Principal Rua Principal Este negócio de sorvetes da Filadélfia está oferecendo uma dose dupla de esquisito

Este negócio de sorvetes da Filadélfia está oferecendo uma dose dupla de esquisito

Nota do editor: Este tour por pequenas empresas em todo o país destaca a imaginação, a diversidade e a resiliência das empresas americanas.

Quatro anos depois, as ligações continuam chegando. O telefone toca e uma voz - Hannibal Lecter-sedosa - começa a recitar: 'Há uma boa razão para minha pele brilhante ... e como eu brilho ... e como meus poros são tão limpos e claros ... eu como Sorvete de bebezinho .... '



A Little Baby recebe pelo menos um trote por dia, diz o cofundador Pete Angevine. 'Às vezes é como gêmeos em Oklahoma dizendo,' Esta é uma empresa de sorvete real? Hahahaha. ' Ou simplesmente desligam. Muitos chamadores, no entanto, imitam a narração do carniçal leiteiro autocanibalizante que apareceu no Vídeo do youtube de 2012. Esse vídeo recebeu mais de 11 milhões de visualizações e estabeleceu a reputação da Little Baby como a empresa de alimentos mais surreal da América.



Existe a Filadélfia de Benjamin Franklin. Existe a Filadélfia de Rocky Balboa. O vídeo de 'pele brilhante' - e vários que o seguiram - rotulou Little Baby's como uma criatura da Filadélfia de David Lynch. “De várias maneiras, esse vídeo representa o espírito de Little Baby, mas de várias maneiras realmente não representa”, diz Angevine. 'Porque é escuro e assustador, e isso não é realmente a nossa praia.'

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O verdadeiro ethos de Little Baby's não é Veludo Azul mas sim Playhouse do Pee-Wee . Especificamente, o projeto do show da Broadway de Pee-Wee em 2010, diz Angevine, 33. A empresa, que gira em torno de US $ 1 milhão em receita, vende sorvete em duas lojas da Filadélfia, uma em Washington, D.C., pop-up e quatro triciclos. A decoração das lojas, os gráficos exclusivos associados a cada sabor - até mesmo o design das canecas do Little Baby, que estão disponíveis em um número crescente de Whole Foods e outros mantimentos de luxo - compartilham as mesmas cores vivas, padrões contrastantes e esticadas fora das formas. Ângulos retos são raros. Está tudo um pouco estranho.



“Ao longo dos anos, trabalhamos em duas estéticas”, diz Angevine. 'Um é' surrealismo janky. ' A outra é 'agradavelmente absurda'.

Esses termos também se aplicam ao produto. Filadélfia foi um dos primeiros bastiões do sorvete americano. Breyer e Basset começaram aqui no século XIX. O sorvete feito sem ovos é chamado de 'estilo Filadélfia'. O estilo da Filadélfia é o que a Little Baby's faz, mas em sabores que desafiam os limites, como Everything Bagel, Cucumber Dill e Red Bean Rice Crisps.

Aproximadamente um quarto dos quase 200 sabores da empresa - muitos deles sazonais ou únicos - são desenvolvidos em colaboração com outras empresas, organizações ou instituições da Filadélfia. Por exemplo, Little Baby's trabalhou com La Finquita, uma fazenda urbana no deprimido norte da cidade, para criar Sunchoke e Rúcula. The Works foi um projeto com a organização sem fins lucrativos Neighborhood Bike Works: ele incorpora lanches favoritos locais como Peanut Chews e TastyKake Butterscotch Krimpets. Vernon Wilkins, o 'Carrot Cake Man' que por 20 anos apregoou cupcakes nos carrinhos da cidade e para donos de lojas no oeste da Filadélfia, tem seu próprio sabor.



Essas colaborações são criativas, e não empreendimentos comerciais, realizados para se divertir e atrair a atenção da mídia para ambas as partes. Sunchoke e Rúcula ('Era estranho e meio que tinha gosto de terra', lembra Angevine) elevaram o perfil de La Finquita o suficiente para ajudá-la a ganhar uma pequena bolsa para construir um novo galpão e cerca.

Rachel Stumpo, coordenadora de marketing de campo da Torrefadoras de café La Colombe , conheceu Angevine enquanto ela demonstrava técnicas de fabricação de cerveja em um café perto da sede da Little Baby. Juntas, as empresas produziram o Coquito, um sorvete que incorpora rum artesanal com infusão de café e latte prensado a frio, ambos da La Colombe. “À medida que expandimos ao longo da Costa Leste, nossas raízes sempre estarão na Filadélfia”, diz Stumpo. 'Gostamos de trabalhar com os nossos vizinhos e a Little Baby's é uma empresa excelente e inventiva.'

A epifania do molho picante

Se há uma qualidade de improvisação em Little Baby's, é porque Angevine começou como músico de jazz. Formado em performance pela Temple University, ele partiu após dois anos para viajar pelo mundo, tocando bateria e gravando com várias bandas.

“Minha atividade favorita era chegar a uma nova cidade, carregar as coisas para dentro e depois dar uma longa caminhada sozinha - essa pequena busca espiritual”, diz Angevine. 'Comecei a ficar realmente fascinado com as cidades.'

Angevine voltou para Temple com uma nova especialização: geografia e estudos urbanos. Ele também percorreu o cenário musical experimental da cidade, uma mistura de concertos e eventos encenados nos porões, fábricas e depósitos do oeste da Filadélfia. Após a formatura, ele lutou por um tempo procurando emprego, finalmente conseguindo um emprego de administração de escritório no Mural Arts Program, uma organização sem fins lucrativos que produziu milhares de projetos de artes públicas em toda a Filadélfia.

Angevine se interessou por sorvetes depois de visitar o Humphrey Slocombe, um empório hipster de sorvetes em São Francisco. A mãe de sua namorada deu-lhe uma sorveteira de Natal: a experimentação começou. Em 2011, Angevine esbarrou em Martin Brown, um trompetista que ele conhecia na cidade, fora de um festival de música experimental local. Coincidentemente, Brown também fazia sorvete.

“Eu estava ficando muito bom em criar essas combinações de sabores inesperadas”, diz Angevine. 'Martin é rigoroso e metódico e estava fazendo sorvete com grande consistência. Assim que começamos a fazer juntos, rapidamente criamos esses sabores bizarros e atraentes que tinham uma textura e uma textura muito boas na boca. '

Uma noite, à 1h, Angevine estava em sua cozinha degustando um sorvete que ele havia feito antes com chá do café da manhã. 'Foi muito bom, mas eu pensei o que iria puxá-lo para fora da grade e para a esfera?' diz Angevine. 'Eu estava olhando na minha geladeira ... molho picante! Esguichei um pouco, ri, coloquei no freezer e fui dormir. Na manhã seguinte, Angevine provou sua primeira colherada do que se tornou o sabor característico de Little Baby: Earl Grey Sriracha. Pela primeira vez, ele pensou seriamente em abrir um negócio.

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Uma estratégia de três rodas

Uma loja é cara. Um caminhão é caro. Entra: o triciclo.

Angevine, Brown e um terceiro fundador, o músico local Jeffrey Ziga, pegaram emprestado cerca de US $ 7.000 de familiares e amigos. Precisando de uma distribuição de baixo custo, eles procuraram o escultor Jordan Griska, amigo de Angevine desde o ensino médio. Na época, Griska estava trabalhando em um dos marcos mais impressionantes da Filadélfia: parte de um avião da Marinha dos EUA de 1962 que o escultor amassou e encenou em posição de colisão fora da Academia de Belas Artes da Pensilvânia, com uma estufa brilhante na cabine. Griska encontrou horas livres suficientes para construir o primeiro triciclo de Little Baby. Sua criação tinha uma roda atrás, duas rodas na frente e uma grande caixa de freezer entre elas, e a coisa toda era conectada para exibir luzes e tocar música.

'O início e o fim do nosso plano de negócios inicial era pegar esse triciclo engraçado e aparecer depois de shows punk no porão de uma igreja e vender sorvete com molho picante para pessoas com cortes de cabelo engraçados e tatuagens', diz Angevine . 'Logo percebemos que havia um público muito, muito maior.'

O tempo ajudou. Em 2011, o fenômeno food truck estava no auge. À noite e nos fins de semana, os parceiros se revezavam pedalando seu pesado veículo por oito quilômetros até a Primeira Igreja Unitarista, um local popular para shows. Eles se esgotariam quase imediatamente. A notícia se espalhou. “Estávamos sendo convidados a comparecer a eventos formais e informais - tudo, desde uma festa no bairro a um show ilegal em um armazém, a um casamento chique com uma organização sem fins lucrativos,” diz Angevine. Naquele verão, eles quadruplicaram seu investimento.

Os sócios produziram o sorvete em lotes muito limitados no porão de Brown, usando o menor equipamento comercial possível. Eles fizeram sabores como Banana Balsâmica, Bétula Beer Vanilla Bean e Blueberry Ginger, evitando todas as coisas de chocolate porque o chocolate parecia muito plebeu. ('Isso provavelmente foi um pouco imaturo', diz Angevine, que desde então apresentou pelo menos uma dúzia de variações na coisa escura.) Na época, como agora, 40% do cardápio era vegano, feito com creme de coco. “Porque o sorvete é para todos”, diz Angevine.

Dentro do museu da pizza

A Little Baby's estava se tornando conhecida localmente quando Angevine conheceu Brian Dwyer, proprietário da maior coleção mundial de artefatos e lembranças de pizza com certificação Guinness. Angevine morava na casa de sua namorada (agora esposa) em Fishtown, um bairro da classe trabalhadora revivificado com cervejarias artesanais, lojas de bicicletas personalizadas e empresas de design digital. Dwyer e um parceiro haviam comprado um prédio lá e estavam fazendo planos para abrir Pizza Brain , uma pizzaria e museu. 'Nós imediatamente nos reconhecemos como se estivéssemos chegando a um alimento diferente com um tipo de espírito maluco semelhante', diz Angevine.

Angevine arrecadou um pouco de dinheiro com amigos e familiares e foi com Dwyer para comprar e reformar o prédio ao lado do Pizza Brain. O segundo edifício proporcionaria assentos adicionais e espaço de galeria para Dwyer; e uma unidade de produção e balcão de vendas para a Little Baby's. “O sorvete fica muito solitário no inverno na Filadélfia”, diz Angevine. 'A pizza continua bombando e ajuda a mitigar parte da sazonalidade.' Outra vantagem era a destreza de relações públicas de Dwyer. Turistas de todo o mundo vêm ao Pizza Brain - e, portanto, ao Little Baby's - depois de ler perfis em lojas como O jornal New York Times, O guardião , e a revista da companhia aérea nacional da Austrália, Qantas.

A Little Baby's abriu sua primeira loja em 3 de agosto de 2012. Nesse mesmo dia, Angevine postou o vídeo da criatura creme no YouTube. Ele o concebeu no outono anterior com um amigo do colégio, o videoartista Doug Garth Williams, que estava de visita da Califórnia nas férias. “Na verdade, não era para ser um comercial. Era para ser apenas um trabalho de vídeo tangencialmente relacionado ao sorvete ”, diz Angevine. Quase instantaneamente, as chamadas e e-mails começaram. Algumas pessoas adoraram. Outros acharam isso perturbador, até mesmo vil. Naquele dia, oito noticiários de todo o país entrevistaram Williams. (Angevine estava muito ocupada atendendo clientes para aparecer na TV.)

Mark Conroy casado com Alma Wahlberg

'Por cerca de 10 horas, provavelmente fomos a empresa de sorvete mais odiada do mundo', diz Angevine.

Escala estranha

Hoje em dia, o que o Bebezinho consegue principalmente é amor. O negócio é muito popular entre os veganos; as ofertas de produtos não lácteos representam cerca de 40% das vendas. As pessoas o contratam para atender e, por US $ 200 adicionais, desenvolver sorvetes personalizados para casamentos e outros eventos.

Um ano atrás P'unk Ave , uma empresa de design digital na Filadélfia, contratou a Little Baby's para fazer dois sabores personalizados para sua festa de 10º aniversário. Em um workshop com a equipe da P'unk Ave, a equipe de Angevine se inspirou na metáfora norteadora da empresa da 'raiz', que representa o desenvolvimento orgânico, para criar um sorvete com suco de beterraba e beterraba cristalizada e cenoura. Um segundo sabor incorporava alimentos importantes para a avenida P'unk.

“Eles se basearam em nossas experiências alimentares específicas, como uma garoa de Mountain Dew, porque Mountain Dew é uma piada interna de nossa equipe”, diz o estrategista de design Ilyssa Kyu. 'Eles também pegaram algumas de nossas metáforas e valores básicos e os transformaram em sabores. Foi legal como eles puderam colocar tudo isso em algo que tinha um gosto ótimo.

Oportunidades para 'co-saborear' se expandiram de empresas locais de alimentos, grupos de artes e outras organizações sem fins lucrativos para algumas parcerias verdadeiramente fora do comum. Não faz muito tempo, uma empresa de privação sensorial convidou a equipe do Little Baby a flutuar em um de seus tanques e, em seguida, criar um sorvete com base na experiência. O resultado, chamado de estados alterados, combinou três texturas de sorvete para representar o tanque, o flutuador e a consciência.

Angevine não tem ambições nacionais. Ele quer fazer da Little Baby uma marca regional forte, com cerca de 10 lojas de novidades na Filadélfia e nas cidades vizinhas. A empresa já está presente em Washington, D.C. O principal fornecedor da Little Baby, o laticínio orgânico Trickling Springs Creamery, vende no Union Market, um restaurante popular local. Aos domingos, a empresa menonita cede seu espaço para a Little Baby's.

O negócio recentemente começou a se expandir também nos supermercados, com meia dúzia de variedades em oferta pelo preço superpremium de US $ 10 o litro. Os consumidores pagam não apenas pelo sabor, mas também pela sustentabilidade. A Little Baby's desenvolveu “os únicos recipientes de meio litro de sorvete 100% recicláveis ​​e recicláveis ​​do mercado em qualquer lugar”, diz Angevine. Fiel à forma, o design dos pintos é tão distinto quanto seus materiais. Parecem caixas de papelão que sobraram de um restaurante chinês.

Como muitos de seus sabores, a marca Little Baby's permanece uma combinação do bom e do doce com o estranho e vagamente desagradável. Em abril, a empresa postou no YouTube um vídeo de um projeto que fez com a Oficina Escola --uma escola pública inovadora baseada em um projeto em um bairro difícil - para tentar lançar um litro de sorvete ao espaço. Seis meses antes, ele havia postado outro video anunciando sua nova embalagem. Esse é mais Anthony Weiner do que Ben & Jerry's.

“É tudo sobre o que podemos oferecer ao mundo que é novo, interessante e empolgante”, diz Angevine. 'Sorvete pode ser imaginação e criatividade. É uma tela em branco. '