava pesquisando todos esses diferentes estúdios e percebi: Isso é tão difícil de fazer! E se eu pudesse tornar esse processo mais fácil?

A ideia inicial era construir um buscador de turmas. Na época, o OpenTable estava lá, e o ZocDoc - e eu descobri, por que não fazer isso para dançar e fazer exercícios físicos? Eu chamei de Classividade. Entrei na incubadora da TechStars em Nova York em 2012. Quando lançamos, tínhamos cerca de um milhão de classes listadas. Mas ninguém foi até eles. Não tínhamos usuários migrando para nosso site.



Depois de fazer uma dessas grandes incubadoras, você pode ter a imprensa e a ilusão de investidores, mas é um falso sinal de sucesso. Por dentro, eu sabia que meu produto não estava funcionando de verdade. Comecei a perceber que perdemos algo. Nós construímos esse incrível banco de dados de aulas, mas não tínhamos realmente construído algo que motivasse alguém a se levantar do sofá. Então, tivemos a ideia de construir um produto do tipo passaporte - um passe de descoberta de 30 dias para experimentar diferentes estúdios boutique em sua área. Lançamos no final de 2012 e as pessoas adoraram - a ideia de uma aula de spinning na segunda-feira, uma aula de dança na quarta-feira e ioga na sexta-feira.

As coisas correram bem por alguns meses, mas os estúdios não ficaram felizes. Eles estavam nos ligando e dizendo: 'Por que essa pessoa está voltando - eles deveriam ter apenas uma aula experimental!' Achamos que era impossível, até que percebemos que as pessoas estavam inventando vários endereços de e-mail para se inscrever e voltar para o mesmo estúdio.

Lembro-me de pensar na missão e na visão de promover o condicionamento físico, experimentar coisas novas e ajudar as pessoas a descobrir classes de todos os tipos. Eu não queria construir um produto por um mês. Eu queria construir um estilo de vida. E a maior coisa que descobrimos foi que as pessoas adoravam variedade. A tendência que seguimos era que o condicionamento físico poderia ser divertido e emocionante e algo novo que as pessoas querem fazer. Na verdade, caímos nisso ouvindo e aprendendo. E então lançamos o ClassPass em junho de 2013 como uma assinatura mensal de $ 99 para aulas de ginástica.



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Cerca de seis meses depois, lembro-me de começar a mostrar às pessoas nossos números de crescimento. Eles falavam, 'Oh, espere, me mostre isso de novo!' Tínhamos o taco de hóquei. Tudo mudou, como durante a noite. Os investidores com quem poderíamos nos reunir, as pessoas que poderíamos contratar. Ainda me lembro da primeira vez que ouvi alguém falando sobre ClassPass - eu estava no elevador do meu prédio. Eu estava tipo, 'Oh meu Deus, somos nós!' Para mim, foram dois anos e meio trabalhando duro em algo - e agora eu sabia que estava funcionando.

Em 2014, tivemos que provar que isso poderia funcionar em locais fora da cidade de Nova York. E nós fizemos. A próxima grande mudança veio alguns anos depois. A visão da empresa na qual queríamos crescer não era apenas oferecer aulas de ginástica, mas ser o destino de todo o seu tempo livre, para conectá-lo a todos os tipos de experiências incríveis em sua área, como ioga aérea ou kickboxing. Mas estávamos limitados porque não podíamos obter algumas das aulas [mais caras] que queríamos, porque não tínhamos flexibilidade nos preços que poderíamos obter ou oferecer.

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Pensamos: e se fosse mais parecido com um carnaval. onde as pessoas poderiam comprar diferentes quantidades de ingressos? Para garantir que não demoraria mais para reservar, fizemos muitos testes em pequenos grupos e percebemos que estava funcionando. Mudamos para um sistema de crédito.

O bom é que estávamos crescendo rápido na época e, quando lançássemos em um novo mercado, poderíamos lançar o novo modelo. Agora estamos em 18 países, em 2.500 cidades. ClassPass tem mais de 500 funcionários e estamos nos aproximando de ter feito mais de 100 milhões de reservas.

Queremos ser uma empresa multibilionária que muda completamente a maneira como as pessoas gastam seu tempo. Essa é uma grande visão. Somos apenas uma pequena porcentagem do caminho até lá. Acho que é isso que deixa todo mundo com fome.