Principal Ícones E Inovadores Richard Branson está abrindo mão do controle da Virgin Galactic para salvar a Virgin Atlantic

Richard Branson está abrindo mão do controle da Virgin Galactic para salvar a Virgin Atlantic

A Virgin Galactic de Richard Branson acaba de anunciar que venderá até 25 milhões de suas ações para apoiar os negócios de viagens em dificuldades da empresa, como a Virgin Atlantic. A venda dessas ações tirará Branson do controle da empresa, reduzindo sua participação de cerca de 59 por cento para cerca de 45 por cento de suas ações. A mudança vem apenas três semanas depois Branson fez um empréstimo contra sua ilha caribenha . Em outras palavras, ele colocou o bem-estar de seus funcionários antes do seu, duas vezes em menos de um mês. Ele deu o exemplo que todo proprietário e CEO de empresa deve admirar.

Virgin Galactic fez sua venda de ações anúncio menos de uma semana depois que a Virgin Atlantic anunciou que demitiria 3.150 funcionários nos próximos meses. Essas dispensas podem ser ainda mais frustrantes para os funcionários do que normalmente são, porque quase toda a empresa sacrificou voluntariamente uma parte do pagamento para evitá-las. Em 18 de março, 96% dos funcionários da Virgin Atlantic concordaram em tirar oito semanas de folga sem remuneração e muitos outros deixaram voluntariamente seus empregos para que a empresa pudesse evitar demissões 'por enquanto'. Acontece que eles conseguiram adiar as demissões por apenas sete semanas.



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A empresa não tem muitas opções. As companhias aéreas com sede nos EUA, como a United, também viram a demanda cair de um penhasco, mas estão recebendo bilhões de dólares em subsídios e empréstimos do governo para ajudá-los a enfrentar a pandemia e os tempos difíceis resultantes. Isso não é uma possibilidade para o Virgin Group, com sede no Reino Unido, porque o governo britânico está exigindo que as companhias aéreas mostrem que esgotaram todas as outras fontes de financiamento antes mesmo de pedir um empréstimo, muito menos uma concessão. Até agora, os pedidos da Virgin Atlantic para um empréstimo de US $ 500 milhões foram rejeitados com o fundamento de que essa condição não foi cumprida.



Um resgate de $ 250 milhões não foi suficiente.

Dada a devastação do mercado atual, a Virgin Atlantic disse desde o início que precisa desse financiamento externo para sobreviver. Até agora, além de Branson ter tomado um empréstimo de uma quantia não especificada contra sua ilha e funcionários tirando licença sem vencimento, o Virgin Group também deu à Virgin Atlantic e suas empresas de viagens um resgate de US $ 250 milhões. Mas tudo isso ainda não é suficiente.

Embora o preço das ações da Virgin Galactic (nome do ticker SPCE) tenha caído 5 por cento quando anunciou a próxima venda, Branson ainda deve conseguir levantar mais de $ 490 milhões, o que é quase igual ao empréstimo que ele pediu, e pode ser o suficiente para impedir que a Virgin Atlantic afunde. Embora a Virgin Galactic tenha feito seu primeiro voo de teste com um passageiro, ele ainda não está disponível para clientes pagantes. Ainda assim, as ações da empresa estão indo bem. No momento, está a $ 19,40 por ação, em comparação com seu preço IPO de 2017 de cerca de $ 10, embora abaixo de seu pico de cerca de $ 34 em fevereiro.



Vale a pena fazer uma pausa para comparar as ações de Branson com as dos líderes corporativos dos EUA que enfrentaram a pandemia e o caos econômico resultante. Líderes de 267 empresas públicas americanas decidiram que deveriam fingir ser pequenas empresas e pegar parte do dinheiro do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento, embora as pequenas empresas reais estejam fechando porque esses fundos se esgotaram. Ou há Elon Musk, que reabriu a fábrica da Tesla na Califórnia em desafio a uma ordem do condado de não fazê-lo.

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E então havia Branson, confrontado com a questão agonizante de se ele deveria desistir do controle de sua amada empresa de exploração espacial ou assistir sua principal companhia aérea afundar. A decisão que ele tomou foi errada para seu próprio patrimônio, mas a decisão certa para sua companhia aérea e seus funcionários. Quantos outros empresários ou líderes fariam a mesma escolha?