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Como se tornar uma empresa de propriedade de uma mulher certificada

Então você é mulher e você dirige um negócio. No grupo de pequenas empresas privadas deste país, ser proprietária de uma empresa tem muitas vantagens. A maioria das empresas públicas, bem como agências de compras do governo local, estadual e federal, têm programas para alocar uma certa porcentagem dos negócios a empresas de propriedade de mulheres. Obter a certificação de Women Business Enterprise (WBE) pode fazer a diferença entre conseguir esse negócio ou não. No entanto, o processo de certificação tem seus desafios e, muitas vezes, os proprietários ficam desanimados durante o processo porque não têm a orientação adequada ou não entendem como o processo funciona. O que se segue é o que você precisa saber se decidir que a certificação é para seu benefício.

Como se tornar uma empresa controlada por mulheres: certifique-se de atender aos critérios

Antes de embarcar no processo de certificação, é importante que os empresários entendam que é um grande investimento de tempo. Os requisitos para a apresentação de uma candidatura são muito rigorosos e devem ser cumpridos na íntegra. 'Muitas pessoas querem gritar quando estão passando por isso, mas sempre acabam felizes por terem sido certificados', diz Janet Harris-Lange, presidente da The National Women Business Owners Corporation (NWBOC), que foi a primeira certificadora nacional privada de empresas femininas quando foi formada em 1995.

O requisito mais essencial para obter a certificação como empresa de propriedade de mulheres é o controle majoritário. Isso significa que uma mulher deve possuir 51% do negócio para se qualificar para a certificação. No entanto, a propriedade é apenas uma pequena parte da equação. O termo propriedade vai além dos números neste caso. A mulher também deve ocupar o cargo mais alto na empresa e ser ativa na gestão diária e na direção estratégica da empresa. 'A propriedade é uma coisa muito fácil de fazer no papel, mas se a mulher não for a visionária e ocupar o cargo de gerente de escritório, por exemplo, é o tipo de coisa que interromperá uma certificação', diz Harris-Lange. Portanto, antes de seguir em frente, certifique-se de que você tem várias maneiras de provar que está liderando a empresa, desde a contratação e demissão até quaisquer documentos de planejamento.

Além de ser uma proprietária majoritária, uma mulher também deve ser cidadã dos Estados Unidos e é recomendado que ela esteja no negócio por pelo menos seis meses. Se você atender a esses três requisitos principais como proprietário de uma empresa, poderá iniciar o processo de criação de seu aplicativo.

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Como se tornar uma empresa controlada por mulheres: organize-se

Há uma longa lista de documentos que você precisará reunir para a sua inscrição. Esta é provavelmente a parte mais árdua do processo de certificação e, se você não está organizado ou não controlou documentos comerciais importantes, reunir tudo pode ser ainda mais demorado e desafiador. “Muitas pessoas brincam que pedimos tudo, menos o primogênito”, diz Harris-Lange.

Você não precisa passar pelo processo de inscrição antes de se organizar. Se você acha que obter a certificação é algo que irá eventualmente fazer, é aconselhável começar a separar os documentos e papéis necessários o mais cedo possível. “O melhor momento para começar a organizar seus materiais é quando você faz as coisas pela primeira vez”, diz Harris-Lange. Quando você é uma empresa jovem, é mais provável que você tenha documentos, como papéis de incorporação e cópias de quaisquer contratos de aluguel, facilmente acessíveis.

Nancy Mobley, CEO da Desempenho do Insight , uma firma de consultoria de recursos humanos sediada em Dedham, Massachusetts, e empresa de propriedade de mulheres certificadas, diz que é uma boa ideia iniciar o processo de certificação cedo. Mobley passou pelo processo de certificação após cinco anos no mercado e lembra que demorou um pouco, não só para localizar todos os documentos necessários, mas também para fazer cópias de tudo. “Eu praticamente tive que copiar o arquivo do meu controlador”, diz Mobley.

Conselho Nacional de Empresas Empresariais Femininas (WBENC), uma organização nacional sem fins lucrativos sediada em Washington, D.C. que também oferece uma via para que empresas pertencentes a mulheres sejam certificadas, tem um lista de documentação necessária em seu site. Freqüentemente, as mulheres não sabem nada sobre o processo de certificação até que decidam se inscrever, e pode ser muito difícil olhar para a lista pela primeira vez. O simples fato de estar familiarizado com o que é necessário pode tornar o processo muito menos estressante.

Você também pode contratar alguém para ajudá-lo no início da organização. “A maioria das mulheres está muito ocupada liderando sua empresa e não tem tempo para fazer muito do trabalho administrativo associado ao processo de inscrição”, diz Harris-Lange. Nesse caso, trabalhar com um funcionário de confiança ou mesmo um parceiro de negócios ou outro executivo da empresa pode ser a melhor maneira de lidar com o processo. No entanto, se você for uma empresa de pequeno porte e não tiver pessoal disponível, existem outros recursos para auxiliá-lo no processo.

O Conselho Nacional de Proprietários de Negócios Femininos reuniu um kit de certificação , destinado a servir como uma visita guiada a todos os aspectos do processo de inscrição e fornecer um método organizacional integrado para os materiais de inscrição, que vende em seu site por $ 39,95. Harris-Lange descobriu que a organização estava recebendo vários telefonemas de mulheres que não sabiam o que estava sendo pedido. O NWBOC está sempre disponível para responder a essas perguntas, no entanto, Harris-Lange diz que aqueles que compraram o kit acabam obtendo a maioria das suas perguntas respondidas com as informações fornecidas.

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Como se tornar uma empresa de propriedade de mulheres certificadas: Onde obter a certificação

Além de certificadores terceirizados privados como o WBENC e o NWBOC - os quais fornecem certificação nacional - várias agências estaduais e locais oferecem programas de certificação. Decidir o nível de certificação que você deve obter realmente depende do tipo de negócio e clientes que você está almejando, diz Harris-Lange. Por exemplo, você pode estar procurando fazer negócios com o hospital local de sua cidade, de forma que o escopo de seus serviços não exija que você tenha uma certificação nacional. Nesse caso, é melhor entrar em contato com a agência local da sua cidade para se inscrever para obter a certificação. Para empresas que estão interessadas em fazer contrato de trabalho para uma agência governamental, é importante entrar em contato com agências individuais para obter seus requisitos de certificação. Embora as regras variem de estado para estado, muitas agências estaduais exigem que as empresas pertencentes a mulheres obtenham a certificação por meio de seu programa porque mantêm seus próprios regulamentos.

No entanto, algumas empresas acham que precisam apenas obter uma certificação nacional. A certificação nacional é mais benéfica para empresas que buscam trabalhar no setor privado e não planejam firmar contratos com o governo. Harris-Lange diz que um tipo de certificação não é mais vantajoso em termos de obtenção de negócios do que outro e, em muitos casos, o proprietário da empresa irá optar por obter a certificação em vários níveis se não quiser se limitar ao tipo de trabalho que pode licitar. 'Veja qual é a sua visão para a sua empresa', diz Harris-Lange, 'e então faça a determinação com base em quem é sua base de clientes e no escopo de seus serviços.'

Amanda Steinberg, fundadora da Soapbxx , uma empresa de consultoria da Web com sede na Filadélfia, está em processo de se tornar uma empresa certificada de propriedade de mulheres na cidade de Filadélfia. Steinberg determinou que a aplicação em nível municipal era a mais adequada para sua empresa. Ela começou o processo de inscrição depois de ouvir sobre uma RFP lançada pelo Gabinete de Sustentabilidade do Prefeito na Filadélfia pela qual ela queria competir. “Qualquer pessoa pode se inscrever para trabalhar na cidade de Filadélfia, mas há cotas para a quantidade de trabalho que a cidade tem para dar a empresas pertencentes a minorias e mulheres”, diz Steinberg. 'Percebi que se pudéssemos nos apresentar como uma empresa de propriedade de mulheres certificadas, estaríamos bem posicionados para ganhar esse tipo de projeto no futuro.' Assim que Steinberg receber sua certificação, ela planeja trabalhar mais extensivamente em projetos do setor social em nível local e acredita que a certificação será uma jogada estrategicamente inteligente quando se trata dessas atividades.

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Como se tornar uma empresa de propriedade de mulheres certificadas: o processo de inscrição


Depois de reunir todas as informações e papéis necessários, você precisará enviar tudo para a agência apropriada para revisão. Harris-Lange diz que, desde que todos os elementos necessários estejam lá, realmente não importa como eles são enviados, mas ajudará a agilizar o processo se você tiver criado algum método organizacional para reunir as informações. Uma pasta com divisórias é uma boa maneira de manter tudo organizado, diz ela. É importante seguir as instruções da agência ou organização por meio da qual você está se inscrevendo. Além disso, certifique-se de manter cópias de tudo o que enviou. Na maioria dos casos, você poderá enviar uma fotocópia de um documento e manter o original para seus próprios arquivos.

Depois de entregar sua inscrição, ela irá para um comitê de revisão. No NWBOC, o comitê de revisão é composto por pelo menos um advogado e um contador, junto com outros profissionais de negócios. Harris-Lange diz que questões de confidencialidade são levadas muito a sério. No NWBOC, um candidato em potencial será contatado se houver algo faltando ou incompleto em sua inscrição. Espere que o processo de revisão leve em média de quatro a seis semanas. Se tudo no aplicativo estiver concluído na primeira vez, o processo pode demorar apenas três semanas.

Além da parte impressa da inscrição, esteja preparado para uma entrevista pessoal, quando um comitê da agência ou organização de certificação realizará uma visita ao local em seu local de trabalho. O objetivo da visita ao local é que o comitê observe como o negócio é administrado e verifique se há de fato uma mulher no comando. “Temos um sistema de revisão rígido e não queremos assustar as mulheres, mas temos que nos sentir confortáveis ​​para poder aprová-las como uma empresa de propriedade de mulheres, então vamos ver por nós mesmos”, diz Harris-Lange.

Você não precisa preparar nada para esta visita ao local; o comitê quer ver os negócios como de costume. Para Mobley, a parte da entrevista foi um pouco assustadora, mas depois de passar por ela, seu conselho é ter confiança em si mesmo. “Não tínhamos nada a esconder porque o Insight é 100% propriedade de mulheres”, disse Mobley. “O processo de entrevista é necessário porque eles realmente examinam as empresas que não atendem aos critérios de propriedade. Nesse ponto, você não vai querer jogar a lã sobre os olhos de ninguém, porque não vai conseguir.

Depois que a equipe de visita ao local se reuniu com todos os proprietários, o relatório da visita é adicionado aos materiais de inscrição. No NWBOC, o comitê de revisão se reúne uma última vez para fazer sua determinação e, se a empresa obtiver a certificação, ela receberá um certificado que declara seu novo status como empresa de propriedade de mulheres.

Se, por algum motivo, houver uma discrepância com sua inscrição e você for negado a certificação, o NWBOC concede 30 dias após o momento da notificação para apelar da decisão. O NWBOC sempre fornecerá os motivos da recusa. Você então terá que esperar um ano antes de se inscrever novamente. No entanto, Harris-Lange diz que houve apenas uma vez na história da NWBOC em que o proprietário de uma empresa passou por todo o processo e foi negado.

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Como se tornar uma empresa controlada por mulheres: depois de certificada

Parabéns! Você passou pelo processo de certificação. Agora é hora de usar a distinção a seu favor. De acordo com os proprietários de empresas que têm sua certificação, há muito potencial para expandir seus negócios por meio dessa avenida, mas você não pode simplesmente sentar e esperar que o negócio chegue até você. Mobley diz que a melhor maneira de divulgar que você é certificado é entrar em contato com as agências de certificação locais, estaduais e nacionais e pedir para ser colocado em sua lista de mala direta. Freqüentemente, grandes empresas e agências governamentais enviarão RFPs por meio de organizações como o NWBOC e o WBENC, e sua empresa receberá um e-mail sobre quaisquer oportunidades de projetos futuros. Ao obter a certificação pelo NWBOC, você automaticamente se torna parte do banco de dados da organização, ao qual uma ampla gama de compradores tem acesso. Além disso, Mobley diz que a Insight menciona que eles são uma empresa certificada de propriedade de mulheres em seus materiais de marketing e promocionais, o que é uma maneira fácil de informar aos clientes em potencial sobre sua distinção.

Por último, depois de ser certificado, você deve manter a certificação solicitando a renovação todos os anos. Se você não renovar sua certificação todos os anos, ela expirará após o primeiro ano. Felizmente, o processo de renovação é muito mais simples e otimizado em comparação com o aplicativo inicial. O processo pode ser feito online para o NWBOC. Verifique com sua agência de certificação os procedimentos de renovação. Nenhuma informação adicional é necessária para a recertificação, a menos que a estrutura, propriedade ou nome de sua empresa tenha mudado durante aquele ano. O pedido e a declaração devem ser preenchidos com a declaração de imposto de renda mais recente da empresa. Certifique-se de permitir bastante tempo antes da data de vencimento para enviar os materiais de recertificação. O conselho mais importante de Harris-Lange para os proprietários de negócios é não ficar preguiçoso quanto ao processo de renovação, porque se sua certificação expirar, você terá que iniciar o processo de inscrição novamente. 'Se você tem sua certificação, valorize-a o suficiente para mantê-la atualizada', diz ela.

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Como se tornar uma empresa de propriedade de mulheres certificadas: Recursos

Associação Nacional de Mulheres Proprietárias de Negócios (NAWBO)
NAWBO é uma organização nacional baseada em membros que representa os interesses de mais de 10 milhões de empresas pertencentes a mulheres nos Estados Unidos.

Escritório de Contratação Governamental da Small Business Association
O Escritório de Contratação com o Governo da SBA trabalha para incentivar a participação máxima de empresas pequenas, desfavorecidas e de propriedade de mulheres nas concessões de contratos do governo federal.

Banco de dados da National Women Business Owners Corporation
O NWBOC tem um mercado de compras on-line onde os compradores podem pesquisar o pool de WBEs certificados e onde os WBEs podem fazer conexões e garantir leads de compras.

WomenBiz.gov
Uma lista dos principais recursos e links para sites de organizações cujos interesses estão alinhados com as necessidades das empresas pertencentes a mulheres.

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