Principal Vida Inicial O filho de Robin Williams, Zak, também lutou contra a depressão. Agora, sua startup de saúde mental tem um novo produto e US $ 1 milhão

O filho de Robin Williams, Zak, também lutou contra a depressão. Agora, sua startup de saúde mental tem um novo produto e US $ 1 milhão

Zak Williams há muito lidava com a ansiedade. Então, em 2014, seu pai, o ator Robin Williams, morreu por suicídio, e Zak começou a lutar contra episódios de depressão extrema. A automedicação com álcool e cannabis o deixou ainda mais ansioso. Os medicamentos prescritos, por outro lado, o faziam 'sentir-se entorpecido e não gostar de mim', diz ele.

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Ele finalmente encontrou a cura quando descobriu duas coisas: o poder do serviço comunitário - ele ensinou educação financeira a presidiários de uma prisão da Califórnia - e suplementos contendo L-teanina, um aminoácido encontrado no chá, e ácido gama-aminobutírico (GABA ), uma substância que o corpo produz a partir do aminoácido glutamato. 'Foi como um peso levantado para mim', diz Zak. 'Isso me permitiu passar o dia sentindo-me eu mesma, lúcida e com um senso de foco e presença.'

Na época, diz Zak, não era fácil encontrar suplementos de aminoácidos de alta qualidade, então ele e sua agora esposa, Olivia June, viram uma oportunidade de negócio. Eles passaram um ano desenvolvendo seu próprio 'humor', trabalhando com Lena Kwak, uma cientista de alimentos e ex-chefe de pesquisa e desenvolvimento do famoso restaurante French Laundry, e testando-o em amigos e familiares. O casal levantou US $ 1 milhão de investidores anjos para lançar sua empresa, PYM . Pym é o nome do meio de Zak e ele o transformou em um acrônimo para o slogan da startup, 'Prepare Your Mind.' O produto foi colocado à venda em setembro, e a empresa foi lançada oficialmente em 22 de outubro. Um pacote de três latas de 20 peças custa US $ 30 ou US $ 27 com uma assinatura.



A indústria do bem-estar viu um boom nas empresas de vitaminas e suplementos dietéticos nos últimos anos. Algumas das startups mais conhecidas incluem as empresas de vitaminas Ritual e SmartyPants, empresas focadas em ervas adaptogênicas como Moon Juice e Four Sigmatic e, claro, Gwyneth Paltrow's Goop, que vende sua própria linha de vitaminas e suplementos, entre outras linhas de negócios. Startups estabelecidas como HVMN e Olly têm produtos em suas linhas contendo aminoácidos.

A PYM busca conquistar seu próprio nicho, concentrando-se exclusivamente em tais suplementos - e destacando a própria jornada de saúde mental de Zak. 'Nós queremos ser a empresa de aminoácidos ', diz Zak, observando que a empresa está trabalhando em uma versão extra-forte de seu produto. Alguns estudos sugira que aumentando seus níveis de GABA e L-teanina pode melhorar o humor, o sono, a energia e a capacidade de lidar com o estresse.

Os americanos gastam mais do que o estimado $ 30 bilhões por ano em vitaminas e suplementos dietéticos --e Covid-19 enviou demanda ainda mais alta à medida que os consumidores procuram maneiras de melhorar seus sistemas imunológicos e saúde geral. Ao mesmo tempo, enquanto o Food and Drug Administration estipula que as empresas de suplementos devem fazer afirmações verdadeiras, apoiadas por comprovação sobre os benefícios de saúde de seus produtos, argumentam alguns a barra está baixa para fazer isso.

Quando se trata de provar que os aminoácidos têm benefícios para a saúde, muito mais pesquisas são necessárias, de acordo com Carol Haggans, uma consultora de comunicações científicas e de saúde que trabalha para o Office of Dietary Supplements do National Institutes of Health. “Não está claro se existe uma ligação entre proteínas / aminoácidos e saúde mental”, diz Haggans. 'Os aminoácidos estão envolvidos na produção de neurotransmissores, mas se alguém quiser aumentar sua ingestão de proteínas ou aminoácidos, consumir alimentos que contenham proteínas é a maneira mais fácil de fazer isso.'

Zak diz que a PYM deseja adotar uma abordagem baseada em evidências para seus produtos. Para tanto, a empresa está trabalhando com seu conselho consultivo científico - que inclui o professor de neurologia e psiquiatria da Universidade da Califórnia em São Francisco Adam Gazzaley e o professor de medicina de Harvard Ronald Kessler - para estabelecer uma estrutura clínica para seu primeiro estudo duplo-cego em dezembro para testar a eficácia de sua mastigação.

O objetivo final do PYM, cuja equipe de oito pessoas está trabalhando remotamente, é se tornar uma plataforma de saúde mental que oferece suporte e educação, diz ele.

'Acho que meu pai gostaria do que estamos fazendo, como alguém que lidou com muita ansiedade pela maior parte da vida', diz Zak. 'Espero que ele compreenda porque estamos fazendo o que estamos fazendo - para defender o apoio à saúde mental e quebrar o estigma em escala.'

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