Principal Venda De Uma Empresa Fisker: Melhor sem seu fundador?

Fisker: Melhor sem seu fundador?

Quando Fisker Automotive anunciado Na quarta-feira, quando o fundador Henrik Fisker renunciaria ao cargo de presidente, muitas pessoas se perguntaram se a mudança foi apenas o último prego no caixão da iniciante de carros elétricos em dificuldades. Mas embora a saída abrupta de um fundador raramente seja um sinal de força (veja também, Groupon), não é sem precedentes no mundo dos carros de próxima geração. Martin Eberhard da Tesla, Kevin Czinger da CODA e Shai Agassi da Better Place, todos deixaram as empresas que dirigiam.

E no caso de Fisker, uma divisão de caminhos pode muito bem ter sido necessária para levar a empresa adiante.



É claro que Fisker fez alguns inimigos desde o lançamento em 2007. 'Henrik tem uma certa arrogância por projetar carros bonitos e, portanto, pode fazer o resto', Chelsea Sexton, co-fundadora do grupo de defesa de veículos elétricos Plug in America , diz. 'Ele não fez a si mesmo ou à empresa os maiores favores em termos de como ele poderia estar fora de alcance.'



Em uma declaração à Inc., Fisker respondeu, 'Estou orgulhoso de ter fundado a Fisker Automotive e de trazer Fisker Karma, o primeiro plug-in híbrido de luxo, ao mercado. As pessoas tendem a esquecer que o Fisker Karma é o único carro elétrico ou híbrido plug-in vendido em quatro continentes, independentemente das condições meteorológicas, de Dubai à Noruega. Esta e muitas conquistas premiadas mostram como a pequena equipe da Fisker Automotive foi incrível. '

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Thilo Koslowski, analista do Gartner contado a Los Angeles Times que embora Fisker fosse a 'alma' da start-up, sua renúncia poderia dar à empresa 'a oportunidade de ressurgir como uma marca mais forte, embora diferente, no futuro, se novos investidores puderem ser encontrados e se eles fizerem um compromisso significativo com a longevidade da marca. '



The Backstory

Antes de iniciar a empresa, Henrik Fisker teve uma carreira de sucesso como designer de Aston Martin e BMW. Quando ele começou a Fisker Automotive em 2007, seu objetivo era construir 'carros bonitos, emocionantes, rápidos e ecológicos.' A empresa atraiu investimentos de empresas como Kleiner Perkins e, em 2011, estava avaliada em US $ 1 bilhão.

Mas, nos últimos anos, passou por tempos difíceis. Em maio de 2011, o Departamento de Energia congelou o que restava de um empréstimo de US $ 528,7 milhões depois que Fisker falhou em cumprir suas metas. Um ano e meio depois, seu principal fornecedor de baterias, A123 Systems, pediu concordata. No mês passado, Reuters relatado que uma holding chinesa havia oferecido cerca de US $ 200 milhões para adquirir uma participação majoritária na empresa. Então veio a notícia de que o próprio Fisker estava renunciando ao cargo devido a 'vários desacordos importantes' com a alta administração.



Um problema que Fisker compartilha com outras startups de veículos elétricos, afirma Sexton, é a falta de experiência na equipe administrativa. “Os dois grupos mais subutilizados são os veteranos da indústria, que trabalharam na implantação de veículos elétricos nos últimos 20 anos, e a primeira geração de motoristas”, diz ela.

Henrik Fisker, com certeza, projetou um carro de ótima aparência, mas depois terceirizou a produção da bateria para outra jovem empresa, a A123 Systems, criando uma relação perigosamente co-dependente entre duas empresas incipientes. Quando a A123 Systems pediu concordata, a sorte de Fisker começou a desmoronar para valer.

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A Tesla, por outro lado, era mais cuidadosa com a terceirização de componentes-chave, diz Sexton. “A Tesla era proprietária de seu trem de força, e ainda é, e é por isso que outras empresas agora estão procurando por partes do trem de força”, diz Sexton. 'Eu não acho que havia uma suposição de que a Tesla teria sucesso, mas eles recrutaram alguns veteranos de veículos elétricos e engenheiros que respeitamos e nos quais tínhamos fé.'

O futuro sem o fundador

Fisker claramente tinha premonições de problemas. Em uma entrevista com Jeremy Quittner da Inc. no ano passado, Fisker disse: 'É muito empolgante, nos primeiros dias, ter o caos, a emoção e a inovação e todos em todos os lugares da empresa, todos usando todos os chapéus, mas chega um momento em que isso não funciona e o caos se torna improdutivo. ' Fisker finalmente contratou o ex-CEO da Chrysler, Tom LaSorda, para se substituir como CEO. LaSorda foi então substituído em agosto por outro veterinário da indústria, Tony Posawatz, que desenvolveu o Chevrolet Volt.

A renúncia de Fisker, é claro, não é garantia de que a empresa está destinada a uma recuperação. Após vários incêndios de bateria, a reputação de qualidade dos carros está em frangalhos, e Sexton diz que a administração tem muito trabalho a fazer para reconquistar o apoio da comunidade de veículos elétricos.

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O único ponto positivo: conseguir esse suporte pode ser mais fácil sem Fisker no comando.

Esta história foi atualizada em 14 de março às 19h36 EDT para eliminar alguns comentários não verificados e adicionar a declaração de Fisker.