Principal Outro Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA)

Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA)

O Acordo de Livre Comércio da América do Norte (NAFTA) é um tratado celebrado pelos Estados Unidos, Canadá e México; entrou em vigor em 1º de janeiro de 1994. (O livre comércio existia entre os EUA e o Canadá desde 1989; o NAFTA ampliou esse acordo.) Naquele dia, os três países se tornaram o maior mercado livre do mundo - as economias combinadas de as três nações na época mediam US $ 6 trilhões e afetaram diretamente mais de 365 milhões de pessoas. O NAFTA foi criado para eliminar as barreiras tarifárias à agricultura, manufatura e serviços; para remover restrições de investimento; e para proteger os direitos de propriedade intelectual. Isso deveria ser feito ao mesmo tempo em que abordava as questões ambientais e trabalhistas (embora muitos observadores afirmem que os três governos foram negligentes em garantir salvaguardas ambientais e trabalhistas desde que o acordo entrou em vigor). As pequenas empresas estavam entre as que deveriam se beneficiar mais com a redução das barreiras comerciais, uma vez que tornaria os negócios no México e no Canadá mais baratos e reduziria a burocracia necessária para importar ou exportar bens.

Os destaques do NAFTA incluem:



  • Eliminação de tarifas para produtos qualificados. Antes do Nafta, tarifas de 30% ou mais sobre produtos exportados para o México eram comuns, assim como os longos atrasos causados ​​pela papelada. Além disso, as tarifas mexicanas sobre produtos feitos nos EUA eram, em média, 250% mais altas do que as tarifas americanas sobre produtos mexicanos. O NAFTA corrigiu esse desequilíbrio eliminando as tarifas em 15 anos. Aproximadamente 50 por cento das tarifas foram abolidas imediatamente quando o acordo entrou em vigor, e as tarifas restantes foram destinadas à eliminação gradual. Entre as áreas especificamente cobertas pelo NAFTA estão construção, engenharia, contabilidade, publicidade, consultoria / gestão, arquitetura, gestão de saúde, educação comercial e turismo.
  • Eliminação de barreiras não tarifárias até 2008. Isso inclui a abertura da fronteira e do interior do México para os caminhoneiros dos EUA e a simplificação do processamento de fronteiras e requisitos de licenciamento. As barreiras não tarifárias foram o maior obstáculo para a realização de negócios no México que os pequenos exportadores enfrentaram.
  • Estabelecimento de padrões. Os três países do NAFTA concordaram em endurecer os padrões de saúde, segurança e industriais para os mais altos padrões existentes entre os três países (que sempre foram EUA ou Canadá). Além disso, os padrões nacionais não podiam mais ser usados ​​como uma barreira ao livre comércio. A velocidade das inspeções e certificações de produtos de exportação também foi aprimorada.
  • Acordos complementares. Para aliviar as preocupações de que a baixa escala salarial do México faria com que as empresas dos EUA transferissem a produção para aquele país e para garantir que a crescente industrialização do México não levasse a uma poluição galopante, acordos paralelos especiais foram incluídos no Nafta. Sob esses acordos, os três países concordaram em estabelecer comissões para lidar com questões trabalhistas e ambientais. As comissões têm o poder de impor multas pesadas contra qualquer um dos três governos que não conseguiram impor suas leis de forma consistente. Grupos ambientais e trabalhistas dos Estados Unidos e do Canadá, no entanto, têm repetidamente acusado que as regulamentações e diretrizes detalhadas nesses acordos suplementares não foram cumpridas.
  • Redução de tarifas de veículos automotores e autopeças e regras de origem automotiva.
  • Comércio expandido de telecomunicações.
  • Barreiras têxteis e de vestuário reduzidas.
  • Mais comércio livre na agricultura. As licenças de importação mexicanas foram imediatamente abolidas, com a maioria das tarifas adicionais eliminadas gradualmente ao longo de um período de 10 anos.
  • Comércio expandido de serviços financeiros.
  • Abertura de mercados de seguros.
  • Maiores oportunidades de investimento.
  • Regulação liberalizada do transporte terrestre.
  • Maior proteção dos direitos de propriedade intelectual. O NAFTA estipulou que, pela primeira vez, o México deveria fornecer um nível muito alto de proteção aos direitos de propriedade intelectual. Isso é especialmente útil em áreas como software de computador e produção química. As empresas mexicanas não poderão mais roubar propriedade intelectual das empresas e criar uma versão 'mexicana' de um produto.
  • Ampliou os direitos das empresas americanas de fazer licitações em contratos de compras governamentais mexicanas e canadenses.

Uma das principais disposições do NAFTA fornecia o status de 'bens nacionais' para produtos importados de outros países do NAFTA. Nenhum governo estadual, provincial ou local poderia impor impostos ou tarifas sobre esses bens. Além disso, os direitos aduaneiros foram eliminados na altura do acordo ou programados para serem eliminados em 5 ou 10 fases iguais. A única exceção à eliminação gradual foram itens sensíveis especificados, para os quais o período de eliminação seria de 15 anos.

Os apoiadores defenderam o Nafta porque ele abriu os mercados mexicanos para as empresas americanas como nunca antes. O mercado mexicano está crescendo rapidamente, o que promete mais oportunidades de exportação, o que significa mais empregos. Os apoiadores, porém, tiveram dificuldade em convencer o público americano de que o Nafta faria mais bem do que mal. Seu principal esforço centrava-se em convencer as pessoas de que todos os consumidores se beneficiam da mais ampla escolha possível de produtos com o menor preço possível, o que significa que os consumidores seriam os maiores beneficiários da redução das barreiras comerciais. A Câmara de Comércio dos EUA, que representa os interesses das pequenas empresas, foi uma das apoiadoras mais ativas do Nafta, organizando proprietários e funcionários de pequenas e médias empresas para apoiar o acordo. Esse apoio foi fundamental para conter os esforços dos sindicatos para impedir o acordo.

NAFTA E PEQUENAS EMPRESAS

Os analistas concordam que o Nafta abriu novas oportunidades para pequenas e médias empresas. Os consumidores mexicanos gastam mais a cada ano em produtos dos EUA do que seus congêneres no Japão e na Europa, portanto, as apostas para os proprietários de negócios são altas. (A maioria dos estudos do Nafta concentra-se nos efeitos dos negócios dos Estados Unidos com o México. O comércio com o Canadá também foi aprimorado, mas a aprovação do acordo comercial não teve um impacto tão grande sobre as práticas comerciais já liberais que a América e seu norte vizinho respeitado.)

maia campbell e elias gutierrez

Algumas pequenas empresas foram afetadas diretamente pelo NAFTA. No passado, as empresas maiores sempre tinham uma vantagem sobre as pequenas porque as grandes empresas podiam construir e manter escritórios e / ou fábricas no México, evitando assim muitas das antigas restrições comerciais às exportações. Além disso, as leis pré-NAFTA estipulavam que os prestadores de serviços dos EUA que desejassem fazer negócios no México deveriam estabelecer uma presença física lá, o que era simplesmente muito caro para as pequenas empresas. As pequenas empresas estavam emperradas; não podiam pagar para construir, nem para pagar as tarifas de exportação. O NAFTA nivelou o campo de jogo permitindo que as pequenas empresas exportassem para o México ao mesmo custo que as grandes empresas e eliminando a exigência de que uma empresa estabeleça uma presença física no México para fazer negócios lá. O levantamento dessas restrições significou que vastos novos mercados foram repentinamente abertos para pequenas empresas que antes haviam feito negócios apenas nos Estados Unidos. Isso foi considerado especialmente importante para pequenas empresas que produziam bens ou serviços que haviam amadurecido nos mercados dos EUA.

Ainda assim, as pequenas empresas interessadas em conduzir negócios no México precisam reconhecer que os regulamentos de negócios mexicanos, práticas de contratação, requisitos de benefícios para funcionários, cronogramas de tributação e princípios contábeis incluem recursos que são exclusivos daquele país. Portanto, as pequenas empresas devem se familiarizar com os fundamentos das regras e tradições de negócios do México - sem mencionar a cultura demográfica do mercado - antes de comprometer recursos com esta região.

OPOSIÇÃO AO NAFTA

Grande parte da oposição organizada ao Nafta centrava-se no medo de que a abolição das barreiras comerciais levasse as empresas norte-americanas a fazer as malas e se mudar para o México para aproveitar a mão-de-obra barata. Essa preocupação cresceu durante os primeiros anos da década de 2000, quando a economia passou por uma recessão e a recuperação que se seguiu acabou sendo uma 'recuperação sem empregos'. A oposição ao Nafta também foi forte entre os grupos ambientalistas, que argumentaram que os elementos antipoluição do tratado eram terrivelmente inadequados. Essa crítica não diminuiu desde a implementação do Nafta. Na verdade, tanto o México quanto o Canadá foram repetidamente citados por prevaricação ambiental.

A controvérsia sobre as disposições de fiscalização ambiental do tratado permaneceu forte no final da década de 1990. Na verdade, os interesses comerciais da América do Norte têm procurado enfraquecer um acordo-chave do lado do Nafta sobre proteção e fiscalização ambiental. Este acordo - uma das poucas disposições bem-vindas por grupos ambientais - permite que grupos e cidadãos comuns acusem os países membros de não cumprirem suas próprias leis ambientais. Uma Comissão tri-nacional de Cooperação Ambiental é encarregada de investigar essas alegações e emitir relatórios públicos. 'Esse processo é lento, mas o fator de constrangimento se mostrou surpreendentemente alto', observou Semana de negócios . A partir de 2005, o governo dos EUA expressou oposição às revisões do acordo do Nafta. Mas o governo canadense e muitas empresas nos três países continuam trabalhando para mudar esse acordo.

OS EFEITOS DO NAFTA

Desde a aprovação do Nafta, os interesses comerciais americanos muitas vezes expressaram grande satisfação com o acordo. O comércio cresceu acentuadamente entre as três nações que fazem parte do Nafta, mas esse aumento da atividade comercial resultou em déficits comerciais crescentes para os EUA com o Canadá e o México -; os EUA importam mais do México e do Canadá do que exportam para esses parceiros comerciais . Os críticos do acordo argumentam que o Nafta foi, pelo menos parcialmente, responsável por esses déficits comerciais, bem como pela notável perda de empregos na manufatura experimentada nos EUA na última década. Porém, os empregos na indústria começaram a declinar antes do acordo do Nafta. O debate sobre o NAFTA continua.

Isolar os efeitos do NAFTA dentro da economia mais ampla é impossível. É difícil, por exemplo, dizer com certeza qual porcentagem do atual déficit comercial dos EUA - que era recorde de US $ 65.677 milhões no final de 2005 - é diretamente atribuível ao Nafta. Também é difícil dizer qual porcentagem dos 3,3 milhões de empregos industriais perdidos nos EUA entre 1998 e 2004 são resultado do Nafta e qual porcentagem teria ocorrido sem esse acordo comercial. Nem mesmo é possível dizer com certeza que o aumento da atividade comercial entre as nações do Nafta é resultado inteiramente do acordo comercial. Os que defendem o acordo costumam reivindicar crédito do NAFTA pelo aumento da atividade comercial e rejeitam a ideia de que o acordo resultou em perda de empregos ou aumento do déficit comercial com Canadá e México (US $ 8.039 milhões e US $ 4.263 milhões respectivamente em dezembro de 2005). Aqueles que criticam o acordo geralmente o associam a esses déficits e também à perda de empregos.

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O que está claro é que o Nafta continua sendo um pára-raios para as opiniões políticas sobre a globalização e o livre comércio em geral. A oposição ao Nafta cresceu e tornou muito mais difícil, politicamente, aprovar outros acordos de livre comércio semelhantes. Isso foi demonstrado claramente no verão de 2005, quando o Acordo de Livre Comércio da América Central (Cafta) foi paralisado no Congresso por falta de apoio. Dois jornalistas, Dawn Gilbertson e Jonathan J. Higuera, escrevendo no República do Arizona no aniversário de dez anos do NAFTA, resumiu as coisas desta forma: 'A realidade do NAFTA aos 10 é esta: uma história ainda em desenvolvimento de vencedores e perdedores, dividida em grande parte por onde você trabalha e o que você faz.' O mesmo pode ser dito sobre os efeitos do Nafta sobre as pequenas empresas. Para alguns, é uma oportunidade de crescer e, para outros, um desafio a ser vencido.

BIBLIOGRAFIA

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