Principal Questões Legais Por que a fita de sexo de Hulk Hogan pode desfazer a mídia Gawker

Por que a fita de sexo de Hulk Hogan pode desfazer a mídia Gawker

ATUALIZAÇÃO: Gawker Media entrou com pedido de recuperação judicial hoje e se colocará à venda em um leilão. A decisão segue uma decisão de um juiz de não emitir uma suspensão de um pagamento obrigatório de $ 50 milhões por Gawker enquanto se aguarda o seu recurso de um julgamento de $ 140 milhões de um júri contra ele no processo de invasão de privacidade de Hulk Hogan. Conversamos com Denton sobre o processo para nossa edição de fevereiro de 2016.

-------------



Nick Denton não deveria estar falando comigo. Qualquer fundador que valha o seu coquetel de amendoim sabe que, no meio de uma ação judicial massiva, a pessoa mantém o silêncio. Mas não é assim que Denton opera. A ideia de ser amordaçado ofende seus princípios. 'Eu acredito na liberdade de expressão', ele me diz enquanto bebe em uma quinta-feira ensolarada em Lower Manhattan - você pode assistir ao vídeo de nossa conversa acima. 'A ideia de que você tem que calar a boca, para que suas palavras não sejam usadas contra você ...' Ele balança a cabeça. Não está acontecendo.



Denton também tem muito o que falar, porque sua empresa, Gawker Media Group , uma coleção de blogs irreverentes e de última hora que reúne mais de 100 milhões de telespectadores em todo o mundo a cada mês, está na luta da sua vida. Hulk Hogan, o ex-lutador da WWE (nome verdadeiro: Terry Bollea), entrou com um processo de $ 100 milhões contra Gawker por rodar clipes de uma fita de sexo pirata em que Hogan estrela, alegando que a empresa invadiu sua privacidade. As capturas de tela do vídeo já haviam aparecido em outros sites, mas nenhum tem bolsos tão profundos quanto os do Gawker (a empresa, da qual Denton possui 48 por cento, foi lucrativa com base no EBITDA em 2014, diz Denton, com receita de cerca de US $ 45 milhões). Um teste está agendado para março de 2016.

Se Gawker perder e Hogan receber o preço total pedido, a empresa de Denton pode não sobreviver. “Acho que vamos ganhar este caso”, diz Denton. 'A questão é por quantas rodadas precisamos passar para estabelecer isso.'



quantos anos tem o hacksaw Jim Duggan

E, cara, essas rodadas estão ficando caras - tão caras que Denton disse publicamente que está aberto a buscar capital externo pela primeira vez desde que fundou a empresa em 2003. Como se isso não bastasse, em junho parte de sua a equipe votou pela sindicalização e ele anunciou recentemente demissões e uma grande mudança no foco editorial e na estratégia para a propriedade principal da empresa, Gawker.com , o que gerou uma enxurrada de cobertura crítica e, às vezes, pessoalmente insultuosa da mídia. Então, logo após nossa conversa, um ex-funcionário publicou um artigo empolgante difamando o tratamento dado pela empresa às suas funcionárias.

Nascido em Londres, filho de mãe psicoterapeuta e pai economista, Denton foi jornalista financeiro antes de se tornar empresário, com passagens pela O economista e Financial Times . Ele é um defensor ardoroso, alguns diriam temerário, da liberdade de expressão e dos direitos da mídia de publicar a verdade como a encontram. 'Existem aspectos públicos em nossas vidas e existem aspectos privados em nossas vidas', diz Denton, que recentemente se casou com seu namorado, o intérprete Derrence Washington, após um breve namoro. Hogan, ele argumenta, tornou-se digno de Gawker quando se gabou pública e descaradamente de suas proezas sexuais - uma afirmação refutada na fita de sexo, diz Denton.

Mas Denton também é um homem de ideias, adepto de detectar tendências tectonicamente importantes que têm sido a base para a Gawker e suas duas empresas anteriores (ambas vendidas) - Primeira terça-feira , uma empresa de networking e eventos sociais e Além de tecnologias , um agregador de notícias online. Ele pode sentir o vento mudar antes que alguém perceba que está soprando. Agora, porém, ele está no meio do tipo de tempestade pública que poucos CEOs de empresas privadas já experimentaram.



A história está se desenrolando sob o olhar da mídia de Nova York, amante de schadenfreude, obcecada pelos mínimos detalhes das angústias de Denton. Difícil de encontrar falhas lá, considerando a maneira contundente como Gawker cobriu a mídia. “Estamos no jogo da atenção”, diz Denton. 'Estamos acostumados a estar lá. Desempenhamos esse papel no passado e é um papel que continuaremos a desempenhar. Estou bem com isso. '

Na verdade, Denton fica sobrenaturalmente calmo quando nos encontramos para almoçar e beber. Ao que tudo indica, nada disso o está tocando. Presumo que ele seja tão autoconfiante (ou emocionalmente distante) que realmente não se importa, ou ele descobriu o truque para compartimentar a crítica. Acontece que é um pouco dos dois.

'Todos precisam se acostumar com um ambiente online onde tudo o que pode ser dito será dito', diz ele. 'Você tem três alternativas. Você fecha seus ouvidos para isso, opera em uma atmosfera de total sigilo ou abraça a transparência que a internet trouxe e diz: 'É isso que é.' Haverá pessoas que gostam do que você faz e haverá pessoas que não gostam. O que importa é que haja gente suficiente que goste do que você faz. '

'Meus interesses tendem a aumentar e diminuir. Não sou um gerente particularmente consistente. Preciso de pessoas ao meu redor para me salvar de mim mesmo e para salvar a empresa de mim também. 'Nick Denton

Mas antes que você fique muito convencido de que não é Nick Denton, prepare-se para se juntar a ele - porque se sua empresa ainda não passou por esse tipo de escrutínio, é muito provável que isso aconteça. “Gerenciar agora é cada vez mais uma questão de gerenciar em público”, diz Denton. 'Quando você está pensando sobre o que vai fazer internamente, tem que pensar em como vai funcionar externamente, porque as organizações estão muito mais vazadas do que nunca.'

Denton construiu um negócio inteiro explorando esses vazamentos, e suas propriedades de mídia foram creditadas com as últimas notícias sobre o uso de crack pelo ex-prefeito de Toronto Rob Ford e o servidor de e-mail privado de Hillary Clinton, e desenterrando fotos do caso de abuso doméstico do Dallas Cowboy Greg Hardy.

No ano passado, apesar da controvérsia em torno do Gawker, Denton se concentrou principalmente em uma reforma de seus altos executivos - as pessoas que ele deseja que administrem o drama e os desafios do dia a dia da empresa. Considerando sua avaliação de suas próprias habilidades gerenciais, é uma jogada inteligente. “Não acho que os jornalistas sejam, por caráter, CEOs muito bons”, diz ele. 'Meus interesses tendem a aumentar e diminuir, o que significa que não sou um gerente particularmente consistente, e um gerente inconsistente é basicamente um mau gerente. Portanto, tive que confiar muito em gerentes de nível mais profundo, que são muito mais consistentes do que eu. '

Ele faz uma pausa e acrescenta: 'Preciso das pessoas ao meu redor para me salvar de mim mesmo e para salvar a empresa de mim também.'

Conseguir que outra pessoa cuide da feiura pode explicar o aspecto sereno de Denton. Veremos se isso acontecerá no julgamento de Hogan em março.

O que Denton gosta

'Eu amo a internet', diz ele. 'Adoro seguir links e encontrar coisas interessantes', como estes:

1 Espelho preto , uma série de TV britânica na Netflix sobre um futuro distópico. 'É brilhante. Incrivelmente brilhante. Tem tanta coisa boa. '

dois. Sapiens , um livro do historiador israelense Yuval Noah Harari. 'Uma história da humanidade centrada na mídia - lisonjeira, se você é um escritor.'

quem está namorando marina squerciati

3 O navegador , um blog do jornalista financeiro do Reino Unido, Robert Cottrell. 'Economia, ciência política, biologia evolutiva - ele está interessado em muitas coisas nas quais estou interessado.'