Principal Surge Cities Este empreendedor atingiu o fundo do poço antes de construir um império joalheiro de bilhões de dólares (com apenas US $ 500)

Este empreendedor atingiu o fundo do poço antes de construir um império joalheiro de bilhões de dólares (com apenas US $ 500)

'Quando comecei isso, algumas pessoas me disseram que eu precisava sair de Austin e me mudar para Los Angeles ou Nova York para ser uma marca de moda legítima', lembra Kendra Scott. - Mas algo no meu intestino me disse para ficar. Jogada inteligente: a empresa homônima de joias e estilo de vida de Scott agora está avaliada em US $ 1 bilhão e ela ainda possui uma participação majoritária.

Esse tipo de sucesso era inimaginável para Scott em 2009, quando a crise financeira quase matou sua empresa. Ela fundou a empresa em 2002, desenhando joias em seu quarto de hóspedes e levando seu filho de 3 meses para as butiques locais para persuadi-los a levar seus brincos de declaração de preço acessível. Eventualmente, ela tinha distribuição em lojas independentes em todo o país - até que a economia caiu e muitos desses negócios fecharam. Mesmo em seus principais parceiros de varejo, os compradores estavam sendo demitidos ou cancelando pedidos. “Os negócios caíram 40% em um ano”, diz ela. 'Foi um caos.'

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Desesperado por um caminho a seguir - e, na época, recentemente divorciado e com dois filhos pequenos - Scott decidiu fazer a aposta menos lógica: abrir sua própria loja. Ela decidiu que se iria construir uma marca, ela precisava estabelecer um relacionamento direto com seus clientes, tanto pessoalmente quanto online. Mas banco após banco a rejeitou para um empréstimo, até que a Texas Capital se arriscou com ela. “Sempre vou bancar com eles”, diz Scott agora. 'Eles olharam para mim não como um número de empréstimo, mas como um humano.'



Scott abriu sua loja na South Congress Avenue de Austin, a área de compras mais badalada da cidade. Mas era diferente de outras joalherias, que ela geralmente achava assustadoras, com suas caixas fechadas de vidro e guardas de segurança pairando. “Eu odiava entrar em joalherias”, diz ela. 'Eu queria que os clientes se envolvessem com o produto e se divertissem, tocassem e sentissem as peças e as experimentassem, como fazemos com as roupas.' Então ela acabou com as armadilhas típicas, em vez de criar uma Barra de Cores, onde os clientes podiam misturar e combinar materiais para personalizar suas peças, enquanto bebiam champanhe.

Se a primeira loja de Scott provou sua presciência de varejo, sua segunda loja lhe deu uma lição em permanecer autêntica em suas raízes de Austin. Em 2011, Scott estreou sua segunda locação na Rodeo Drive em Beverly Hills, apenas para descobrir que ninguém ali conhecia ou se importava com sua marca. A loja fracassou e ela decidiu abrir sua próxima loja no Texas. Quando Scott levantou sua primeira rodada de capital de risco em 2014, ela dobrou para baixo na abertura de lojas no Sul e no Centro-Oeste, atendendo a uma clientela multigeracional que a elite da moda em Nova York e Los Angeles em grande parte ignorou. 'Estar longe dessas grandes cidades me deu uma perspectiva única sobre o que estava acontecendo na moda, e então eu coloquei minha própria visão nisso', diz Scott.

No final de 2016, Scott vendeu uma grande participação minoritária de sua empresa para a firma de private equity Berkshire Partners, por uma avaliação de US $ 1 bilhão. A essa altura, tendo estabelecido sua marca em seus próprios termos, ela estava pronta para atacar as costas e além. Ela agora tem uma operação próspera de comércio eletrônico e 92 lojas, incluindo uma loja dentro da luxuosa loja de departamentos Selfridges em Londres, e seu primeiro posto avançado em Nova York, uma loja de 1.700 pés quadrados no SoHo.

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Mas Scott dá o mesmo crédito para o crescimento que se seguiu a sua loja original para o apoio mútuo comunidade empresarial em Austin . Assim como as butiques locais deram a ela um começo e a Texas Capital deu a ela uma tábua de salvação, outros empresários em Austin entraram como mentores. Clayton Christopher, que criou e vendeu Sweet Leaf Tea e Deep Eddy Vodka, aconselhou Scott quando ela fez seu primeiro investimento de capital. Steve Hicks, um empresário de rádio, foi seu primeiro investidor. Agora Scott investe e assessora empresas mais jovens em Austin, como a Helm Boots e a louça de jantar Darbie Angell. Austin, diz ela, manteve uma espécie de mentalidade de forasteiro e isso estimulou os empresários da cidade a se unirem. “Da maneira que vemos, não estamos competindo uns com os outros, mas contra o mundo”, diz ela. - Então, por que não levantamos um ao outro?