Principal Diversos Nos Negócios 'Se ficarmos em silêncio, permaneceremos em nossos silos': por que este fundador asiático-americano está falando sobre preconceito

'Se ficarmos em silêncio, permaneceremos em nossos silos': por que este fundador asiático-americano está falando sobre preconceito

Durante grande parte da vida de Steph Speirs, falar sobre suas experiências com preconceitos parecia compartilhar demais. Agora, ela está liderando uma empresa em meio a uma onda de violência anti-asiática, e isso parece de vital importância. Speirs é o CEO da Solstice, uma startup 'solar comunitária' sediada em Cambridge, Massachusetts, que visa levar energia solar acessível para famílias que, de outra forma, não têm acesso a ela. Ela foi cofundadora da empresa em 2016 com Sandhya Murali - que também é uma mulher negra - e espera lançar uma Série A neste verão. Aqui, Speirs, que cresceu no Havaí e se mudou para o continente para fazer faculdade, reflete sobre como sua atitude em relação à sua identidade asiático-americana evoluiu e como sua formação a colocou inesperadamente no caminho do empreendedorismo. - Como disse a Sophie Downes

Nunca quis ser empresário. Meu pai era empresário e tinha um negócio que faliu, então eu só vi as desvantagens, como a insegurança financeira. Nós crescemos com vale-refeição, e esses problemas financeiros realmente fizeram minha família se separar. Minha mãe acabou deixando meu pai e criando três filhos sozinha. Eu tive que ir para escolas incrivelmente privilegiadas como uma criança com bolsa de estudos; enquanto isso, minha mãe trabalhava em empregos de salário mínimo e eu vi como a vida dela era difícil. Cresci reconhecendo que havia uma profunda desigualdade em nosso mundo e só mais tarde entendi que a inovação do empreendedorismo poderia ajudar a lidar com essa desigualdade.



Vivendo como uma pessoa AAPI na América, sua experiência diária geralmente inclui lembretes de que outras pessoas o vêem como estrangeiro. Crescendo em Honolulu, não sabia que era uma minoria racial, porque estava cercado por pessoas que se pareciam comigo. Há muitos asiáticos no Havaí. Mas eu morei em Orlando do segundo ao sexto ano. Meu pai foi adotado na China por pessoas que moravam na Flórida, então ele tinha esse chamado para voltar para lá. Foi um despertar rude para toda a minha família, incluindo minha mãe, que só havia vivido no Havaí depois de imigrar da Coréia. Eu era uma das duas únicas pessoas de cor na escola e era provocado por ser diferente. As crianças me chamavam de 'olhos estreitos' e os adultos diziam a minha mãe ou meu pai para voltar para seu próprio país. Os anos 1980 e 1990 foram uma época bastante xenófoba na América. Meus pais internalizaram isso. Eles nem nos ensinaram seus idiomas, porque temiam que crescêssemos com sotaque e fôssemos ridicularizados como eles. Voltamos para o Havaí depois disso. Esses poucos anos realmente reforçaram para mim que o Havaí era um lugar mais acolhedor para ser asiático.



Minha primeira experiência de trabalho depois da faculdade foi na campanha de Obama em 2008. Nas minhas primeiras semanas lá, um colega de trabalho me disse: 'Eu amo mulheres asiáticas. Não se preocupe, não estou com febre amarela, mas acho você muito atraente. Eu ignorei, mas outro colega ouviu e fez com que a pessoa fosse demitida. Nunca teria me ocorrido fazer isso, porque esse tipo de comentário prevalecia em minha vida (fora do Havaí). Eu ouvia coisas ridículas que me diziam em bares e festas, principalmente por homens brancos, e acabara de aprender a ignorar tudo isso. Mas isso foi um ponto de viragem para mim - perceber porque não Acho que foi mais confuso?

Eu sou uma mulher, uma mulher asiática, e também me identifico como uma mulher queer, então é difícil dizer a qual desses grupos não dominantes as pessoas vão reagir. Muitos dos comentários hipersexualizados parecem relacionados à raça: isso aconteceu em situações de arrecadação de fundos, com investidores fazendo comentários sobre minha aparência e, em um caso, realmente me propondo. E mesmo quando você está falando com investidores de impacto que são pessoas realmente boas tentando fazer algo bom, eles também vêm com seus preconceitos. Houve uma ocasião em que um financiador me ligou e disse: 'Estamos realmente interessados ​​em financiar vocês, mas percebi que sua cofundadora está grávida. Você pode me falar mais sobre sua política de licença maternidade como parte da diligência? ' Eu disse: 'Com que frequência você pergunta aos fundadores do sexo masculino sobre sua política de licença-paternidade?' Ele gaguejou e disse: 'Bem, nunca, mas isso é diferente.' Nesses casos, acho que retrucar da maneira mais empática possível é a melhor maneira de manter a conversa. Mas alguém precisa apontar que as expectativas para as fundadoras são diferentes. Ainda assim, para cada experiência desagradável que tem a ver com estereótipos, existem investidores e consultores que são incrivelmente apoiadores e estão tentando nos ajudar a ter sucesso, porque eles reconhecem a raridade de ver mulheres de cor liderando organizações, particularmente em energia limpa e clima .



A abertura que nossa sociedade experimentou em muitos níveis durante a pandemia também se aplica a um acerto de contas dentro da comunidade AAPI. Existe um elemento de nossa cultura que trata de colocar os outros antes de você e colocar as necessidades da comunidade antes de suas próprias necessidades, e isso é uma bela parte da cultura asiática, mas se presta a ficar quieto sobre as próprias lutas, sofrimento ou mágoa . Observei meus pais vivenciarem o racismo por toda a vida, mas nunca conversei com minha mãe sobre raça até o ano passado, quando esses ataques começaram a acontecer.

Começamos um canal no Slack para o pessoal da AAPI em nossa empresa e oferecemos um fórum, e acho que é realmente revelador que fizemos a mesma coisa depois dos protestos do verão passado, Black Lives Matter e todos queriam falar sobre isso, mas com este grupo, as pessoas diziam: 'Obrigado, agradeço, mas não quero falar sobre isso'. Acho que remonta a essa predileção cultural, que também compartilho. Mas percebi que, ao não falar dessas experiências, estava contribuindo para uma cultura de cumplicidade. Então mudei meu pensamento de 'Não quero reclamar dos meus próprios problemas' para tentar fomentar essas conversas na minha vida pessoal e profissional, para fazer as pessoas sentirem que não estão tão sozinhas nisso.

A pandemia mostrou que é apenas trabalhando juntos que abordamos a causa raiz dos problemas, e sinto que o mesmo se aplica ao racismo. Estou otimista de que as pessoas de cor estão percebendo que podem se unir e construir poder e riqueza entre si que muda sistemas inteiros. Se ficarmos em silêncio, ficamos em nossos silos. Se expressarmos nossa experiência e buscarmos semelhanças entre outras comunidades marginalizadas e com poucos recursos, então esse é o caminho para sairmos disso.