Principal Projeto Fundadores Por que este fundador vendeu sua empresa para 'as pessoas mais chatas do universo'

Por que este fundador vendeu sua empresa para 'as pessoas mais chatas do universo'

Depois de quase duas décadas liderando Big Ass Fans, Carey Smith decidiu vender o negócio de ventiladores industriais com base em Lexington, Kentucky, e assumir uma função em sua empresa parte incubadora e parte venture, The Kitchen. Smith conta Inc. por que sentia poucos laços emocionais com a empresa que havia construído e como determinava o preço de venda - aparentemente do nada.

Quando você começou a pensar em vender a empresa?

Quando você dirige uma empresa, não pensa em vendê-la. Algumas pessoas perguntaram: 'Qual é a sua estratégia de saída?' e eu pensei, 'Do que diabos você está falando?' À medida que crescemos, as empresas de private equity batem constantemente à nossa porta. O que eu queria saber era: você pode me ajudar a expandir esse negócio? Mas eles não tinham interesse nisso. Portanto, houve uma desconexão. Finalmente, 18 anos depois de começarmos, mencionei ao meu COO que estava frustrado. Eu disse: 'Estou cansado dessas coisas.'



Como você chegou a $ 500 milhões como o preço pelo qual queria vender?

Vender não era algo que eu pretendia fazer, e é por isso que escolhi esse número. Não estava relacionado a nada. Parecia um bom número. Então, se alguém disse: 'Vou te oferecer $ 499 milhões', é como, 'Ei, tive uma ideia: foda-se. O único número em que estou interessado é $ 500 milhões. Eu não vou negociar. ' E nós não.



Qual foi seu grau de especificidade na escolha de um comprador?

No final do dia, embora eu realmente me importasse com o negócio, não é meu filho. Você sempre ama as pessoas, mas os fãs são um produto. Queríamos ter certeza de que o comprador não simplesmente abrisse as portas e dissesse a todos para irem embora. Mas, fora isso, é como comprar um chiclete: é meu até que você me pague por ele - e então é seu.

Você teve alguma dúvida sobre vender para private equity?

O que acontece com os investidores de private equity é que todos dizem a mesma coisa: 'Nós realmente respeitamos o que você fez. Queremos continuar crescendo, porque queremos que você se orgulhe disso. ' Mas eles têm interesse em fazer um retorno. Não há nada de errado com isso - é apenas um tipo diferente de negócio. Eles são banqueiros. As pessoas mais chatas de todo o universo. É como se você fosse ao agente funerário e escolhesse um caixão, e eles tentassem convencê-lo de que realmente se importam com sua vida após a morte. Me dá um tempo. Você está apenas colocando as pessoas no chão.