Principal Ícones E Inovadores Como Henry Ford, Harvey Firestone e Thomas Edison foram os pioneiros da grande viagem de carro pela América

Como Henry Ford, Harvey Firestone e Thomas Edison foram os pioneiros da grande viagem de carro pela América

Há um século, sem dúvida o homem mais famoso da América foi um inovador e empresário. Então foi o segundo mais famoso. Então, quando Thomas Edison e Henry Ford embarcaram em suas excursões anuais de proto-glamping - o que, sim, eles fizeram, acompanhados por amigos menos estrelados Harvey Firestone e o naturalista John Burroughs - os americanos seguiram obsessivamente. Ansioso por vender mais Modelos T, o conhecedor de marcas pessoais da Ford incentivou a cobertura da imprensa. Havia muitos opps masculinos de fotos (pense em cortar lenha), gentilezas distribuídas aos plebeus, estúpidos presidenciais.

Então, aprendemos no novo livro de Jeff Guinn, Os vagabundos: a história de uma viagem de dez anos de Henry Ford e Thomas Edison (Simon & Schuster, 9 de julho), que se desdobra em uma paisagem transformada pelo que aquela dupla formidável inventou ou avançou. Ambos eram defeituosos. Ford, o virulento anti-semita, aumentou os salários para US $ 5 por dia - e então enviou inspetores para revistar as casas dos funcionários em busca de bebida ou bagunça. Mas o público viu suas realizações como mágica. E, a cada verão, esses mágicos se moviam entre eles, inspirando não apenas admiração, mas - por um tempo - algo próximo ao amor.



Goworth Miller e Lucas Macfarlane

Edison e Ford percorrendo o país em sua caravana bem abastecida foram apenas um pouco mais sinceros do que os fundadores de hoje, que fazem seus movimentos populistas por meio da mídia social. Mas, devido a fiascos de privacidade, IPOs decepcionantes e mau comportamento contínuo, o Vale do Silício precisa de uma nova narrativa. É verão. Aproveite o seguinte trecho do livro de Guinn e, em seguida, considere pegar a estrada aberta.



O grupo dos Vagabonds encheu seus tanques de gasolina em Greensburg e também comprou um casaco de linho para Burroughs, que não poupou nas reclamações sobre o frio na noite anterior. Seguiu-se mais um atraso causado pelo que se tornaria um irritante comum na viagem. Praticamente todos em Greensburg cercaram os carros, manobrando para vislumbrar seus visitantes icônicos. Os Vagabonds queriam voltar à estrada e os funcionários da cidade queriam algum tipo de cerimônia, incluindo comentários de Edison ou Ford. Mas Edison nunca fez discursos em público e, depois de sua tentativa frustrada de um discurso público antes da partida do Peace Ship, Ford também não o fez. Eles estavam dispostos a agradecer a multidão com sorrisos e acenos amigáveis ​​- Edison, ao longo dos anos, também havia aperfeiçoado uma reverência pública cortês - e, até certo ponto, conversar com repórteres locais (para que houvesse cobertura do Vagabonds no próximo emissão de seus jornais) e obrigar os caçadores de autógrafos. Mas em Greensburg e em quase todas as outras paradas subsequentes, todos queriam mais. Ao longo da viagem, Firestone estava sempre disposto a intervir e fazer comentários breves, mas em Greensburg ninguém queria ouvi-lo. Livrar-se graciosamente da cidade levou algum tempo. Firestone escreveu que somente 'depois de um esforço considerável, finalmente começamos nosso caminho em direção a Connellsville', a próxima cidade ao longo da rota prevista para o dia.

Mas o caminho ao sul para Connellsville ficava em uma 'estrada inacabada', o que significa que não era pavimentada ou mesmo lixada. A terra compactada, cheia de sulcos e sardenta com pedras de pontas afiadas, provou ser especialmente dura para um dos pesados ​​Packards da caravana. Uma rocha quicando perfurou o radiador do carro e quebrou o ventilador que o resfriava. A procissão parou, longe demais de Greensburg para voltar e ainda a uma distância considerável de uma garagem em Connellsville. A maioria dos turistas de automóveis teria ficado presa, mas os Vagabonds viajaram com Henry Ford, que ergueu o capô do Packard e consertou o vazamento do radiador até que ele ficasse temporariamente conectado, esperando que fosse capaz de durar cerca de 20 quilômetros até Connellsville. Ele fez - apenas. Mas os mecânicos da garagem da Wells-Mills Motor Car na cidade declararam que o dano era irreparável - todos os quatro braços do ventilador estavam quebrados. Um ventilador de substituição teria que ser enviado. Um atraso considerável era inevitável, certamente um dia pelo menos. Um repórter do jornal da cidade escreveu que 'centenas de pessoas' se reuniram ao redor, todas ansiosas por uma boa olhada em 'Edison, Ford e Burroughs [que] eram de principal interesse ... todos [os três] foram facilmente reconhecidos.' Aparentemente, Firestone não era.



Ford ouviu os mecânicos e perguntou se poderia pegar algumas de suas ferramentas emprestadas. Usando seu próprio canivete e o ferro de soldar, ele fez furos nos pedaços quebrados do ventilador, costurou-os com arame fino e depois soldou o arame no lugar. O ponto furado no radiador também estava bem soldado. A ignição foi ligada e o Packard funcionou perfeitamente. O trabalho de conserto da Ford levou duas horas; assim que terminou, ele estava ansioso para ir embora. Antes que os passageiros pudessem entrar e retomar a viagem, uma delegação de damas de Connellsville se aproximou. Eles pediram que Ford e Edison posassem para uma fotografia ao lado de uma pilha de pneus doados à Cruz Vermelha. Provavelmente com Firestone falando mais, os Vagabonds foram capazes de contestar sem causar qualquer ofensa. Foi um alívio voltar à estrada acidentada.

Mas não por muito. Logo alguém notou que o caminhão do armazém refrigerado a bateria havia ficado muito para trás, na verdade, fora de vista. Um dos funcionários da Ford foi enviado de volta em um Modelo T para investigar, enquanto o restante dos carros seguiu para Uniontown, perto da fronteira entre a Pensilvânia e a Virgínia Ocidental. Todos estavam frustrados com os atrasos e com fome porque o almoço deles, embalado no acampamento naquela manhã e descrito por Firestone como 'frango frito e outras coisas boas', estava de volta ao caminhão do armazém desaparecido. Tanto a Firestone quanto a Ford tinham um agente em Uniontown, e ele relatou um telefonema do funcionário que havia voltado para procurar o caminhão perdido. Sua mensagem foi que o eixo de transmissão do veículo estava quebrado. Uma peça de reposição estava a caminho, mas haveria mais atrasos até que ela chegasse e pudesse ser colocada no lugar.

Ford e Edison haviam começado a viagem decidindo que não haveria nenhuma hospedagem em hotel. Desta vez, seria acampar o tempo todo. Mas sem o caminhão do depósito não havia comida para cozinhar no caminhão da cozinha, e apenas no segundo dia fora os Vagabonds se viram precisando de um hotel que pudesse fornecer quartos e alimentá-los - Burroughs era especialmente sensível por perder alguma refeição. Felizmente, a Ford e a Firestone conheciam um lugar esplêndido a apenas meia dúzia de quilômetros de Uniontown. O Summit Hotel era uma maravilha, situado a meio caminho de uma montanha cuja crista oferecia uma vista panorâmica em todas as direções. Muitas pessoas importantes haviam ficado lá, muitas vezes enquanto participavam de corridas de automóveis na pista de madeira ao ar livre em Uniontown. Os Vagabonds não tinham reservas e era verão e o auge da temporada de férias, mas certamente nenhum hotel de qualquer tipo recusaria Thomas Edison e Henry Ford.



Eles estavam com sorte. Vários quartos estavam disponíveis - Burroughs e DeLoach compartilhados, assim como Firestone e Harvey Jr. Ford e Edison tinham quartos privados. Os funcionários do hotel amavelmente alimentaram o grupo imediatamente após sua chegada. Firestone observou que, embora 'todos se opusessem veementemente a um hotel', ele pessoalmente achou 'uma oportunidade muito agradável de tomar banho e fazer a barba'. Qualquer noção que Firestone tinha de um final de tarde e uma noite confortáveis ​​dentro de casa logo foi destruída. Imediatamente após comer, Ford anunciou que pretendia caminhar até o topo da montanha e queria que Firestone fosse junto. O fabricante de pneus depois lembrou: 'É claro que eu queria ser simpático e disse:' Certamente, vou me juntar a você em qualquer coisa. '' Essa resposta tipificou os relacionamentos de Firestone com Ford e Edison - fazer o que foi pedido a ele, ajudar de qualquer maneira que os dois grandes homens exigissem.

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A partir de Os vagabundos: a história de uma viagem de dez anos de Henry Ford e Thomas Edison por Jeff Guinn. Copyright 2019 da 24Words LLC. Reproduzido com permissão de Simon & Schuster Inc.