Principal Comece Como o fundador da Spartan Race, Joe De Sena, construiu a maior marca em corridas de obstáculos

Como o fundador da Spartan Race, Joe De Sena, construiu a maior marca em corridas de obstáculos

Mesmo se você não estiver em boa forma, você já ouviu falar Spartan Race . Os eventos da Spartan apresentam obstáculos naturais e artificiais projetados especificamente para testar sua aptidão - e sua determinação e força de vontade. Você sabe que está envolvido correr, escalar, levantar, rastejar, carregar, equilibrar, arremessar, pular - assim como muitos obstáculos como lama, arame farpado aleatório, uma fogueira ocasional ...

Mas o que você pode não saber é que Spartan Race é fruto da imaginação de um cara: Joe De Sena, um competidor de eventos de resistência e empreendedor em série. Começando com uma corrida em Burlington, Vermont, ele transformou a Spartan na maior marca de corrida de obstáculos e resistência do mundo. Mais de um milhão de participantes anuais competem em mais de 200 eventos realizados em 30 países ao redor do mundo.



E ele acaba de lançar o novo SpartanX Leadership Forum , uma série de eventos destinados a ajudar líderes e equipes a aprender a lidar melhor com obstáculos imprevistos, resolver problemas e manter o foco em meio à incerteza e ao caos.



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Como ele conseguiu isso? Boa pergunta - então perguntei a ele. (E enquanto conversávamos, ele puxou corda e sua respiração nunca mudou. Joe não apenas construiu uma marca de estilo de vida, ele vidas esse estilo de vida.)

Para muitos empresários, a origem de suas empresas remonta à infância. Isso é definitivamente verdade para você.



Olhando para trás, eu tive muita sorte. Nasci em 1969 e cresci no Queens. Em um dia aleatório em 1972, minha mãe entrou em uma loja de alimentos naturais, provavelmente a única em toda a cidade de Nova York na época. Há um guru indiano de 70 e poucos anos lá dentro que acabou de chegar do JFK (aeroporto). Ela começa a falar com ele, e essa conversa a faz mudar completamente seus hábitos.

Ela imediatamente aceita a ideia de ioga, meditação e alimentação vegana. Ela chega em casa naquele dia e, em vez de carregar salsichas e pimentões, entra com um monte de germe de trigo e este saco de papel. (Risos)

Mais tarde, ela nos mudou para Ithaca, Nova York, uma cidade universitária. Ela tinha monges na sala de estar, pessoas fazendo aulas de ioga. Eu rejeitei um grande momento. Foi constrangedor. Eu não poderia trazer amigos.



Suponho que você não o rejeitou para sempre.

Eu não entendi nada, mas me apresentou a novas ideias.

E as pessoas ficavam sussurrando para mim e minha irmã sobre como ela mudou suas vidas. Isso tocou um acorde. Com o tempo, comecei a querer ter saúde e estar em forma.

Claro, apliquei minha edição áspera do Queens a tudo isso. Eu ia apenas levar as pessoas para a academia e jogar pesos por aí. (Risos)

Mas também adicionei um componente de flexibilidade. Minha mãe sempre dizia: 'Você pode ficar forte, mas também precisa ser flexível e móvel, porque, de outra forma, as lesões o impedirão de fazer o que deseja'. Eu escutei porque, ao contrário da meditação, parecia uma abordagem prática. (Risos)

Então comecei a converter todos os meus amigos no Queens.

Parece que o condicionamento físico era importante para você, mas envolver outras pessoas também.

Sim, isso sempre foi importante para mim. Mas nem sempre fui tão bom em encontrar a maneira certa de envolver outras pessoas.

Por exemplo, em 1990, criei o que chamei de 'treino na prisão'. Mas ninguém queria fazer isso comigo, exceto alguns caras que tinham acabado de sair da prisão. (Risos)

Eu realmente não poderia culpá-los. O treino foi de 120 conjuntos de pesos, incluindo mobilidade e flexibilidade. Demorou apenas uma hora, porque o fizemos sem descanso. Mas foi brutal. Foi uma loucura.

Por exemplo, fizemos quatro séries de pernas, 25 repetições cada série: agachamento, extensões de perna, flexão de perna, levantamento de panturrilha. Isso significa 100 repetições para cada exercício. Você fez um exercício, foi direto para o próximo, para o próximo ...

Em seguida, você faria os ombros: quatro séries, 25 repetições de pressões acima da cabeça, elevações laterais, elevações frontais, movimentos invertidos curvados e, entre as partes do corpo, faríamos flexibilidade e mobilidade.

Você tinha que terminar em uma hora, e quando você terminou, você queria cometer suicídio. Foi demais. (Risos)

E as pessoas ficaram com isso?

Sim - e eu ouvi as mesmas coisas que ouvi sobre minha mãe. Era a mesma narrativa - o que eu estava fazendo era transformando as pessoas. E eu adorei isso.

Avance alguns anos e estou em Wall Street. Estou bem financeiramente, mas não me sinto saudável.

Então começo a praticar ioga. Estou um pouco mais velha, não estou preocupada com o que as pessoas diriam sobre eu ir para a aula de ioga, e sairia da aula me sentindo novo em folha. Se os seres humanos fossem construídos em uma fábrica, era como se eu tivesse acabado de sair do chão de fábrica. Eu absolutamente me apaixonei pela ioga.

O que é constrangedor, porque 20 anos antes minha mãe me implorou para fazer isso todos os dias.

Então me deparei com corridas de aventura - e logo em qualquer dia de folga, fins de semana, férias, etc., eu estava participando de corridas de aventura.

O que faz sentido, já que você claramente sabia como se esforçar, como continuar moendo.

É verdade, mas também adorei os eventos: remar, escalar, andar de bicicleta - me senti imparável.

Mas, sim, eu sabia treinar. Eu tinha tudo isso na minha caixa de ferramentas de todos aqueles anos. E eu entendi que poderia terminar uma corrida de 500 milhas contanto que não me machucasse. Tive que prestar muita atenção ao meu corpo.

E eu tive que prestar muita atenção à minha mente. É um exemplo bobo, mas se eu estivesse no oitavo dia de uma corrida e estivesse exausto, ao invés de ir a um posto de controle onde era fácil tirar uma soneca e, provavelmente, desistir, tirei uma soneca na chuva e frio, então não havia como parar quando eu acordei. Então eu poderia simplesmente avançar quando chegasse ao posto de controle.

Eu faço isso com o ciclismo. Se eu quiser ter certeza de que vou pedalar, digamos, 80 milhas, vou pedalar a 40 milhas de casa em uma direção; isso significa que não posso escapar pelo resto da viagem. Se eu quiser voltar para casa, tenho que fazer os 40 restantes.

Sim. Mesmo princípio.

Aprendi todas essas coisas sobre como estar realmente em sintonia com meu corpo e minha mente. Aprendi como passar por eventos aparentemente impossíveis.

Isso me tornou ainda melhor nos negócios. Isso me tornou um amigo melhor para as pessoas. Você se torna mais humilde. Você não se preocupa com as pequenas coisas. Nada o deixa chateado, porque embora algo possa parecer ruim, pelo menos você não está literalmente morrendo de fome. (Risos)

Como sou um empreendedor de coração, percebi que poderia começar um negócio fazendo isso. Se sou bom em alguma coisa, é transformar as pessoas. Eu realmente gosto de mudar vidas.

Posso fazer as pessoas mais improváveis ​​correrem, fazer burpees, subir escadas. Coloque-me em qualquer lugar do mundo e posso fazer as pessoas se moverem.

Só porque você quer construir um negócio a partir de algo que você ama, ter esse nível de paixão ainda não significa que é fácil.

Você tem razão. Eu fiz corridas malucas. Organizo eventos extremamente extenuantes. E quase ninguém apareceu.

Tive de convencer as pessoas de que iam a um churrasco e então elas se viram na linha de partida. Foi assim que levei as pessoas para uma corrida. (Risos)

Mesmo perdendo dinheiro, adorei. Mas foi muito difícil. Os eventos eram muito loucos. Você tem que encontrar as pessoas onde elas estão.

Assim como minha mãe não foi capaz de me convencer a fazer ioga quando eu era jovem. Você tem que encontrar as pessoas onde elas estão.

Agora temos sucesso, não porque seja fácil - as corridas de espartanos são realmente difíceis - mas são viáveis. Se você estiver disposto a treinar e depois trabalhar duro, perseverar e seguir em frente, tanto física quanto mentalmente, você pode se tornar um espartano.

Isso levanta um ponto interessante. De onde veio 'Spartan' em termos de marca?

Esse é um componente com o qual tivemos muita sorte. Primeiro a palavra espartano é poderoso. Ter nossos concorrentes capazes de se definirem com essa palavra realmente nos ajuda. Você tem que ganhar espartano. Seus amigos entendem quando você lhes conta por que está treinando. Eles respeitam você. Eles encorajar vocês.

Eu sei que você é um ciclista e respeito isso, mas é difícil fazer as pessoas quererem pedalar 160 quilômetros.

É muito mais fácil fazer as pessoas rastejarem sob o arame farpado, pular paredes, pular no fogo ... É como ser um SEAL ou um Ranger por um dia. Não são oito horas lineares de apenas fazer um passeio.

O corpo humano foi feito para pular, rastejar, fazer coisas para as quais fomos projetados. Não fomos feitos para sentar em uma bicicleta por oito horas e acabar com o traseiro dolorido. (Risos)

Você lutou por muito tempo para fazer o negócio funcionar. Quando você soube que realmente tinha algo?

Estávamos trabalhando neste pequeno escritório em Vermont, gastando dinheiro como carvão em uma fornalha. Um dos caras de nossa equipe de cinco ou seis pessoas dormia no escritório em um colchão.

Ele veio até mim e disse: 'Meu Deus, acabamos de ter um número enorme de inscrições.'

Eu disse: 'Você deve estar errado. Deve haver um problema no sistema. ' Ele olhou novamente e disse: 'Não, aconteceu.'

Esse foi o momento. Esse foi o ponto de viragem.

Mas as coisas que levaram àquele momento ... Demorou um pouco para o mundo se conectar com o que Spartan realmente era. Fazer uma corrida em um lugar fazia barulho, mas uma vez que tínhamos 10 ou 12 delas em locais diferentes, com as pessoas tão conectadas na internet, isso fazia barulho demais.

Olhando para trás, gostaria de ter encontrado alguns gênios do MIT para descobrir como teríamos sucesso, mas não o fizemos. Nós apenas continuamos até que funcionasse.

Você quase desistiu?

Qualquer pessoa inteligente teria me dito para puxar o plugue. Estive perto de puxar o plugue várias vezes.

Certa vez, eu estava esquiando com meus filhos e me lembro de ter pensado: 'É ótimo estar neste teleférico, mas estou prestes a fechar.'

Liguei para um amigo e disse: 'Olha: não tenho um plano de negócios, mas preciso de um milhão de dólares até segunda-feira.' Ele reuniu algumas pessoas e elas enviaram.

Pedir dinheiro às pessoas é uma das ligações mais difíceis que você pode fazer.

Eu acredito muito na rede. No bairro onde cresci, mesmo que você não tivesse dinheiro, você ainda pagava o jantar. Você cuidou das pessoas.

E você não se preocupou em recuperá-lo. Você sempre coloca dinheiro no banco, por assim dizer. Faça isso com 100 pessoas, e 99 vezes você pode nunca receber nada em troca, mas ainda assim, ao longo da sua vida, ele retorna 20 vezes.

Ser capaz de pegar o telefone e conseguir um milhão de dólares quando eu realmente precisava, é uma prova dessa abordagem.

Muitas pessoas são pensadores de curto prazo. Eu sou o tipo de cara de jogo longo.

No final das contas, não será realmente manter o curso como a Spartan se tornou bem-sucedida?

Oh, absolutamente. Nada do que fiz foi manual. Nada do que fiz foi inteligente. Eu fiz quase tudo errado.

Resiliência total - foi assim que tivemos sucesso.

Isso é verdade para muitas empresas. Os negócios exigem que você vá além de lugares onde a maioria das pessoas desistiria.

Por muito tempo, quase nada deu certo para nós. O momento era ruim; as pessoas não estavam prontas para o que estávamos fazendo. A única sorte que tivemos foi que eu simplesmente não desistia.

Em parte porque eu realmente sentia que tínhamos algo, mas também porque me tornei tão investido e tão de cabeça para baixo financeiramente que o sucesso realmente era a única opção. Eu tinha que chegar à luz no fim do túnel ou seria enterrado no túnel. (Risos)

A Spartan é extremamente bem-sucedida, tanto como empresa quanto como marca. Para onde você vai a seguir?

Simples: meu objetivo é mudar 100 milhões de vidas. Isso significa que tenho 95 milhões pela frente.

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A única maneira de fazer isso é realmente transformar a Spartan em uma marca de estilo de vida. Eu quero chegar a um lugar onde alguém possa nunca fazer uma corrida, mas eles farão um monte de flexões. Ou eles farão 30 burpees por dia. Ou eles se comprometerão a fazer ioga.

Queremos que as pessoas façam o que normalmente fazem, mas de uma forma espartana. Talvez seja o jejum um dia por semana. Ou desistir da sobremesa por um dia. Ou enfrentar um desafio que você sempre quis enfrentar.

Mas há um componente chave para a 'marca de estilo de vida'. Ralph Lauren é uma marca de estilo de vida, mas quantas pessoas vivem em fazendas e montam em cavalos?

Queremos ser uma marca que você realmente vive.

Esse parece ser o motivador por trás do seu podcast, Spartan Up! (O que é ótimo, embora você nunca tenha me tido.) As discussões vão muito além da corrida de resistência.

Outra coisa que sempre me deixou louco é quantos empresários são economicamente bem-sucedidos, mas prejudicam completamente a saúde. Eles trabalham até os 60 e poucos anos e se aposentam e morrem.

O objetivo do podcast é entrevistar pessoas como, digamos, Richard Branson, e descobrir o que estão fazendo para ter sucesso. O que podemos aprender com eles?

Ou veja Jorge Lemann, um dos fundadores da 3G Capital. Eles são donos do Burger King, Heinz, etc. Passei um dia com ele. Ele conseguiu se manter saudável, ficar em forma e também se tornar uma das pessoas mais ricas do mundo.

Ele é um ótimo exemplo do que eu quero que a marca seja.

E essa é a melhor parte de construir a marca Spartan. Eu simplesmente amo o que faço.

Posso ajudar a transformar vidas. Não existe nada melhor do que isso.